April 15, 2024

Een uit de hand gelopen satelliet raast richting de aarde en treft vandaag de atmosfeer  Wetenschaps- en technologienieuws

Een uit de hand gelopen satelliet raast richting de aarde en treft vandaag de atmosfeer Wetenschaps- en technologienieuws

Er wordt verwacht dat een uit de hand gelopen satelliet vandaag, bijna dertig jaar na de lancering, door de atmosfeer van de aarde zal razen.

De satelliet, bekend als ERS-2, zal naar verwachting in stukken breken wanneer hij opnieuw in de atmosfeer terechtkomt, waarvan de meeste zullen opbranden.

Omdat terugkeer in de atmosfeer een “natuurlijk” proces is – met andere woorden, niet gecontroleerd door mensen – is het onmogelijk om nauwkeurig te voorspellen wanneer en waar dit zal plaatsvinden, aldus de European Space Agency (ESA).

Maar naarmate de tijd naderde, kon het bureau nauwkeuriger zeggen wat er zou gebeuren.

Het publiceerde dinsdag zijn laatste voorspelling, waarin werd voorspeld dat de satelliet woensdag om 16.32 uur in de atmosfeer van de aarde zou terugkeren.

Er is een periode van onzekerheid als gevolg van onvoorspelbare zonneactiviteit, wat betekent dat terugkeer vier en een half uur eerder of later kan plaatsvinden dan verwacht.

De European Space Agency heeft maandag beelden vrijgegeven van de satelliet die richting de atmosfeer beweegt.

De beelden zijn gemaakt tussen 14 januari en 3 februari, toen ERS-2 zich nog op een hoogte van ruim 300 kilometer (186 mijl) bevond.

afbeelding:
ERS-2 werd gefotografeerd tijdens zijn reis naar de aarde. Foto: Hugh

Het valt meer dan 10 kilometer (6 mijl) per dag, waarbij de valsnelheid snel toeneemt.

Wanneer het ongeveer 80 km bereikt, begint het af te breken en vervolgens door te branden.

De European Space Agency zei dat sommige fragmenten de aarde zouden kunnen bereiken, maar hoogstwaarschijnlijk in de oceaan zouden vallen.

“De risico’s die gepaard gaan met de terugkeer van de satelliet zijn zeer laag”, aldus ESA-informatie over de terugkeer van ERS-2.

Ze voegde eraan toe dat geen van deze onderdelen giftige of radioactieve materialen zal bevatten.

Lees meer van Sky News:
Oorlogsvoering verandert: is de ruimte de nieuwe militaire grens?
Ruimterace om maanwater

ERS-2 werd gelanceerd in 1995. Destijds was het Europa's meest geavanceerde aardobservatieruimtevaartuig.

“Het heeft ons nieuwe inzichten gegeven in onze planeet, de chemie van onze atmosfeer, het gedrag van onze oceanen en de impact van menselijke activiteit op ons milieu”, zegt Mirko Albani, hoofd van ESA's Space Heritage Programme.

Na 16 jaar in een baan om de aarde besloot de European Space Agency zijn missie te beëindigen en de satelliet uit de baan te halen.

Dit betekende dat de resterende brandstof werd verbruikt en de hoogte werd verlaagd van 785 kilometer (488 mijl) naar 573 kilometer (356 mijl).

Dit verkleinde de kans dat het in botsing zou komen met iets anders in de ruimte en verminderde de tijd die in een baan om de aarde werd doorgebracht na het einde van de missie van meer dan 100 jaar naar minder dan 15 jaar.