May 19, 2024

De batterijfabriek van Volkswagen in Ontario gaat 3.000 banen creëren

De batterijfabriek van Volkswagen in Ontario gaat 3.000 banen creëren

Dat zei premier Justin Trudeau vrijdag bij de officiële lancering van de nieuwe batterijfabriek van Volkswagen.

Hij maakte duidelijk dat het een project was dat ook een pijler zou worden van het aanstaande herverkiezingsplan van zijn partij, terwijl hij uithaalde naar zijn belangrijkste politieke rivaal en uitgesproken conservatieve leider Pierre Poiliffry omdat hij campagne voerde tegen de investering.

Volkswagen kondigde vorige maand aan dat zijn nieuwe batterijbedrijf voor elektrische voertuigen, PowerCo, St. Thomas, Ontario, had gekozen als de eerste fabriek van zijn reus buiten Europa. De officiële aankondiging gaf pas vrijdag details over het plan.

Canada’s politieke leiders en PowerCo-executives grijnsden als katten terwijl ze kletsten over de 3.000 directe en 30.000 indirecte banen die verwacht worden als gevolg van de nieuwe fabriek, en gooiden willekeurige vergelijkingscijfers rond om de Canadezen de omvang van de geplande fabriek uit te leggen.

Het zal zes productieblokken hebben op een terrein van 370 hectare in een nieuw industriepark van 1.500 hectare op St. Thomas, land dat vorig jaar voor dit doel is gekocht.

Frank Blum, CEO van PowerCo, nam de Europese benadering en zei dat de fabriek de grootte van “210 voetbalvelden” zou hebben, voordat hij pauzeerde om uit te leggen dat hij natuurlijk voetbal bedoelde.

Minister van Industrie François-Philippe Champagne kwam met een Noord-Amerikaans standpunt en zei dat het aantal “378 voetbalvelden” is, een duidelijke verwijzing naar Amerikaans voetbal.

De premier van Ontario, Doug Ford, ging achter de Volkswagen-liefde aan en zei dat het nieuwe industriepark zo groot is dat het 700.000 Volkswagen Golfs op zijn terrein zou kunnen proppen.

Maar de grootste cijfers zijn ongetwijfeld de overheidssubsidies die de deal bezegelen.

Canada heeft $ 700 miljoen toegezegd en Ontario nog eens $ 500 miljoen aan kapitaalkosten, vooraf ongeveer $ 7 miljard om de fabriek te bouwen.

Canada heeft nog eens $ 8 miljard tot $ 13 miljard aan productiesubsidies aangeboden die zullen worden betaald zodra de batterijen zijn vervaardigd en verkocht. Ze zijn ontworpen om overeen te komen met het aantal belastingvoordelen voor productie dat de Verenigde Staten verstrekten via de Inflation Control Act.

De productiesubsidies van Canada zijn geen belastingvrijstellingen en zullen verdwijnen of afnemen als de Amerikaanse subsidies worden afgeschaft of verlaagd onder de Inflation Cut Act.

Volkswagen overwoog ook enkele Amerikaanse locaties voor de fabriek – waardoor ze dichter bij bestaande Amerikaanse autofabrieken zouden zijn gekomen. Canada heeft gewonnen.

“Gefeliciteerd van onze kant voor het overtreffen van de concurrentie en het brengen van deze enorme plant naar St. Thomas,” zei Bloom in de aankondiging. “Het was niet gemakkelijk.”

Hij zei dat er bij het nemen van de beslissing rekening werd gehouden met ongeveer 200 factoren. Onder deze waren belangrijke mineralen die overvloedig aanwezig zijn in Canada, gebruikt in batterijen, en de beschikbaarheid van schone elektriciteit tegen lage kosten.

Bloom zei dat geld niet de enige factor was. Maar het was de “eerste binnenkomst”.

“Je moet competitief zijn”, zei hij. “Als uw product niet concurrerend is qua product of kosten, heeft u geen toekomst.”

