May 24, 2024

De uitdaging om onze iconische stalen ramen te upgraden

De uitdaging om onze iconische stalen ramen te upgraden

  • Geschreven door Chris Baraniuk
  • Technologieverslaggever

Afbeeldingsbron, Windows-kristal

Reageer op de foto, Critall Windows heeft grote wijzigingen aangebracht in hun onderscheidende frames

Elke winter voerde architect Kevin Adams het inwijdingsritueel vroeg in de ochtend uit. Met een doek in de hand liep hij naar de elegante ramen van Crittall in de flat waar hij in Oost-Londen woonde, omdat die ramen, hoe elegant ze ook waren, ook nat waren.

“Dat zou je verwachten: veeg het af, open het raam zo snel als je kunt, en laat het zich niet ophopen of de dorpels laten rotten”, zegt hij over het vocht dat zich op de monolaag vormde. Het glas en de dunne stalen kozijnen van de ramen als het koud is.

'Ik heb het verdragen omdat ik van ze hield. We doen allerlei dingen uit liefde, nietwaar?'

Niet iedereen die met antieke ramen met stalen kozijnen heeft geleefd, is er echter dol op.

Crystal Windows is synoniem geworden voor zowel moderniteit als condensatie, wat tot ernstige problemen zoals schimmel kan leiden, zegt de heer Adams, een docent aan het Edinburgh College of Art.

Hoewel velen deze ramen beschouwen als een icoon en een essentieel onderdeel van het Britse architecturale erfgoed, zijn efficiënte ramen, gezien de huidige hoge energieprijzen en het toegenomen bewustzijn van de gevaren van schimmel, essentieel geworden. Crital moest, net als alle andere bedrijven in de glasindustrie, relevant blijven om te overleven.

Afbeeldingsbron, Windows-kristal

Reageer op de foto, Crital produceert al sinds de jaren 1880 stalen kozijnen

Het bedrijf, nu gevestigd in Witham, Essex, produceert sinds de jaren 1880 ramen met stalen kozijnen. Door Crittall ontwikkelde frames kunnen in massa worden geproduceerd en vervolgens worden gesneden en gelast om op verschillende frames te passen Standaard raamafmetingen.

Deze stijl was populair in commerciële en residentiële gebouwen in de jaren twintig en dertig, maar ook na de Tweede Wereldoorlog, zegt Adams. “Ideaal voor een naoorlogse economie waarin op grote schaal werd gebouwd zonder veel geld en met een tekort aan materialen”, legt hij uit.

Fabrieken en magazijnen maakten vaak gebruik van ramen met metalen kozijnen. Het lichtgewicht maar sterke staal betekende dat de kozijnen erg dun konden zijn, waardoor een groter glasoppervlak mogelijk was en natuurlijk licht erdoorheen kon stromen. De arbeiders waardeerden dit, maar dat gold ook voor de rijken die lichte en luchtige huizen wilden.

Een groot art-decolandhuis gebouwd door Walter Crital in de jaren dertig Het staat te koop Vorig jaar £ 1,65 miljoen.

Tegenwoordig staat op de fabrieksvloer van Crittall een machine uit de jaren twintig. Het wordt nog wel eens gebruikt om stalen framedelen voorzichtig in gebogen stukken te buigen, zegt algemeen directeur Russell Ager: “Het is een fantastische combinatie.”

Maar hij benadrukt dat het bedrijf op veel andere manieren vooruitgang heeft geboekt en dat de machines vlakbij in het gebouw nu state-of-the-art zijn. “We hebben veel werk verricht om de thermische prestaties van de producten te verbeteren”, voegt de heer Ager toe.

Tegenwoordig kun je Crittall-ramen krijgen met dubbele en zelfs driedubbele beglazing. Het belangrijkste is dat stalen frames nu worden gemaakt met een warmteafscheider, een gedeelte van isolerend glasvezel in het frame dat voorkomt dat warmte door de structuur ontsnapt.

Het ontbreken van een thermische onderbreking heeft oudere banden kwetsbaar gemaakt voor koud weer als het buiten koud is. Het koude glas en staal zorgen ervoor dat vocht in de binnenlucht condenseert.

De nieuwste Crittall-ramen kunnen een U-waarde – een maatstaf voor isolatieprestaties – bereiken van maximaal 0,8, wat beter is dan standaard ramen met dubbele beglazing.

