April 18, 2024

De schikking van Fox met Dominion zal het waarschijnlijk geen $ 787,5 miljoen kosten – Business News

De schikking van Fox met Dominion zal het waarschijnlijk geen $ 787,5 miljoen kosten – Business News

Fox Corporation $ 787,5 miljoen schikking Met Dominion-stemsystemen op lasterlasten Opvallend, maar de uiteindelijke kostprijs van het mediabedrijf zal waarschijnlijk veel lager zijn.

Dinsdag schikte Fox met Dominion over de ongegronde beschuldigingen Het bedrijf wordt ervan beschuldigd stemmachines te hebben gemanipuleerd tegen voormalig president Donald Trump in 2020. Dit was de meest bekeken media-lasterzaak in decennia.

Fox had vanaf december 2022 ongeveer $ 4 miljard in contanten en Moffett Nathanson-analist Robert Fishman verwacht dat het bedrijf de schikking binnen het huidige kwartaal zal betalen.

Het is onduidelijk hoeveel de rechtszaak Fox uiteindelijk zal kosten, omdat er manieren zijn om een ​​deel van de kosten te dekken, voornamelijk door middel van verzekeringen en het gebruik van belastingaftrek.

Fox kan de Dominion-schikking aftrekken van zijn inkomstenbelastingen als een noodzakelijke uitgave voor de kosten van het zakendoen. Brian Nick, Chief Communications Officer van Fox, bevestigde de schikkingskorting.

Grote bedrijven geven vaak korting op grote schikkingen om een ​​deel van de kosten te helpen compenseren, maar omdat schikkingsbedragen meestal geheim worden gehouden, is het moeilijk om precies te zeggen hoeveel ze hebben geprofiteerd. Betalingen die worden beschouwd als vergoeding of compensatie zijn aftrekbaar, terwijl betalingen aan de overheid of in opdracht van de overheid meestal niet aftrekbaar zijn.

Robert Willens, een professor in belastingen aan de Columbia University Business School, schat dat Fox na de belastingafschrijving ongeveer driekwart van het schikkingsbedrag, ongeveer $ 590 miljoen, zal moeten betalen.

“De sleutel is dat als de betalingen worden gedaan aan private partijen en niet in opdracht van de overheid, je vrijwel zonder enige angst voor tegenspraak kunt concluderen dat de betaling aftrekbaar zal zijn”, zei hij.

voor studeren Rijksverantwoordingsbureau 2005 Het ontdekte dat van de 34 schikkingen van in totaal meer dan $ 1 miljard, 20 bedrijven aangaven een deel of het geheel van hun schikkingsbetalingen af ​​te trekken. Grote banken zoals Bank of America en JPMorgan Chase hebben naar verluidt delen van hun schikkingen afgetrokken van kosten in verband met de financiële crisis van 2008.

En als Fox verzekerd is, zal de verzekering waarschijnlijk een deel van de schikking dekken. Een groot mediabedrijf als Fox kan ergens tussen de $ 100 miljoen en $ 500 miljoen aan dekking hebben, inclusief media-aansprakelijkheidsverzekering en andere soorten verzekeringen, zei Chad Melton, partner bij Media Risk Consultants.

“Het is niet moeilijk om $ 100 miljoen op te stapelen, maar hoe hoger je komt, hoe moeilijker het wordt”, zei Melton.

Normaal gesproken moet het mediabedrijf een bepaald bedrag betalen, dat in de miljoenen kan lopen, voordat de verzekering ingaat. Het eigen risico is echter inclusief advocatenkosten, die in een spraakmakende zaak als Fox-Dominion tientallen miljoenen dollars of meer kunnen bedragen, dus het eigen risico kan alleen worden opgeslokt door advocaatkosten.

Eén rimpel: zelfs als een groot deel van de schikking wordt betaald door de verzekeringsmaatschappij, kan er een jaarlijkse totale aansprakelijkheidslimiet zijn, wat kan betekenen dat verzekeringsmaatschappijen niet nog een grote financiële schikking dekken.

En mediabedrijven en verzekeraars zijn het niet altijd eens over wie wat moet dekken, aangezien er waarschuwingen in contracten zijn opgenomen waardoor verzekeraars onder bepaalde omstandigheden kunnen voorkomen dat ze betalen. In 2012 klaagde Disney aan wegens laster nadat ABC een segment had uitgezonden waarin de veiligheid van de producten van vleesproducenten in twijfel werd getrokken die door critici “roze slijm” werden genoemd. Maar een van zijn verzekeringsmaatschappijen, AIG, klaagde uiteindelijk Disney aan, zodat het een deel van de schikking niet hoefde te betalen, hoewel AIG uiteindelijk verloor.

Fox zei ook dat het niet verwachtte dat de schikking zijn activiteiten zou beïnvloeden.

“We verwachten geen significante operationele gevolgen of veranderingen in ons bedrijf, gezien onze cashflow, sterke balans en de gezondheid van ons bedrijf”, zei het bedrijf in een verklaring nadat de schikking was aangekondigd.

Fishman van MoffettNathanson zei dat alles erop wees dat het bedrijf gewoon door zou kunnen gaan.

“Het is niet duidelijk of deze rechtszaken een significante impact hebben gehad op het kijkerspubliek van Fox News en zijn activiteiten”, zei hij.

Fishman zei dat hij niet verwacht dat de schikking het vermogen van Fox om geld terug te geven aan aandeelhouders zal belemmeren, inclusief een versneld aandeleninkoopprogramma van $ 1 miljard dat in februari werd aangekondigd.

Fox heeft een soortgelijke rechtszaak op de loer met een ander stemmachinebedrijf, Smartmatic, maar er is geen datum vastgesteld en de zaak komt mogelijk pas over twee jaar voor de rechter.