May 24, 2024

De bloeiende 'schapeneter'-plant heeft een formidabele reputatie

De bloeiende 'schapeneter'-plant heeft een formidabele reputatie

Planten hebben over het algemeen niet de reputatie stoer te zijn. Aan de andere kant hebben niet veel mensen ervan gehoord Puya chilensis En geruchten over ‘schapenetende’ exploits.

P. chilensis Inheems in centraal Chili, wordt hij meestal aangetroffen op dorre hellingen in de Andes op een hoogte van 300 tot 1.000 meter (980 tot 3.280 voet). Het is een lid van de bromeliafamilie, wat betekent dat het een naaste verwant is van de ananas.

Maar, P. chilensis Niet zo vriendelijk als leden van de fruitfamilie. De puntige bladeren van de plant zijn bewapend met scherpe stekels die schapen, vogels en andere passerende dieren kunnen vangen. Uiteindelijk verhongeren de gevangen dieren en ontbinden ze aan de basis van de plant, waarbij voedingsstoffen vrijkomen die door de wortels worden opgenomen – althans dat is de hypothese.

Er is niet veel wetenschappelijke literatuur over dit onderwerp, hoewel er zeer vergelijkbare verslagen zijn van een ander lid van hetzelfde plantengeslacht dat ook stekelig blad heeft: Boya RaimondiBekend als de “Koningin van de Andes”.

A Studie uit 1980 Legt uit hoe vaak dode vogels in het stekelige gebladerte worden aangetroffen P. Raimondi. In de 17 planten die ze vonden, vonden de onderzoekers in totaal 44 dode vogels die erin vastzaten, waaronder een overleden kerkuil.

“Bijna alle dode vogels zaten stevig vast door talloze stekels tussen dicht bij elkaar staande bladeren, of op de stengel aan de basis van de bladeren”, schreven de auteurs van het onderzoek.

“Het mechanisme hiervoor werd duidelijk toen we (zonder succes) probeerden de lichamen terug te vinden voor identificatie. De geklede arm raakte onmiddellijk vastgepind door verschillende gebogen stekels. “De enige manier om de dekens los te maken zonder het vlees of de kleding te beschadigen, is door de arm uit te strekken in de fabriek,” voegen ze eraan toe.

Deze vreemde observatie bracht onderzoekers ertoe te suggereren dat de plant voedingsstoffen zou kunnen verkrijgen van ontbindende vogels. “We veronderstelden ook dat planten zouden kunnen profiteren van hun associatie met vogels door opgeloste voedingsstoffen uit vogelpoep te absorberen, en misschien uit de ontbindende karkassen van gevangen vogels”, concluderen ze.

laatst Wetenschappers speculeerden Minstens drie andere soorten bromelia's kunnen deze “unieke strategie om voedingsstoffen te verkrijgen” ook gebruiken. Als dit waar is, suggereert dit dat leden van de bromeliafamilie ‘proto-carnivoren’ zijn, een eigenschap die mogelijk heeft geleid tot de evolutie van echte vleesetende planten, zoals de Venus-vliegenvanger en bekerplanten.

Zeer vergelijkbaar S. Raymondi, “schapeneter” P. chilensis kan nemen Zeer lange bloeitijd – maar het zorgt voor een geweldige scène als het gebeurt. Het duurt ongeveer 15 jaar om te bloeien en produceert dan een grote gele plant tot 2 meter hoog.