June 15, 2024

De Amerikaanse president Biden bezoekt Vietnam: vijanden in oorlogstijd voor hooggeplaatste partners?  |  Politiek nieuws

De Amerikaanse president Biden bezoekt Vietnam: vijanden in oorlogstijd voor hooggeplaatste partners? | Politiek nieuws

Slechts enkele dagen voordat de Amerikaanse president Joe Biden Vietnam bezoekt voor belangrijke gesprekken over handel en nauwe diplomatieke banden, prees de president gebeurtenissen die plaatsvonden op een eerder, heel ander tijdstip – toen Washington en Hanoi in oorlog waren.

Biden overhandigde dinsdag in het Witte Huis de Medal of Honor, de hoogste militaire onderscheiding van de Verenigde Staten, aan de 81-jarige Larry Taylor, een gepensioneerde legerkapitein die tijdens het hoogtepunt van de Vietnamoorlog in 1968 met een Cobra-aanvalshelikopter vloog. .

Onder vuur, zonder brandstof en het negeren van de bevelen om terug te keren naar de basis in zijn tweezitshelikopter, zette Taylor door en redde de levens van vier Amerikaanse soldaten die omringd waren door ongeveer 100 Vietnamese jagers.

Biden zei tijdens de prijsuitreiking dat Taylor’s acties ‘het lot van vier families voor de komende generaties herschreven’.

Wanneer Biden zondag landt op de internationale luchthaven Noi Bai in Hanoi, komt hij in een heel ander Vietnam terecht en krijgt hij een dramatisch veranderde relatie met een oude oorlogsvijand.

Biden zal een ontmoeting hebben met hoge leiders van de Communistische Partij van Vietnam – de politieke organisatie die ooit een vijand was – en zal naar verwachting overeenkomsten ondertekenen die de Amerikaanse betrekkingen met Hanoi naar het hoogst mogelijke niveau tillen.

De Amerikaanse nationale veiligheidsadviseur Jake Sullivan zei vóór het bezoek: “Dit bezoek is een grote stap in het versterken van onze diplomatieke betrekkingen.”

“Het weerspiegelt de leidende rol die Vietnam zal spelen in ons groeiende netwerk van partnerschappen in de Indo-Pacific regio”, aldus Sullivan.

Hij zei ook dat beide landen zich hadden ingespannen om de ‘pijnlijke gedeelde erfenis’ van de oorlog, die resulteerde in de dood van miljoenen Vietnamese en 58.000 Amerikaanse soldaten, te boven te komen.

Terwijl diplomatieke betrekkingen en handel in de eerste plaats centraal staan ​​tijdens de geplande ontmoeting tussen Biden en de machtigste figuur van Vietnam, secretaris-generaal van de Communistische Partij Nguyen Phu Trong, heeft Washington ook zijn ogen gericht op China, dat zijn economische en militaire spieren in Azië steeds meer aanspant. -Pacifische regio. .

China zal het bezoek van Biden ook nauwlettend volgen, om te beoordelen of de versterking van de betrekkingen van Vietnam met de Verenigde Staten de invloed van Peking in Hanoi verzwakt of de strategische belangen met zijn zuiderbuur verandert.

Vietnam en de Verenigde Staten hebben al een ‘alomvattend partnerschap’ ondertekend, en de speculatie concentreert zich op het verhogen van de betrekkingen naar het hoogste niveau van een ‘alomvattend strategisch partnerschap’ – het hoogste niveau in de diplomatieke hiërarchie van Vietnam, zei Le Hong Hiep, de topfunctionaris van Vietnam. Fellow en coördinator van het Vietnam Studies Program bij ISEAS – Yusof Ishak Institute in Singapore.

Als dat gebeurt tijdens het bezoek van Biden, zou dat ‘een aanzienlijke vooruitgang betekenen in de bilaterale betrekkingen’, schreef Heap onlangs in het online magazine ISEAS Fulcrum.

Vietnam ‘gaat dergelijke partnerschappen alleen aan met degenen die het van groot belang acht voor zijn veiligheid, welvaart en internationale status’, zei Hiep.

