June 15, 2024

Er komen nog meer RDNA Exynos-chips

Er komen nog meer RDNA Exynos-chips

In een gezamenlijk persbericht dat vanavond is uitgebracht, hebben AMD en Samsung aangekondigd dat de twee bedrijven hun GPU-architectuurlicentieovereenkomst voor Samsung’s Exynos SoC’s verlengen. De laatste meerjarige deal tussen AMD en Samsung zorgt ervoor dat Samsung licenties blijft verlenen voor AMD’s Radeon grafische architecturen voor gebruik in Arm-gebaseerde Exynos SoC’s, waarbij de twee bedrijven zich ertoe verbinden om samen te werken over “meerdere generaties” GPU IP.

De verlenging van de licentieovereenkomst komt slechts 4 jaar nadat Samsung en AMD hun initiële licentieovereenkomst in juni 2019 aankondigden. De toen baanbrekende overeenkomst houdt in dat Samsung zijn eigen Radeon GPU IP licentieert voor gebruik in zijn vlaggenschip Exynos SoC’s in een poging om een ​​voorsprong te nemen de SoC-markt voor mobiele apparaten, en profiteer van AMD’s superieure Radeon grafische IP-adres om sneller toegang te krijgen tot nieuwere functies en efficiëntere ontwerpen dan Samsung met zijn interne inspanningen.

Die initiële licentieovereenkomst heeft zijn vruchten afgeworpen met wat (tot nu toe) één product is: Exynos 2200 en een geïntegreerde RDNA2-gebaseerde Xclipse 920 GPU. De verschuiving naar AMD’s GPU-ontwerpen heeft Samsung in staat gesteld om high-end pc-functies zoals hardware ray tracing en variable rate shading (VRS) in zijn Galaxy S22-telefoons te leveren, enkele maanden voor op de concurrentie.

Helaas was het de Exynos 2200 als geheel De slecht ontvangen SoC. Daar zijn veel redenen voor (meer dan we in een eenvoudig nieuwsartikel kunnen bespreken), maar bovenal blijken de 5nm-lithografieprocessen van Samsung een puinhoop te zijn, waarbij Samsung doorvoerproblemen ondervindt en slecht presterende werkende chips op basis van het contract van TSMC van 5nm klasse competitie. Alleen al de fantastische problemen waren al erg genoeg om Qualcomm van Samsung naar mid-gen TSMC te laten springen met de Snapdragon 8+ Gen 1, en voor de nieuwste generatie Galaxy S23 nam Samsung niet eens de moeite om een ​​Exynos-variant te verzenden.

Maar hoewel Samsung op dit moment in wezen een tussenjaar heeft op het gebied van high-end SoC’s, hebben ze eerder aangegeven dat ze Exynos SoC’s zullen blijven produceren en daarom op de markt blijven voor een GPU IP-licentie. Dat brengt ons terug bij het verlengen van de licentieovereenkomst van Samsung met AMD vandaag. Welke problemen Samsung ook had met de Exynos 2200, dit stuk geeft aan dat Samsung zich blijft inzetten voor het gebruik van AMD’s GPU-architectuur voor de lange termijn – dus de Xclipse 920 zal geen eenmalig product zijn.

De verlengingsaankondiging van de twee bedrijven bevat niet veel openbare details; AMD zal Samsung een licentie geven voor “meerdere generaties” Radeon GPU IP, en Samsung zal op zijn beurt dat IP gebruiken voor een “uitgebreide suite van Samsung Exynos SoC’s”. Er worden geen specifieke architecturen of tijdlijnen genoemd, of zelfs naar hoeveel SoC’s Samsung mogelijk kijkt. Zelfs een enkele nieuwe Exynos SoC die AMD’s GPU IP gebruikt, zou een uitgebreid portfolio zijn, dus de aankondiging is in dat opzicht over het algemeen erg generiek.

Kijkend naar de roadmap voor GPU-architectuur van AMD, heeft het bedrijf momenteel GPU-architecturen gepland tot eind 2024, met de aanstaande RDNA 4-architectuur. Gezien de typische cadans van twee jaar van AMD, is dit een architectuur die we eind 2024 in desktopproducten zouden verwachten. Dus als Samsung overweegt om in de komende 18 maanden een door AMD aangedreven SoC te lanceren, zullen we waarschijnlijk iets zien op basis van de RDNA 3-architectuur. , gebruikt in AMD’s nieuwste mobiele SoC’s en Navi 3x GPU’s. Anders zou alles na 18 maanden een goede kandidaat zijn voor RDNA 4, waar we op dit moment heel weinig over weten.

Aangezien deze laatste deal een verlenging is van de oorspronkelijke overeenkomst van Samsung en AMD vanaf 2019, is dit in sterke mate van toepassing op de productbeperkingen van de oorspronkelijke overeenkomst die van kracht blijft. In deze overeenkomst was het Samsung verboden om AMD’s GPU IP te gebruiken om te concurreren met AMD, en werd Samsung’s gebruik van IP op SoC’s voor smartphones en tablets beperkt. Grotere en krachtigere apparaten, zoals laptops, waren van tafel. De Windows on Arm-markt is op zijn best nog in opkomst, maar als die beperking nog steeds van kracht is, betekent dit dat Samsung geen van zijn van AMD afgeleide ontwerpen zal gebruiken.

Een even belangrijke vraag voor de toekomstige samenwerking is of Samsung en AMD hun gezamenlijke ontwerpbenadering zullen behouden, of dat Samsung terugkeert naar een meer traditioneel licentiemodel. Een opmerkelijk aspect van de oorspronkelijke overeenkomst was dat Samsung en AMD samen werkten aan het ontwerpen van de Xclipse GPU die wordt gebruikt in de SoC’s van Samsung. Na 4 jaar en één product is het van buitenaf moeilijk te zeggen hoe goed dit voor beide partijen heeft gewerkt. Maar in theorie blijven alle voordelen van samenwerking bestaan ​​- dus het zou niet verwonderlijk zijn om te horen dat beide partijen deze aanpak voortzetten.

Ten slotte is deze aankondiging het nieuwste bewijs dat AMD graag zijn GPU IP-licentieactiviteiten voortzet. Tussen hun semi-aangepaste gameconsole-deals en de deal van Samsung, werden AMD GPU-architecturen uiteindelijk veel breder gebruikt dan hun pc-marktaandeelcijfers alleen zouden suggereren. En hoewel het ontwerpen en optimaliseren van een GPU-IP voor andere chipmakers gepaard gaat met een aantal alternatieve kostenafwegingen, brengt het ook een gegarandeerde inkomstenstroom voor het bedrijf met zich mee, wat ze graag doen.