July 13, 2024

ECOWAS-defensieleiders zijn het eens over ‘D-Day’ voor militaire interventie in Niger |  militair nieuws

ECOWAS-defensieleiders zijn het eens over ‘D-Day’ voor militaire interventie in Niger | militair nieuws

Het West-Afrikaanse blok stemt ermee in om de reservemacht als laatste redmiddel te activeren als de diplomatieke inspanningen mislukken na de staatsgreep in Niger.

Het belangrijkste West-Afrikaanse blok heeft overeenstemming bereikt over een “Dag van de Overwinning” voor mogelijke militaire interventie om de democratie in Niger te herstellen nadat de generaals vorige maand president Mohamed Bazoum ten val hadden gebracht en gevangen hadden genomen.

Een hoge functionaris van de Economische Gemeenschap van West-Afrikaanse Staten (ECOWAS) zei vrijdag dat het had ingestemd met het activeren van de stand-bymacht als laatste redmiddel als de diplomatieke inspanningen mislukken.

“We zijn klaar om te vertrekken wanneer het bevel komt”, zei ECOWAS-commissaris voor Politieke Zaken, Vrede en Veiligheid Abdelfatou Musa tijdens de slotceremonie van een tweedaagse bijeenkomst van West-Afrikaanse legerleiders in de Ghanese hoofdstad Accra.

“De D-day is ook beslist. We hebben al afgesproken en verfijnd wat nodig is voor de interventie”, zei hij, benadrukkend dat ECOWAS nog steeds op zoek is naar vreedzaam contact met de militaire leiders in Niger.

“Op dit moment zijn we nog steeds voorbereid [a] bemiddelingsmissie in het land, dus we hebben geen enkele deur gesloten.”

De defensiechefs kwamen bijeen om de details van een mogelijke militaire operatie om Bazoum te heroveren aan te scherpen als de lopende onderhandelingen met de leiders van de staatsgreep zouden mislukken.

“Niemand hoeft eraan te twijfelen dat als al het andere faalt, de dappere strijdkrachten in West-Afrika, zowel militaire als civiele componenten, klaar zijn om aan hun plicht te voldoen”, zei Moussa.

De militaire officieren ontsloegen Bazoum op 26 juli, ondanks oproepen van de Verenigde Naties, de Economische Gemeenschap van West-Afrikaanse Staten en anderen om hem te herstellen.

Een functionaris van het blok zei donderdag dat de meeste van de 15 ECOWAS-lidstaten bereid waren bij te dragen aan de gezamenlijke troepenmacht, met uitzondering van Kaapverdië en de landen die ook onder militair bestuur staan, namelijk Mali, Burkina Faso en Guinee.

Bazoum, wiens verkiezing in 2021 een mijlpaal vormde in de turbulente geschiedenis van Niger, wordt sinds de staatsgreep met zijn gezin vastgehouden in de ambtswoning van de president, en de internationale bezorgdheid over zijn detentieomstandigheden groeit.

De Economische Gemeenschap van West-Afrikaanse Staten heeft een slechte staat van dienst in het stoppen van ongebreidelde staatsgrepen in de regio. Buurlanden Burkina Faso en Mali kregen er elk twee in drie jaar tijd.

De internationale gemeenschap en de Economische Gemeenschap van West-Afrikaanse Staten vonden de staatsgreep in Niger een te veel. Naast het dreigen met een militaire invasie, legde het blok economische en reissancties op.

Maar naarmate de tijd verstreek zonder militaire actie en de onderhandelingen vastliepen, kwamen de militaire leiders van Niger stevig aan de macht, waardoor ECOWAS weinig opties meer had.

Elk gebruik van geweld zou de verarmde Sahelregio in West-Afrika verder destabiliseren, die al tien jaar verwikkeld is in een strijd met gewapende groepen.

Niger is ook van strategisch belang buiten West-Afrika vanwege zijn uranium- en oliereserves en zijn rol als knooppunt voor buitenlandse troepen die betrokken zijn bij de strijd tegen gewapende groepen die banden hebben met Al-Qaeda en ISIS.