June 14, 2024

De surfmeesters van Malta schitteren op de Nederlandse kampioenschappen

De surfmeesters van Malta schitteren op de Nederlandse kampioenschappen

St Gilgan's Aquatics Club schreef deze maand geschiedenis door als eerste Maltese team te duiken in de prestigieuze Dutch Masters Open in Eindhoven.

Het Masters-team, een toonaangevend team, zwaaide trots met de Maltese vlag terwijl ze van 2 tot en met 5 mei 13 nationale records brak en verschillende persoonlijke records neerzette.

Coaches Emma Tanti en Andy Colburn uitten hun vreugde en tevredenheid over de prestatie van het team.

Gevraagd naar de ervaring zei Tanti: “Deze wedstrijd overtrof de verwachtingen. Het feit dat onze atleten excelleren, ongeacht hun leeftijd, bevestigt opnieuw dat leeftijd slechts een getal is en dat actief blijven de sleutel tot vitaliteit is.

Het benadrukte ook zijn plannen om personen ouder dan 60 jaar te werven en aan te moedigen, hun deelname aan het zwemmen te vergroten en een gemeenschap van actieve senioren te bevorderen.

Colburn merkte het grote verschil op in de houding tussen jonge zwemmers en topsporters.

“Professionele zwemmers brengen een unieke passie naar het zwembad”, zei hij.

“Ze zijn hier omdat ze echt van de sport houden en gedijen door kameraadschap en uitdaging, niet omdat het moet.”

Aan het hoofd staat Mark Sponek, die negen nationale records en twee bronzen medailles heeft behaald in verschillende stroke-evenementen. Toen hem werd gevraagd of hij anderen wilde aanmoedigen om zich bij Masters Swimming aan te sluiten, benadrukte hij de ondersteunende teamomgeving.

“Vergeet de zenuwen. Het gaat om het plezier van meedoen en het streven naar persoonlijke records. Het gevoel van teamgeest en wederzijdse steun maakt dit tot een echt lonende ervaring”, aldus Sponek.

Jonathan Gat Colerio, die een persoonlijk record liep, herhaalde dat gevoel.

“De Open Dutch Masters was niet zomaar een wedstrijd, het was een droom die uitkwam”, legde hij uit.

“Internationaal concurreren als onderdeel van zo’n dynamisch team is onvergetelijk.”

Michela Scicluna, die tegenover haar eerste tegenstander stond, liet zich niet afschrikken door de vele bekwame concurrenten.

“In plaats van me geïntimideerd te voelen, zag ik het als een kans om te leren en te verbeteren. Het was ongelooflijk motiverend”, zei ze, waarbij ze de positieve impact van zo’n competitie op hoog niveau benadrukte.

Denise Curtis, een doorgewinterde triatlondeelnemer, beschreef haar eerste Masters-zwemkampioenschap als een duidelijk contrast met de triatlonsport.

“Zwemmen vereist een snelle betrokkenheid van vaardigheden, in tegenstelling tot het langdurige strategische denken bij triatlon, wat voor mij een game-changer was”, zei Curtis.

Petra Ellul Mercer, de oudste op 50-jarige leeftijd, brak nationale records in haar leeftijdscategorie in alle evenementen waaraan ze deelnam. Haar volgende doel? Europeanen 2025

“Het was ongelooflijk inspirerend om vrouwen van in de zestig en negentig beter te zien presteren dan zoveel jongere atleten. Als zij het kunnen, kan ik het ook”, aldus Ellul Mercer.

Van het breken van records tot het doorbreken van persoonlijke barrières: de kampioenen van St. Gilgan zijn niet alleen deelnemers, maar pioniers in de zwemwereld. Elk schot dat ze in Eindhoven maakten, was niet alleen voor medailles, maar om te bewijzen dat leeftijd slechts een mentaliteit is. Terwijl ze zich blijven voorbereiden op toekomstige toernooien, zijn hun ogen gericht op grotere golven en grotere prestaties. Hun boodschap is duidelijk: in het heetst van de strijd kent passie geen leeftijd.