May 27, 2024

Een 300.000 jaar oude schedel gevonden in China is anders dan alle eerdere menselijke schedels die eerder zijn gezien.

Xiujie Wu / Nationaal onderzoekscentrum voor menselijke evolutie

Een oude mensachtige schedel uit China.

Opmerking van de uitgever: Meld u aan voor de Wonder Theory-wetenschapsnieuwsbrief van CNN. Verken het universum met nieuws over verbazingwekkende ontdekkingen, wetenschappelijke vorderingen en meer.



CNN

Dat Relikwie schedel Het dateert van 300.000 jaar geleden en is anders dan elk ander menselijk fossiel dat vóór de moderne tijd is gevonden, wat volgens nieuw onderzoek zou kunnen wijzen op een nieuwe tak in de menselijke stamboom.

Een internationaal team van onderzoekers uit China, Spanje en het Verenigd Koninkrijk ontdekte de schedel – met name de onderkaak of onderkaak – in 2015 in de regio Hualongdong in Oost-China, samen met 15 andere exemplaren, waarvan wordt aangenomen dat ze allemaal afkomstig zijn uit Laat Midden Pleistoceen een periode.

Wetenschappers geloven dat het late midden-Pleistoceen, dat ongeveer 300.000 jaar geleden begon, een cruciale periode was voor de evolutie van mensachtigen – soorten die als menselijk of nauw verwant worden beschouwd – inclusief de moderne mens.

Geplaatst in Tijdschrift voor menselijke evolutie Op 31 juli ontdekte een onderzoek door het onderzoeksteam dat de onderkaak, bekend als HLD 6, “onverwacht” is en niet past in bestaande taxonomische groepen.

Volgens de studie waren veel Pleistocene fossielen van mensachtigen die in China waren opgegraven ook moeilijk te classificeren en werden ze eerder gezien als anomalieën. Deze ontdekking, samen met ander recent onderzoek, verandert echter langzaamaan wat mensen weten over het evolutiepatroon van het late Midden-Pleistoceen.

Door de HLD 6 onderkaak te vergelijken met die van mensachtigen uit het Pleistoceen en moderne mensen, ontdekten de onderzoekers dat het kenmerken van beide had.

Het heeft dezelfde vorm als de onderkaak van Homo sapiens, onze moderne menselijke soort die voortkwam uit Homo erectus. Maar het deelt ook de kenmerken van een andere tak die voortkwam uit Homo erectus, Denisovans. Net als Denisovans lijkt HLD 6 geen kin te hebben.

“HLD6 vertegenwoordigt geen echte kin, maar heeft een aantal zwak uitgedrukte eigenschappen die dit typische kenmerk van Homo sapiens lijken te voorspellen”, zei studie auteur María Martinón Torres, directeur van het National Center for Research on Human Evolution (CENIEH) in Spanje.

“Hualongdong is een van de eerste bekende fossiele groepen in Azië die dit mozaïek van primitieve en Homo sapiens-achtige kenmerken presenteert,” voegde ze eraan toe.

De onderzoekers veronderstelden dat HLD 6 moet behoren tot een taxon dat nog geen naam heeft gekregen, en dat moderne menselijke kenmerken al 300.000 jaar geleden aanwezig kunnen zijn geweest – voordat de moderne mens in Oost-Azië verscheen.

De onderzoekers hielden ook rekening met de leeftijd van de persoon waar het kaakbot vandaan kwam, aangezien schedelvormen kunnen verschillen tussen kinderen en volwassenen.

HLD 6 wordt verondersteld te behoren tot kinderen tussen de 12 en 13 jaar. Hoewel de onderzoekers geen volwassen schedel van dezelfde soort hadden om mee te vergelijken, keken ze naar de schedels van midden- en laat-Pleistocene mensachtigen van vergelijkbare en grote leeftijden en ontdekten dat hun vormpatronen ongeacht hun leeftijd consistent bleven, wat de wetenschappers verder ondersteunde. theorie.

Volgens Martinón-Torres is er meer werk nodig om HLD 6 goed te positioneren.

“Meer opgravingen en studies zijn nodig om de exacte locatie in de menselijke stamboom te begrijpen,” zei ze.