April 14, 2024

Donald Trump probeert de strafzaak in New York naar de federale rechtbank te brengen

Donald Trump probeert de strafzaak in New York naar de federale rechtbank te brengen

New York (AP) – Donald Trump Advocaten vroegen een federale rechtbank om zijn strafzaak in New York City over te nemen. Ze voerden donderdag aan dat de voormalige president niet kan worden berecht in de staatsrechtbank waar zijn historische aanklacht is Hij werd binnengebracht omdat het vermeende gedrag zich voordeed terwijl hij in functie was.

In gerechtelijke documenten zeiden de advocaten van Trump dat de strafzaak “belangrijke federale kwesties met zich meebrengt”, waaronder vermeende schendingen van de federale kieswet. Federale functionarissen, inclusief voormalige presidenten, hebben het recht om voor een federale rechtbank te worden berecht op beschuldigingen die voortvloeien uit “gedrag tijdens hun ambtsperiode”, aldus de advocaten.

In navolging van de bewering van Trump dat zijn aanklacht “politiek gemotiveerd” is, drong advocaat Susan Nechelis er bij de federale rechtbank op aan om haar “beschermende jurisdictie” uit te oefenen en de zaak buiten de staatsrechtbanken te verplaatsen waar de procureur-generaal van Manhattan, Alvin Bragg, routinematig werkzaam is.

Dergelijke verzoeken worden zelden geaccepteerd in strafzaken, hoewel het verzoek van Trump ongekend is omdat hij de eerste voormalige president is die wordt beschuldigd van een misdrijf..

“Het is zeer onwaarschijnlijk dat deze poging ooit zal slagen”, zegt Rebecca Roeb, een professor aan de New York Law School. “Het is niet eens duidelijk of dit een bijzonder effectieve vertragingstechniek zou zijn.”

Het verplaatsen van de zaak zou Trump enkele voordelen kunnen opleveren, zoals een bredere en meer politiek diverse jury, maar de fundamenten van de zaak zouden grotendeels intact blijven.

Derek Mueller, een professor in de rechten aan de Universiteit van Iowa, zei dat het kantoor van de procureur-generaal van Manhattan hem zal blijven vervolgen en dat de staatswet nog steeds van toepassing zal zijn, maar onder toezicht van een federale rechter.

“Het is eigenlijk gewoon een verandering in de rechtbanken,” zei Mueller.

De advocaat van Trump, Todd Blanche, bracht voor het eerst de mogelijkheid naar voren om de zaak naar de federale rechtbank te verplaatsen tijdens een hoorzitting van donderdag, waar een rechter aangaf dat hij beperkingen had gesteld aan de toegang van Trump tot bepaald bewijsmateriaal, zoals aanklagers hadden gevraagd.

Maar rechter Juan Manuel Merchan zei dat hij geen spreekverbod zou uitvaardigen of zou voorkomen dat Trump in het openbaar over de zaak zou spreken.

De advocaten van Trump hadden donderdag een deadline om papieren in te dienen om de zaak te verplaatsen – 30 dagen nadat hij op 4 april was aangeklaagd voor de staatsrechtbank, waar hij pleitte niet schuldig te zijn aan 34 strafrechtelijke aanklachten. het vervalsen van bedrijfsgegevens.

Een federale rechter zal nu beoordelen of het verzoek wordt ingewilligd. Zolang dit van kracht is, wordt de zaak voor de staatsrechtbank gebracht en blijven alle eerdere procestermijnen van kracht.

“Het is mogelijk om een ​​staatszaak aanhangig te maken bij de federale rechtbank, maar de redenen daarvoor zijn smal en geen van hen lijkt in deze zaak van toepassing te zijn”, zegt Roep, de voormalige officier van justitie van Manhattan.