Trudeau zei dat elke cent het waard was.

Hij zei: “Laten we heel duidelijk zijn over wat er vandaag aan de hand is.” “Andere delen van de wereld, waaronder onze zuiderburen, waren bereid veel geld te betalen om dit project daar te realiseren”, zei hij.

“Iedereen wilde dit, dus ja, we hebben er veel geld in gestoken. Het geld dat snel terugkomt in economische investeringen.”

Met de economische voordelen van de fabriek, zei de federale regering, zou de investering van de regering in slechts vijf jaar zijn terugverdiend.

Het belang van het project voor de regio, de provincie en het land bleek uit het aantal politici dat kwam opdagen om een ​​stukje van de goede publiciteit te krijgen. Naast Trudeau en Ford zat bijna elke federale, provinciale en gemeentelijke politicus met weinig band met St. Thomas of het zuidwesten van Ontario in de menigte.

Lokaal conservatief parlementslid Karen Vecchio was een van hen. Trudeau zei dat haar aanwezigheid duidelijk maakte dat ze de waarde van de deal begreep. Hij zei dat zijn leider dat niet doet.

Hij zei: “Ik zal eerlijk en eerlijk zijn.” “Je hebt wat werk te doen om je leider, Pierre Poiliver, te overtuigen, die denkt dat deze investering geldverspilling is.”

Vorige maand bekritiseerde Poiliver de deal en eiste te weten hoeveel banen de regering kocht, nog voordat hij de exacte dollaromvang van het aantal wist.

“Dit geld is van Canadezen”, zei Poiliver op Twitter. “Niet voor een buitenlands bedrijf. Niet voor Justin Trudeau.”

In de vragenperiode van vrijdag stelde Rick Perkins, parlementslid van Nova Scotia, een soortgelijke vraag over hoeveel banen de “steun van $ 14 miljard” zou garanderen.

“De liberalen zouden zeker geen 14 miljard dollar aan belastinggeld afstaan ​​zonder een contract over door de fabriek vastgelegde verplichtingen”, zei hij.

Trudeau beschuldigde Poilifry van het aanwakkeren van woede onder Canadezen en zei vrijdag dat het niet goed genoeg is om je handen op te steken en boos te worden en te zeggen: “Canada is gebroken.” Dit laatste is een van Poilièvre’s meest gebruikte gespreksonderwerpen om de regering van Trudeau te bekritiseren.

‘Sorry, boosheid past niet bij die fabriek in St. Thomas,’ zei Trudeau. “Vertrouwen, hard werken, optimisme en de wens om te investeren in Canadezen en in de best mogelijke toekomst voor iedereen – daarom zijn we hier vandaag.”

Vecchio, gezeten tussen de hoogwaardigheidsbekleders naast het perron, glimlachte beleefd.

Afgezien van Trudeau’s momenten van politieke houding, was de stemming in St. Thomas overwegend euforisch.

“Wat een geweldige dag”, riep de minister van Economische Ontwikkeling van Ontario, Vic Fedele, uit.

“Het is echt ons moment om te schitteren”, zegt een gloeiende bubbel.

Het doel is dat de fabriek het centrum wordt van een toeleveringsketen die begint bij de belangrijke mineraalmijnen in Canada en alle stadia omvat van hun verwerking tot de verschillende componenten waaruit een EV-batterij bestaat.

De voordelen die voortvloeien uit de Volkswagen-deal zijn mogelijk al aanwezig. Fedeli zei dat extra fabrikanten naar het St. Thomas Industrial Park worden aangetrokken om kritieke batterijcomponenten te leveren.

Broome zei dat PowerCo al een deal heeft getekend met het Belgische Umicore voor de levering van kathodematerialen die worden gebruikt in EV-batterijcellen. Umicor zei afgelopen zomer dat het een fabriek voor kathodematerialen aan het bouwen was in Kingston.


Dit rapport van The Canadian Press werd voor het eerst gepubliceerd op 21 april 2023