June 17, 2024

Dramatisch fossiel toont pittig zoogdier dat dinosaurus aanvalt

Het is zeldzaam om fossielen te vinden die de interactie van dieren laten zien. Een ander fossiel dat in de jaren zeventig in Mongolië werd gevonden, toont twee dinosaurussen – de roofdier Velociraptor en de plantenetende Protoceratops – die ongeveer 80 miljoen jaar geleden vochten voordat ze levend werden begraven, mogelijk in een instorting van een zandduin.

De onderzoekers verwierpen het idee dat de fossielen Repenomamus en Psitachosaurus aantoonden dat het zoogdier slechts een karkas aan het wegvangen was.

“Aan de ene kant zitten de zoogdieren bovenop de dinosaurus alsof ze hem proberen te bedwingen, wat de opruimhypothese niet verklaart,” zei Malone.

Bekijk: ‘Incredible Dragon’-fossielen herschrijven de geschiedenis van dinosaurussen met lange nekken

“Ten tweede zijn er geen bijtwonden op de botten van de dinosaurus, wat we zouden verwachten als hij lange tijd had gezeten en zichzelf had blootgesteld aan het nest. Ten slotte zit de achterpoot van het zoogdier vast door de gevouwen achterpoot van de dinosaurus, wat waarschijnlijk niet is gebeurd als de dinosaurus al was gestorven toen het zoogdier hem tegenkwam.”

Hoewel Psittacosaurus een vroeg familielid was van de gehoornde dinosauruslijn, mist hij gezichtshoorns en de top van zijn kop. Het bezat een papegaaiachtige snavel voor het kweken van plantaardig materiaal.

Repenomamus, een van de grootste zoogdieren uit het dinosaurustijdperk, had korte, uitgestrekte ledematen, een lange staart, een stomp lichaam, een krachtige schedel en snijtanden. Mallon vergeleek zijn uiterlijk met een levende Chinese fret.