March 3, 2024

De ontdekking van een oude parelstad in de Verenigde Arabische Emiraten |  Nieuws

De ontdekking van een oude parelstad in de Verenigde Arabische Emiraten | Nieuws

Het centrum van het parelen bevindt zich op het eiland Siniyah, waar archeologen zeggen dat ze een verscheidenheid aan huizen hebben gevonden die zijn gemaakt van strandrotsen en kalksteenmortel.

Archeologen zeggen dat ze de oudste parelduikstad in de Golf hebben gevonden op een eiland bij een van de sjeikdoms in het noorden van de Verenigde Arabische Emiraten.

De artefacten die zijn gevonden in deze stad op het Al Siniyah-eiland in Umm Al Quwain, waar waarschijnlijk duizenden mensen en honderden huizen wonen, dateren uit de pre-islamitische geschiedenis van het gebied aan het einde van de 6e eeuw. Hoewel oude parelsteden in historische teksten worden genoemd, is dit de eerste keer dat archeologen zeggen dat ze er daadwerkelijk een hebben gevonden uit dit oude tijdperk in de Golfstaten.

“Dit is het vroegste voorbeeld van dit type Golfstad, specifiek voor parels”, zegt Timothy Power, universitair hoofddocent archeologie aan de UAEU, met een woord dat in het Arabisch “golf” betekent. “Het is de spirituele voorloper van steden als Dubai.”

De parelstad ligt op het eiland Al Siniyah dat de Khor Al Bayda-moerassen beschermt in Umm Al Quwain, een emiraat op 50 kilometer (30 mijl) ten noordoosten van Dubai.

Het eiland, wiens naam ‘felle lichten’ betekent, waarschijnlijk vanwege het effect van de witte zon die erboven brandt, heeft archeologen al een oud christelijk klooster zien opgraven dat bijna 1400 jaar oud is.

Een persfilm onthulde de ruïnes van Al Siniya Island in Umm Al Quwain, Verenigde Arabische Emiraten, 20 maart 2023 [Jon Gambrell/Reuters]

De stad ligt net ten zuiden van dit klooster op een van de kronkelende vingers van het eiland en beslaat een oppervlakte van 12 hectare (30 acres).

Daar, zei Bauer, vonden archeologen een verscheidenheid aan huizen gebouwd van strandrots en kalkmortel, variërend van krappe wijken tot meer uitgestrekte huizen met binnenplaatsen, wat duidt op sociale stratificatie. De site vertoont ook het hele jaar door tekenen van vestiging, in tegenstelling tot andere pareloperaties die plaatsvinden op seizoenslocaties in het gebied.

Hij voegde eraan toe: “De huizen zijn daar verpakt, wang aan wang.” “Het belangrijkste daar is duurzaamheid. Mensen wonen er het hele jaar door.”

In de huizen ontdekten archeologen losse parels en duikgewichten, die vrijduikers gebruikten om snel af te dalen naar de zeebodem, alleen vertrouwend op hun adem.

De stad dateert van vóór de opkomst van de islam in heel Arabië, waardoor de inwoners waarschijnlijk christelijk zouden worden. De profeet van de islam, Mohammed, werd geboren rond het jaar 570 en stierf in het jaar 632 na de verovering van Mekka in het huidige Saoedi-Arabië.

Het Department of Tourism and Antiquities in Umm Al Quwain, UAE University, de Italian Archaeological Mission in het emiraat en het Institute for the Study of the Ancient World aan de New York University namen deel aan de opgravingen. Umm Al Quwain, het dunst bevolkte emiraat in de Verenigde Arabische Emiraten, is van plan om op de plek een bezoekerscentrum te bouwen.

Archeologen hebben de oudste parelduikstad in de Golf ontdekt op een eiland bij een van de sjeikdoms in het noorden van de Verenigde Arabische Emiraten. [Jon Gambrell/AP Photo]

‘enorme verspilling’

Het verhaal van het parelen, dat snel instortte na de Eerste Wereldoorlog met de komst van kunstmatige parels en de Grote Depressie, is bijzonder belangrijk in de geschiedenis van de VAE, vooral omdat het geconfronteerd wordt met een dreigende afrekening met een andere winningsindustrie.

Terwijl de verkoop van ruwe olie het land opbouwde na de oprichting in 1971, zullen de VAE de confrontatie aan moeten gaan met de erfenis van fossiele brandstoffen en misschien plannen maken voor een koolstofneutrale toekomst, aangezien het later dit jaar de COP28-klimaatbesprekingen van de VN organiseert.

Degenen die de site doorzochten, vonden een nabijgelegen stortplaats vol afgedankte oesterschelpresten. Mensen die over het eiland lopen, kunnen deze overblijfselen ook in de gebieden onder hun voeten voelen knarsen.

“Je vindt maar één parel op elke 10.000 oesterschelpen. Je moet duizenden en duizenden oesterschelpen vinden en weggooien om er een te vinden, ‘zei Bauer. “Het afval, het industriële afval van de parelindustrie, was enorm. Je hebt te maken met miljoenen en miljoenen weggegooide oesterschelpen.”