May 20, 2024

De Denver Nuggets verslaan de Los Angeles Lakers en gaan voor het eerst in de geschiedenis van de franchise door naar de NBA Finals

De Denver Nuggets verslaan de Los Angeles Lakers en gaan voor het eerst in de geschiedenis van de franchise door naar de NBA Finals

LOS ANGELES (AP) — Nikola Jokic is een speler zoals hij nog nooit eerder in de NBA heeft gezien, en nu neemt hij de Denver Nuggets mee naar een plek als nooit tevoren.

Jokic scoorde 30 punten, 14 rebounds en 13 assists, en de Nuggets gingen maandagavond voor het eerst in de teamgeschiedenis door naar de NBA Finals, waar ze de Western Conference Finals wonnen met een 113-111 overwinning op de Los Angeles Lakers.

De Canadees Jamal Murray scoorde 25 punten voor de best geplaatste Nuggets, die de rustachterstand van LeBron James van 31 punten en 15 punten overwon met een hardnekkige Game 4-finish om hun eerste conferentietitel in 47 seizoenen in de NBA te claimen.

“Het is ongelooflijk”, zei Murray. “Het is zo leuk. Het is surrealistisch. We blijven geschiedenis schrijven, daar gaat het om. We gaan die mentaliteit behouden.”

Jokic had zijn achtste dubbel in de play-offs tegen het derde kwartaal, waarmee hij het NBA-record van Wilt Chamberlain uit 1967 voor driehonkslagen in één ‘postseason’-periode brak. De massieve Servische quarterback met de gratie van een keeper leidde ook de dappere verdedigende inspanning van de Nuggets, ondanks het begaan van hun vijfde fout halverwege het vierde kwartaal.

Jokic kwam de laatste 33 minuten van Game 4 niet van de vloer – en toen Denver een grote basket nodig had, deed Jokic dat ook. Hij schakelde Anthony Davis uit voor de laatste punten van de wedstrijd op een lay-up met nog 51 seconden te spelen.

“Ik denk dat de kwalificatie daarom zo leuk en interessant is, omdat het je niet uitmaakt hoe moe je bent”, zei Jokic. “Je geeft niet om minuten, overtredingen, schoten, percentage. Je wilt gewoon de wedstrijd winnen. Sommige wedstrijden van vandaag speelden we soms niet goed verdedigend, (maar) je kunt ze op elke mogelijke manier winnen. “

James eindigde met 40 punten, 10 rebounds en negen assists na de hoogst scorende helft van zijn ‘post-season’-carrière, maar zelfs de topscorer in de geschiedenis van de NBA kon de diepe, dynamische Nuggets van hun zesde overwinning op rij niet houden.

James miste twee gelijkmakende schoten in de laatste seconden, waarbij Aaron Gordon de officiële eer kreeg voor het blokkeren van de gelijkmaker op de zoemer.

De Nuggets zouden hun geweldige seizoen afsluiten door in hun eerste NBA-kampioenschap te spelen. Denver schakelde zowel de Lakers voor het eerst in acht playoff-bijeenkomsten uit als een sweep voor de eerste keer in een playoff-serie, waarmee hij mogelijk enkele dagen voor de finale verdiende.

Tenzij de Boston Celtics basketbalgeschiedenis schrijven door te herstellen van een 3-0 achterstand in de East Finals, zal de als achtste geplaatste Denver de Miami Heat organiseren om de NBA Finals te openen, vanaf 1 juni.

James zei over Nuggets: “Ik en mama.

“Gewoon goed georkestreerd, nou. Ze kunnen scoren. Ze kunnen schieten. Ze hebben het spelmaken. Ze hebben de intelligentie. Ze hebben de lengte. Ze hebben de diepgang. En één ding over hun team, als je een man als Jokic, die net zo groot is als hij, maar ook mentaal zoals hij is, je kunt echt niet veel fouten maken voor zo’n man.”

