April 19, 2024

De Canadese Brad Joshoi verslaat de Japanner Reiko Yanagisawa tijdens het Wereldkampioenschap Curling Heren

De Canadese Brad Joshoi verslaat de Japanner Reiko Yanagisawa tijdens het Wereldkampioenschap Curling Heren

OTTAWA – Na een ongelijk openingsweekend bij de Wereldkampioenschappen curling heren, leverde Brad Gushue uit Canada een uitstekende prestatie in perfecte tijd.

Gushue en running back Mark Nichols toonden maandag hun slagkracht, terwijl front-end Geoff Walker en EJ Harnden naar een 6-3 overwinning op een gruizig Japans team op TD Place reden.

“Ik denk dat het een must-win was en ik denk dat we ons al een tijdje in die positie bevinden”, zei Joshoi. “Ik denk dat de komende twee of drie wedstrijden waarschijnlijk in dat schuitje zullen zitten.

“Je wilt niet te ver afdwalen van de eight-ball, wetende dat sommige van de teams die we nog hebben.”

Canada (3-2) is niet onder de grens van .500 gezakt en blijft na zeven sessies in de top zes – precies op de playoff-lijn – in het deelnemersveld van 13 teams.

St. John’s, gevestigd in NL, worstelde zaterdag enorm in hun openingsnederlaag tegen Zwitserland voordat ze herstelde met een overwinning op Italië. Zondag volgde een nieuwe breuk met een overwinning op Nieuw-Zeeland en een nederlaag in Noorwegen.

De indrukwekkende start van de negendaagse competitie zette de thuisploeg nog meer onder druk. Gushue was onaangedaan toen hij een grote score in het tweede end voorkwam door tegen drie te bevriezen om Japan te dwingen er één te scoren.

“Om het perfect te maken zoals we deden, was absoluut een boost voor het zelfvertrouwen”, zei hij.

Een tweemanstap in de derde inning bezorgde Canada een voorsprong die het niet meer uit handen wilde geven. Een ander paar ving in de zevende inning, en een paar schoten kwamen van een hoogtepuntrol in de achtste om het in wezen vast te pinnen.

Nichols verbaasde de partijdige menigte door een three-to-sit out te nemen om vier te zitten, en Gushue volgde het op met een double die een sterkte vormde.

“Twee goede schoten om het einde te redden, omdat we in de problemen kwamen en al vroeg in een aantal van onze rotsachtige posities terechtkwamen”, zei Gushue.

Canada raakte in de 10e uit Japan van de rotsen. Vijf van de acht spelers – waaronder beide spelers – schoten meer dan 90 procent.

Het op de 16e plaats geplaatste Japanse team – waaronder de 16-jarige nummer twee Takeru Yamamoto – is dramatisch gestegen in de ranglijst na het winnen van vier titels dit seizoen.

Vice Tsuyoshi Yamaguchi is de enige speler in het team met wereldkampioenschappen heren en Olympische ervaring.

“Waar ik blij mee ben, is dat ze goed spelen”, zei coach Bob Ursell. “We waren niet al te bezorgd over overwinningen en verliezen, we wilden echt wat ervaring opdoen en goed spelen en dat is wat er gebeurde.”

Bij het ingaan van de avondtrekking nam Japan (3-1) het op tegen Bruce Mowatt uit Schotland en Yannick Schaller uit Zwitserland.

Titelverdediger en olympisch kampioen Niklas Edin won maandag beide partijen om een ​​5-0 voorsprong te nemen. Evenmin verloor de Noor Magnus Ramsviel met 4-0.

De Italiaan Joel Retournaz kwam alleen op de zevende plaats met een score van 2-2. Het round robin-spel gaat door tot en met vrijdagavond en medaillewedstrijden staan ​​op het programma voor zondag.

Canada speelt dinsdag tegen Lukas Klima uit Tsjechië (1-3) voordat een reeks van drie opeenvolgende dagen van twee wedstrijden begint.

Gushue moet nog spelen tegen de Amerikaan John Schuster – de Olympisch kampioen van 2018 – en tegen Schotland en Zweden, die elkaar vorig jaar ontmoetten in de finale van de Winterspelen.

Joshui, nummer 4 op de wereldranglijst, pakte zilver in zijn laatste twee wedstrijden op de Wereldkampioenschappen. Zijn enige wereldtitel behaalde hij in 2017 in Edmonton.

Dit rapport van The Canadian Press werd voor het eerst gepubliceerd op 3 april 2023.

Volg @GregoryStrongCP op Twitter.