Ze zijn zwaarder dan de oudere versies, maar Crittall heeft de klassieke uitstraling van relatief dunne metalen frames en rechthoekige of vierkante glaspanelen behouden. TikTok- en Instagram-accounts die zich richten op woondecoratie hebben vaak dit soort ramen, hoewel Crital nu verschillende concurrenten heeft die producten maken met een soortgelijk uiterlijk, erkent de heer Ager.

Afbeeldingsbron, Windows-kristal

Reageer op de foto, Critall-ramen waren gebruikelijk in fabrieken, waaronder het voormalige terrein van kraanmaker Stothert & Pitt in Bath

Volgens de heer Adams waren er in de naoorlogse periode in Groot-Brittannië niet veel andere bedrijven die op dezelfde markt actief waren als Crital. Maar dit is veranderd. Verschillende bedrijven, waaronder KJM Group en Velfac, bieden alternatieven voor aluminium. Er zijn ook andere bedrijven die stalen ramen maken, zoals Fabco.

“De meeste consumenten… kopen onze producten omdat ze ze mooi vinden”, zegt de heer Ager. De zaken gaan momenteel goed.

Tijdens de vroege fase van de COVID-19-pandemie stegen de verkopen van Crittall aan particuliere klanten die hun eigendommen wilden verbeteren met 30%. Hoewel er een daling is gevolgd, zijn de orders van het bedrijf in 2024 al met 20% gestegen ten opzichte van vorig jaar, zegt de heer Agger.

Erfgoedstructuren die het einde van hun levensduur hebben bereikt, vormen een nieuwe kans. Crittall heeft onlangs de 100 jaar oude ramen vervangen waarvoor het bedrijf maakte Gebouw in centraal Londen Met nieuwe energiezuinige versies van dezelfde producten.

Dit type upgrade is echter niet voor iedereen betaalbaar, vanwege de relatief hoge kosten van hedendaagse beglazing, merkt Claire Penny op, directeur van Municipal, een adviesbureau voor woningontwerp en -ontwikkeling.

“Elk jaar hebben we hierover een gesprek tijdens onze jaarlijkse algemene vergadering, en iedereen is bang om risico’s te nemen”, zegt ze, verwijzend naar bewonersbijeenkomsten in het flatgebouw uit de jaren dertig in Londen, waar ze woont. Mevrouw Penny zegt dat de oude Crital-ramen van het pand het gebouw ‘elegantie’ geven, maar het ook ‘bevroren’ maken.

Ze legt uit dat de ramen van haar appartement niet gevoelig zijn voor condensatie, maar alleen omdat ze worden blootgesteld aan tocht, zodat ze goed geventileerd blijven.

Penny zegt dat het in de toekomst steeds moeilijker zal worden om het plaatsen van nieuwe ramen met metalen kozijnen te rechtvaardigen vanwege de koolstof die in materialen als staal zit. Om de uitstoot terug te dringen en de klimaatverandering aan te pakken moeten duurzame houten bouwproducten prominenter worden, zegt ze.

Afbeeldingsbron, Windows-kristal

Reageer op de foto, Stalen frames kunnen in de toekomst moeilijker te rechtvaardigen zijn vanwege hun hoge ecologische voetafdruk

De heer Ager zegt dat Crittall-ramen zijn gemaakt van 100% gerecycled staal, en dat het bedrijf eraan werkt om zijn producten en processen zo duurzaam mogelijk te maken.

Andere uitdagingen waarmee het bedrijf de komende jaren te maken krijgt, zijn onder meer de mogelijkheid om de bouwvoorschriften in Engeland te veranderen, waardoor zeer energiezuinige ramen in nieuwe panden verplicht worden gesteld. Strengere normen kunnen betekenen dat frames dikker en beter geïsoleerd moeten worden, zegt de heer Ager: “De frames zullen bijna niet meer van elkaar te onderscheiden zijn. Het zal een groot probleem zijn voor iedereen die een metalen frame maakt.”

Mevrouw Penny benadrukt dat duurzaamheid voorop staat, maar zegt dat het ergonomische ontwerp van Crittall-ramen moeilijk te verslaan is. Vaak is het makkelijker om ramen te openen op een plek waar je naar buiten kunt en deze bijvoorbeeld zelf schoon te maken. De klassieke balkondeuren van het bedrijf klappen elegant naar achteren, zodat ze buiten geen kostbare ruimte in beslag nemen.

“Ik hoop dat hedendaagse raamfabrikanten een les van Crital zullen leren over hoe je ramen leefbaar en plezierig in het gebruik kunt maken”, zegt ze.