March 3, 2024

De Senaatsvoorzitter zei dat “alles op tafel ligt” in reactie op de onthullingen van Clarence Thomas

De Senaatsvoorzitter zei dat “alles op tafel ligt” in reactie op de onthullingen van Clarence Thomas

Washington (CNN) Het hoofd van de rechterlijke macht van de Senaat, Dick Durbin, zei zondag dat “alles op tafel ligt”, aangezien de commissie nieuwe ethische zorgen over de Rechter Clarence Thomas van het Hooggerechtshof.

“Het komt erop neer: het ligt allemaal op tafel. Dag na dag, week na week, meer en meer onthullingen over rechter Thomas – we kunnen het niet negeren”, vertelde deze democraat uit Illinois aan CNN’s Jake Tapper over “State of the Union. ” “

Hij voegde eraan toe: “Het eerste wat we zullen doen, is natuurlijk het verzamelen van het bewijs en de informatie die we nodig hebben om onze conclusies te trekken. Ik sluit niets uit.”

ProPublica meldde onlangs dat Thomas in de loop der jaren weelderige reizen en geschenken accepteerde van de Republikeinse megaster Harlan Crowe, die meestal niet worden vermeld in de financiële onthullingen van het ministerie van Justitie. Crowe kocht ook verschillende eigendommen, waaronder het huis waar de moeder van Thomas woonde, van de familie Thomas en om het schoolgeld van Thomas’ grootvader te betalen, aldus ProPublica.

De mate waarin Thomas deze transacties en gastvrijheid had moeten melden, is een punt van discussie geweest onder deskundigen op het gebied van gerechtelijke ethiek, die opmerken dat een onlangs gesloten maas in de wet voor wat “persoonlijke gastvrijheid” sommige luxereizen mogelijk heeft gedekt.

Thomas zei dat hij het advies van anderen opvolgde bij het beslissen wat openbaarmaking vereist was, en in een verklaring vorige maand merkte hij op dat Crowe geen zaken had voor de rechtbank.

Maar Durbin zei zondag dat de laatste onthullingen “me gewoon in verlegenheid brengen”, toen opperrechter John Roberts opriep tot het opleggen van een gedragscode aan de rechtbank. Roberts ontkende eerder het verzoek van Durbin om vrijwillig te getuigen tijdens een ethische hoorzitting van het Hooggerechtshof.

“Ik moet uw uitnodiging met respect afwijzen”, schreef Roberts in een brief aan Durbin, die werd vrijgegeven door een woordvoerder van het Hooggerechtshof. “Getuigenis voor de Senate Judiciary Committee door de opperrechter van de Verenigde Staten is zo zeldzaam als men zou verwachten gezien de bezorgdheid over de scheiding der machten en het belang van het handhaven van de onafhankelijkheid van de rechterlijke macht.”

Het debat over de ethiek van het Hooggerechtshof is het onderwerp geweest van een rechterlijke macht in de Senaat sessie vorige week Dat omvatte getuigenissen van een professor in de rechten, juridische advocaten en twee voormalige rechters. Sommige Republikeinse wetgevers hebben gezegd dat ze meer transparantie over de rechtbank willen zien, hoewel ze kritiek hebben geuit op het streven van de Democraten naar het Congres om een ​​gedragscode op te leggen aan rechters.

“Dit is de rechtbank van Roberts en de geschiedenis zal hem beoordelen op welke beslissing hij in deze zaak neemt”, bevestigde Durbin zondag.

“Hij heeft de kracht om het verschil te maken.”

Afwezigheid Feinstein blijft ‘uitdaging’

Durbin zei zondag dat hij nog geen “conclusie” had bereikt over de opvolging van de dagvaardingen met betrekking tot de

Ethische kwesties van het Hooggerechtshof, maar erkende dat de afwezigheid van de democratische senator Dianne Feinstein uit Californië een uitdaging zou vormen voor de commissie “als we die weg inslaan”.

“Op dit moment, met haar afwezigheid, is het een commissie van 10 tegen 10, de meerderheid is er niet, en stemmen bij volmacht doet er in deze omstandigheden niet toe”, zei Durbin.

Feinstein, 89, is sinds maart weg van de Senaat terwijl ze in haar huis in Californië herstelt van gordelroos. Door haar afwezigheid kon de commissie enkele van de gerechtelijke genomineerden van president Joe Biden niet voorstellen, en een aantal huisdemocraten riepen haar daarom op om af te treden.

In een verklaring vorige week, Feinstein Wijs die beweringen af, zeggend dat de Senaat “snel” blijft bevestigen “hooggekwalificeerde personen voor de federale rechterlijke macht”. In de verklaring gaf ze aan nog steeds van plan te zijn terug te keren, maar zei niet wanneer dat zal gebeuren.

“Ze heeft verschrikkelijke dingen meegemaakt. Ze verloor vorig jaar haar man en ze heeft een aantal echte medische problemen gehad die op dit moment problematisch voor haar zijn”, zei Durbin. “Hopelijk komt ze terug, hopelijk deze week. We hebben haar nodig. Het is een uitdaging in de Senaatscommissie Justitie om ons werk te doen.”

Hij voegde eraan toe dat de situatie “ingewikkeld” is.

“Ik hoop dat ze doet wat het beste is voor haar, haar familie en de staat Californië en snel een beslissing neemt over haar terugkeer”, zei Durbin.

Dit verhaal is bijgewerkt met aanvullende informatie.