De Lakers maakten een achterstand van zeven punten ongedaan en kwamen gelijk met vijf minuten te spelen, maar Jokic raakte een 7,5 meter hoge 3-pointer – het soort belachelijke schot van een grote man dat Jokic routinematig maakt. Nadat Davis twee vrije worpen had geslagen om de stand gelijk te trekken met 1:13 over, zette Jokic de Nuggets weer op voorsprong.

James verprutste vervolgens een sprongsprintfreak met nog 26 seconden te gaan. Murray miste een conversie om de Lakers nog een laatste kans te geven, maar de drive van James bij de zoemer werd gedwarsboomd door Murray en Gordon, die 22 punten scoorden.

“Om deze wedstrijd tot op de draad af te laten komen en de bal in de handen van LeBron James te laten zijn, waren die seconden een eeuwigheid”, zei Denver-coach Michael Malone. “Toen de bel ging, was het even bijna onwerkelijk. Ik kon niet trotser zijn op deze groep.”

James scoorde 21 punten in het eerste kwartaal en werkte wanhopig om de Lakers competitief te houden in de laatste wedstrijd van zijn 20e NBA-seizoen. Maar de Lakers konden Game 5 niet eens afdwingen, want een schijnbaar uitgeputte Davis scoorde 10 van zijn 21 punten in het vierde kwartaal en voegde 14 rebounds toe.

Austin Reeves scoorde 17 punten voor de Lakers, die ze voor de 11e keer in de teamgeschiedenis veegden in een playoff-serie, waaronder een serie-beste negen van de zeven.

Het verlies maakte een einde aan een ongelooflijke ommekeer in Los Angeles als zevende reekshoofd nadat het seizoen 2-10 was begonnen onder de nieuwe hoofdcoach Darvin Hamm. Na hun selectie te hebben versterkt op de handelsdeadline en het ‘postseason’ in te gaan met twee maanden solide spel, schakelden de Lakers het tweede reekshoofd Memphis uit en schakelden titelverdediger Golden State uit om de hoop van hun fans over de hele wereld te wekken in een van de meest onwaarschijnlijke wedstrijden. ooit. Het toernooi speelt zich af in de geschiedenis van de NBA.

“Niets dan liefde en respect voor de Denver Nuggets-familie”, zei Hamm. “Ik hou van de manier waarop ze spelen en waar ze over gaan. We hebben ook manieren gezien… Ik denk dat we hier ook de mogelijkheid hebben om iets speciaals te doen, en daar moeten we gewoon op voortbouwen.”

Voor het eerst in een opmerkelijke eliminatieronde geconfronteerd met uitschakeling, leidden de Lakers tijdens de rust met 73-58. Nadat hij zijn carrière-high playoff-kwartfinales had gehaald in zijn 282e ‘post-season’-wedstrijd, zette James een career-high voor punten in elke eerste helft – maar de Nuggets reageerden met een voorsprong van 36-16 in het derde kwartaal.

Tip-ins

Nuggets: De bekende paus Caldwell zette in het eerste kwart een spel van vier punten om. Hij eindigde met 13 punten. …de Nuggets moeten nog achterop raken in een reeks, en ze staan ​​thuis met 8-0 in de play-offs — 10-0 sinds maart. Denver is 12-3 algemeen in het ‘postseason’.

Lakers: James had een gekruiste driepunter in de eerste helft toen de pass van Loeb naar Rui Hachimura in de basket ging. … Hamm schudde zijn basisopstelling door elkaar en verving de worstelende D’Angelo Russell en Jared Vanderbilt door Dennis Schroeder en Hachimura. De bewegingen werkten meteen, want de twee eerstejaars scoorden samen 19 punten in de eerste helft. … Kyrie Irving bekeek de wedstrijd vanuit het stadion. De star free agent guard is in verband gebracht met James die de Lakers volgend seizoen ontmoet. Andere fans in het stadion waren onder meer Vin Diesel, Adam Sandler en Aaron Donald.

___

AP NBA: https://apnews.com/hub/NBA en https://twitter.com/AP_Sports