April 18, 2024

De prestaties van het bedrijf schieten tekort, zegt Rich Krueger, CEO van het nieuwe Suncor, maar het kan op dit gebied een leider zijn

De prestaties van het bedrijf schieten tekort, zegt Rich Krueger, CEO van het nieuwe Suncor, maar het kan op dit gebied een leider zijn

Open deze afbeelding in de galerij:

Suncor-CEO Rich Krueger verving interim-CEO Chris Smith, die intrad nadat Mark Little in juli 2022 aftrad, na maandenlange druk van activistische investeerder Elliott Investment Management LP, een in de VS gevestigd hedgefonds.Chris Watty/Reuters

Toen Rich Krueger de teugels overnam van Suncor Energy Inc. SU-T Vijf weken geleden bouwde hij een trots Canadees olie- en gasbedrijf op – maar wel een met onbenut potentieel, grote verschillen tussen zijn prestaties en wat het beschouwt als de beste in de sector. .

Hij trok er dinsdagochtend geen doekjes om tijdens zijn eerste inkomensgesprek als CEO en vertelde investeerders dat hij één doel had: van Suncor “de beste, onbetwiste marktleider” maken.

De heer Krueger komt met een gevoel van urgentie tot wat hij erkent dat het geen gemakkelijke taak zal zijn – om het concurrentievermogen van Suncor te versterken en resultaten voor aandeelhouders te leveren.

“Mijn algemene gevoel is dat deze organisatie er klaar voor is. Het is klaar om te reageren. Het is klaar om naar voren te treden en te presteren. Ik ben erg trots en opgewonden om het te leiden, en ik kan je verzekeren dat we niets op tafel zullen laten.”

De heer Krueger nam op 3 april het roer over als CEO, maar is al een bekend gezicht geworden in de energiesector – vooral in Calgary, waar hij zeven jaar aan het roer stond van Imperial Oil Ltd. Voordat hij in december 2019 met pensioen ging. Daarvoor werkte hij meer dan 30 jaar over de hele wereld bij het moederbedrijf van Imperial, ExxonMobil Corp.

In een gesprek met The Globe and Mail op dinsdagmiddag, in een bestuurskamer op de 45e verdieping van de Suncor Tower in het centrum van Calgary, zei dhr. Kreuger dat zijn ervaring en vaardigheden “zijn wat het bedrijf op dit moment nodig heeft”.

De heer Krueger verving interim-CEO Chris Smith, die intrad nadat Mark Little in juli 2022 aftrad, na maandenlange druk van activistische investeerder Elliott Investment Management LP, een in de VS gevestigd hedgefonds. Ontevreden over Suncor’s staat van dienst op het gebied van veiligheid, operationele problemen en achterblijvende aandelenkoers, lanceerde het een jaar geleden een publiekscampagne om verschillende managers van het oliezandproductiebedrijf te ontslaan en de verkoop van de gasterminalketen Petro-Canada te onderzoeken.

De heer Krueger zei dat hij al met Elliott had gesproken – en zei dat hij met verschillende aandeelhouders te maken had gehad sinds hij begon – maar hij voelde geen druk van het bedrijf.

Hij vertelde The Globe dat zijn focus zal liggen op het creëren van een winstgevender bedrijf door zich te concentreren op veiligheid, operationele integriteit en betrouwbaarheid.

“Ik ben een groot voorstander van geld verdienen. We zijn bezig met geld verdienen – en zoveel mogelijk. En iedereen, te beginnen met mij, moet zien hoe ze het doen, “vertelde hij dinsdagochtend aan investeerders .

Dhr. Krueger breidde dit idee later uit en vertelde The Globe dat geld verdienen in de eerste plaats al moeilijk genoeg is, dus “je moet heel verstandig zijn over hoe je het uitgeeft”. Hij zei dat hij lang en hard zal kijken naar hoe Suncor dit doet, en zal uitzoeken of het bedrijf de beste waarde voor zijn winst krijgt.

Neem de deal met TotalEnergies SE TTE-N, waar het overeenkwam om de Canadese activa van het Franse bedrijf te verwerven voor $ 5,5 miljard, inclusief het resterende belang van Total in het Fort Hills-oliezandproject en een belang in het Surmont-project, beide in het noorden van Alberta.

Het in Houston gevestigde ConocoPhillips heeft een belang van 50 procent in Surmont en heeft een voorkooprecht op de rest van het onroerend goed, maar de heer Krueger hoopt dat de Amerikanen als een bereidwillige partner in de onderneming aan de onderhandelingstafel zullen komen en gelooft dat de Suncor-Conoco partnerschap zou activa waardevoller kunnen maken.

Als het gaat om de activiteiten van Suncor in bredere zin, zei dhr. Krueger dat hij volop kansen ziet voor organisatorische efficiëntie, of dat nu gericht is op activiteiten met een hoge toegevoegde waarde of het afstoten van bedrijven met een lage toegevoegde waarde.

Zelfs met de relatief sterke balans van Suncor gelooft dhr. Krueger er vast in om alleen selectieve en goed getimede investeringen te doen om de winst te vergroten en aandeelhouders te belonen “voor hun voortdurende vertrouwen en toewijding aan het bedrijf.”

De portefeuille van Suncor omvat enkele van de oudere activa van het oliezandbedrijf, maar “hoge leeftijd is geen excuus voor slechte prestaties”, vertelde hij dinsdag aan investeerders. Het betekent alleen dat het bedrijf bedachtzamer en creatiever moet worden en de basisprincipes zoals onderhoud, betrouwbaarheidssoftware en risicobeheer feilloos moet implementeren.

Maar waarom überhaupt een comfortabel pensioen achterlaten?

“Ik zal je vertellen wat het niet was. Ik heb een lange carrière gehad. Het was niet het geld. Het was niet het ego”, vertelde hij aan The Globe.

Toen de raad van bestuur van Suncor hem het aanbod deed, besefte hij dat hij “een zekere mate van empathie” had voor enkele van de uitdagingen van het bedrijf, zoals veiligheidsprestaties.

Zeker, hij is pas vijf weken bezig en hij geeft toe dat het over vier of vijf jaar een ander verhaal kan zijn.

“Maar nu ben ik uit bed gekomen en hier gekomen omdat ik denk dat ik een verschil kan maken”, zei hij.

“Als je iets in het leven hebt waar je gepassioneerd over bent, en je denkt dat je een verschil kunt maken, dan denk ik dat je een redelijk goed leven hebt. En nu denk ik dat ik een van de gelukkigste mensen in deze stad ben.”