February 26, 2024

De Britse Sunak zegt zijn ontmoeting met de Griekse premier af vanwege een geschil over de sculpturen van het Parthenon

De Britse Sunak zegt zijn ontmoeting met de Griekse premier af vanwege een geschil over de sculpturen van het Parthenon

ATHENE/LONDEN (Reuters) – De Griekse premier Kyriakos Mitsotakis beschuldigde zijn Britse collega Rishi Sunak ervan een bijeenkomst die dinsdag in Londen gepland was, te hebben afgelast vanwege een diplomatieke ruzie over de status van de sculpturen van het Parthenon.

Griekenland heeft het British Museum herhaaldelijk gevraagd om de 2500 jaar oude sculpturen definitief terug te geven die de Britse diplomaat Lord Elgin begin 19e eeuw uit het Parthenon verwijderde toen hij ambassadeur in het Ottomaanse Rijk was.

Mitsotakis zei in een verklaring: “Ik uit mijn ergernis dat de Britse premier onze geplande bijeenkomst slechts enkele uren voordat deze zou plaatsvinden, heeft afgezegd.”

Hij zei: “De standpunten van Griekenland over de kwestie van de Parthenon-standbeelden zijn algemeen bekend. Ik hoopte de gelegenheid te krijgen om ze met mijn Britse tegenhanger te bespreken. Iedereen die gelooft in de geldigheid en rechtvaardigheid van zijn standpunten is nooit bang om met argumenten te komen. ” .

De Griekse regering is in gesprek met het hoofd van het British Museum, George Osborne, over een mogelijke bruikleenovereenkomst voor de sculpturen, die al eeuwenlang een bron van onenigheid zijn tussen de twee landen.

Mitsotakis klaagde zondag in een interview met de BBC dat de gesprekken over de mogelijke terugkeer van de sculpturen naar Athene niet snel genoeg vorderden.

Hij zei dat de voortdurende aanwezigheid van de sculpturen in het British Museum leek op het in tweeën snijden van de ‘Mona Lisa’ en dat het geen kwestie van eigendom was, maar van ‘hereniging’.

Een Britse regeringsfunctionaris, die anoniem wilde blijven, zei dat het vanwege het geschil over de knikkers ongepast was om de bijeenkomst te houden.

Eerder zei een woordvoerder van Sunak dat er geen plannen zijn om de sculpturen terug te geven.

In antwoord op een vraag over de verklaring van Mitsotakis zei het kantoor van Sunak dat de Britse relatie met Griekenland “uiterst belangrijk” was en dat de twee landen moesten samenwerken om mondiale uitdagingen, zoals het aanpakken van illegale immigratie, het hoofd te bieden.

Het kantoor van Sunak zei dat de Britse vice-premier Oliver Dowden bereid was Mitsotakis te ontmoeten om deze kwesties te bespreken.

De Britse regering heeft altijd uitgesloten dat zij het eigendom van de marmeren sculpturen, waaronder ongeveer de helft van de 160 meter lange fries die het Parthenon siert, zou opgeven, en zegt dat ze legaal zijn verkregen.

De wet verbiedt het British Museum voorwerpen uit de collectie te verwijderen, behalve in bepaalde omstandigheden, maar de wetgeving verbiedt uitlening niet.

Een ontmoeting tussen Mitsotakis en de Britse oppositieleider Keir Starmer verliep maandag zoals gepland. De Financial Times meldde vorige week dat Starmer een ‘wederzijds aanvaardbare’ leningovereenkomst voor de sculpturen niet zou blokkeren.

De PvdA weigerde commentaar te geven.

Gerapporteerd door René Maltezo. Bewerkt door Angus MacSwan en Stephen Coates

Onze normen: Vertrouwensprincipes van Thomson Reuters.

Het verkrijgen van licentierechtenopent een nieuw tabblad