February 26, 2024

Een liefhebber van Kelowna-rekenlinialen kwam aan bod in een artikel in de New York Times-Kelowna News

Een liefhebber van Kelowna-rekenlinialen kwam aan bod in een artikel in de New York Times-Kelowna News

Een Kelowna-man met een passie voor rekenlinialen was onlangs te zien in de New York Times, na zijn dood afgelopen herfst.

Luchtvaartingenieur Walter Shawley noemt Kelowna al tientallen jaren zijn thuis. Hij richtte samen met zijn vrouw Susan Northern Airborne Technology op, een luchtvaartelektronica-, onderzoeks- en ontwikkelingsbedrijf, in 1979 in Prince George, voordat hij later naar Kelowna verhuisde.

Hij stierf in Kelowna op 4 september 2023.

Shawley had gedurende zijn lange leven vele interesses: hij werkte als elektronica-ingenieur, leraar en zakenman. Maar het was zijn liefde voor de rekenliniaal, een met de hand bediende mechanische rekenmachine die voorafging aan de digitale rekenmachine, die hem tot leven bracht in… Artikel uit de New York Times vorige week.

Het artikel, dat in het verhaal van 8 februari ‘The Reign of Chip Rules’ werd genoemd, beschrijft Shawley’s fascinatie voor verouderde technologie, waarbij hij opmerkte dat hij gedurende tientallen jaren duizenden apparaten had verzameld.

Eind jaren negentig creëerde Shawley een website gewijd aan rekenlinialen, en begon hij oude rekenlinialen te kopen, te repareren en door te verkopen.

Volgens de New York Times verdiende Shawley begin jaren 2000 $125.000 per jaar met het repareren en doorverkopen van glijplaten. Zijn unieke website heeft een eigen subcultuur ontwikkeld, zo meldde de New York Times, waardoor hij in contact kwam met fans van over de hele wereld.

Hij verkocht zelfs manchetknopen en dasspeldjes op zijn website.

Shawley verkocht zijn bedrijf, Northern Airborne Technology, in 1992, maar bleef tot 2009 luchtvaartelektronica produceren in Kelowna. Anodyne Electronics Manufacturing Corp., vorig jaar uitgeroepen tot Kelowna's Best Business, groeide uit NAT toen het zijn activiteiten in de stad stopzette. .

Shawley “wijdde zich aan de ontwikkeling van toekomstige generaties”, aldus zijn overlijdensbericht, en begeleidde veel jonge mensen die in STEM-velden werkten als leraar aan het Okanagan University College.

“Zijn innovatie, creativiteit en filantropie hebben een blijvende stempel gedrukt op de wereld buiten de grenzen van de stad waar hij zich vestigde, en zijn werk blijft het luchtruim vandaag de dag veilig houden”, aldus zijn overlijdensbericht.