Aanklagers gingen niet in op het verzoek tijdens de hoorzitting van donderdag. De officier van justitie van Manhattan, Alvin Bragg Het kantoor gaf een verklaring af waarin stond dat het het verwijzingsverzoek van de zaak aan het beoordelen was en een “passend antwoord” zou geven aan de rechtbank.

De aanklachten hebben betrekking op betalingen die het bedrijf van Trump heeft gedaan aan zijn voormalige advocaat Michael Cohen. Aanklagers zeggen dat die betalingen, die voornamelijk werden gedaan in 2017, toen Trump president was, bedoeld waren om Cohen te vergoeden en te compenseren voor het orkestreren van zwijggeldbetalingen. Tijdens een campagne in 2016 om beschuldigingen van buitenechtelijke seksuele ontmoetingen te begraven.

Federale aanklagers in Manhattan hebben eerder slechts één persoon onderzocht en aangeklaagd: Cohen, die schuldig pleitte aan het overtreden van de federale wetgeving inzake campagnefinanciering in verband met zwijggeldbetalingen. Cohen is een kroongetuige In het geval van Staat tegen Trump.

Trump, een Republikein, heeft elke aantijging ontkend en heeft onschuldig gepleit.

Eerder tijdens de hoorzitting van donderdag probeerde de rechter een compromis te sluiten tussen de advocaten en aanklagers van Trump, die hun bezorgdheid hadden geuit over het feit dat hij bewijsmateriaal zou gebruiken dat is verkregen tijdens het ontdekkingsproces voor het proces om getuigen en andere mensen die bij de zaak betrokken zijn aan te vallen, zoals hij heeft gedaan in de rechtszaak. verleden. .

Merchan, die het doelwit was van de woede van Trump op sociale media in de nasleep van de aanklacht, heeft zich niet uitgesproken over de aanvraag van de aanklagers voor wat bekend staat als een beschermingsbevel. Maar hij gaf aan dat hij een evenwicht wilde vinden tussen de heiligheid van de zaak, de veiligheid van de betrokken mensen en de vrijheid van meningsuiting van Trump.

Trumps roem en megafoon maken hem anders dan andere criminele beklaagden, zei de rechter, maar “het brengt een verantwoordelijkheid met zich mee dat zijn woorden, vooral wanneer ze in de vorm van spraak worden gebruikt, gevolgen kunnen hebben.”

Blanche zei dat Trump niet op zoek was naar bewijs op sociale media en geen bezwaar had tegen het verzoek van de aanklager, gedeeltelijk gebaseerd op bezorgdheid over de veiligheid, om informatie over het kantoorpersoneel van de procureur-generaal geheim te houden totdat het proces begint.

Zodra hij regeert, zei Merchan, zal hij een hybride conferentie houden – advocaten in de rechtbank, Trump verscheen op video – waar hij hem zal informeren over de do’s en don’ts van zijn aanstaande bevel.

Merchan vroeg de verdediging en de aanklager om overeenstemming te bereiken over een procesdatum in februari of maart 2024. Als de overdracht aan de federale rechtbank niet plaatsvindt, kan dit ertoe leiden dat Trump, die terugkeert naar het Witte Huis, tijdens de rechtszaak naar de rechtbank wordt gestuurd. voorverkiezingen volgend jaar.

William Dow III, al meer dan 50 jaar advocaat in Connecticut, zei dat hij nog nooit had gehoord dat een staatsstrafzaak naar de federale rechtbank werd verwezen. Hij zei dat dergelijke bewegingen een uitsteltruc zijn.

“Soms zullen mensen die aan hun problemen willen ontsnappen alle beschikbare middelen gebruiken, subtiel of niet. Ik denk dat deze (de Trump-zaak) onderhevig zijn aan deze interpretatie.

___

Associated Press-verslaggever Dave Collins in Hartford, Connecticut, heeft bijgedragen aan dit rapport.

___

Volg Michael Sisak op Twitter op twitter.com/mikesisak En stuur vertrouwelijke tips door te bezoeken https://www.ap.org/tips/