May 24, 2024

De Webb Space Telescope legt de Ringnevel vast in fascinerende details

De Webb Space Telescope legt de Ringnevel vast in fascinerende details

De James Webb Space Telescope (JWST) heeft ongewoon gedetailleerde beelden vastgelegd gepubliceerd Vandaag vanuit de Ringnevel. De gasvormige wolk, ook wel M57 en NGC 6720 genoemd, bevat 20.000 dichte bolletjes die rijk zijn aan moleculaire waterstof. Het bevindt zich op 2500 lichtjaar van de aarde.

De eerste afbeelding (hierboven) is gemaakt met de NIRCam (Near Infrared Camera), een van de primaire sensoren van de Webb Space Telescope. Het is ontworpen om licht in het nabije infraroodspectrum te detecteren en kan opmerkelijk gedetailleerde beelden maken. NIRCam legde ook het bijgewerkte, even hypnotiserende beeld vast van de Zuilen van de Schepping.

Ondertussen is de tweede afbeelding (hieronder) gemaakt met behulp van JWST’s MIRI (medium infrarood instrument). Het benadrukt het beste de tien (ruwweg) concentrische bogen van de nevel buiten de buitenrand, waarschijnlijk gevormd door de interactie van de centrale ster met een minder zware metgezel in een baan om de aarde. “Op deze manier onthullen nevels zoals de Ringnevel een soort astronomische archeologie, waarin astronomen de nevel bestuderen om meer te weten te komen over de ster die hem heeft gemaakt”, schreef de European Space Agency in een persbericht.

ESA / Webb / NASA / CSA / M. Barlow / N. Cox / R. Wesson

De Ringnevel werd in 1779 bij toeval ontdekt door de Franse astronomen Charles Messier en Antoine d’Arquier de Bilibois tijdens hun zoektocht naar kometen. Het is een planetaire nevel, zo genoemd omdat vroege onderzoekers hem aanzagen voor verre werelden. De Ringnevel bestaat uit een middelgrote ster die zijn buitenste lagen afschudde toen hij zijn brandstof had opgebruikt en op het punt stond te sterven.

“De kleurrijke hoofdring bestaat uit gas dat door een stervende ster in het centrum van de nevel wordt gegooid”, schreef de European Space Agency. “Deze ster is op weg om een ​​witte dwerg te worden – een heel klein, dicht, heet object dat de laatste evolutiefase is voor een ster zoals de zon.”