Als de overeenkomst wordt ondertekend, zal Vietnam Washington uitnodigen om zich aan te sluiten bij een club die slechts vier andere veelomvattende strategische partners omvat: China, India, Rusland en Zuid-Korea.

Hoewel de zorgen over een reactie van China geloofwaardig zijn, is het op dit moment om verschillende redenen “volkomen logisch” om de betrekkingen met de Verenigde Staten op dit niveau te brengen, aldus Heap.

De inzet van Washington om de maritieme regio van de Indo-Pacifische regio vrij en open te houden, sluit aan bij de belangen van Vietnam, nu China zijn regionale macht uitoefent. De Verenigde Staten zijn tevens de op een na grootste handelspartner van Vietnam (na China), maar de Verenigde Staten zijn vooral de grootste exportmarkt voor Vietnamese goederen.

Zoals Heap opmerkt, zou het een “redelijke stap van Hanoi” zijn om nauwere banden aan te knopen met zo’n belangrijke handelspartner.

Timing is ook belangrijk.

Het zou beter zijn om nu actie te ondernemen om de betrekkingen met Washington te verbeteren, voordat de concurrentie tussen de Verenigde Staten en China verder escaleert, wat Vietnam in een kwetsbaarder positie zou kunnen brengen als het gaat om het maken van een dergelijke keuze.

De nauwe betrekkingen met de Verenigde Staten betekenen echter geen grote verandering in de ‘strategische koers’ van Vietnam, aangezien het in het belang van Hanoi is om een ​​‘evenwichtig buitenlands beleid te voeren in de omgang met grootmachten’.

“Een berekend risico is het nemen waard.”

Nguyen Khac Giang, een onderzoeker op het gebied van de Vietnamese politiek en gastonderzoeker aan het Instituut voor Midden-Oostenstudies, zei dat de Verenigde Staten wellicht meer belang hechten aan het verbeteren van de betrekkingen met Vietnam, in termen van evenwicht met China, dan Hanoi overweegt.

Giang vertelde Al Jazeera dat Vietnam van mening is dat de overeenkomst verschillende doelen dient, waaronder het nieuw leven inblazen van de haperende economie en het vergroten van het vertrouwen van het publiek in het buitenlandse beleid van Vietnam.

Voor Vietnam “heeft de upgrade zowel symbolische als praktische betekenis en dient ze een reeks belangen, van het in evenwicht brengen van het geopolitieke evenwicht tot initiatieven voor economische diversificatie, waardoor het een berekend risico wordt dat de moeite waard is om te nemen”, zei hij.

Vietnam heeft zijn betrekkingen met de grootmachten vakkundig in evenwicht gebracht en is niet van plan die aanpak nu op te geven, zegt Carl Thayer, emeritus hoogleraar aan de Australian Defence Force Academy van de Universiteit van New South Wales.

Maar wat er is veranderd, is dat Vietnam het belang inziet van het verdiepen van de economische betrekkingen met de Verenigde Staten, terwijl de Chinese economie in “diepe problemen” verkeert en de wereldeconomie vertraagt.

De verlengde lockdown van het coronavirus in China heeft niet alleen de economie geschaad, maar heeft ook ernstige gevolgen gehad voor Vietnam – China is de grootste handelspartner van Vietnam.

Het aanhalen van banden met een alomvattend strategisch partnerschap “gaat fundamenteel over economie en technologie”, zei Thayer, eraan toevoegend dat een dergelijke stap niet betekent dat Hanoi verwikkeld zal raken in een “anti-Chinese alliantie” met de Verenigde Staten.

“Vietnam zal naar mijn mening geen stap zetten met de Verenigde Staten die de kernbelangen van China bedreigt of de indruk wekt dat Vietnam een ​​bondgenoot is tegen China”, zei Thayer tegen Al Jazeera.

Giang, de Vietnamese politiekonderzoeker, zei dat het verbeteren van de betrekkingen met Washington ook de kernbelangen van Hanoi niet zou schaden.

“Hanoi gelooft waarschijnlijk dat het over de middelen beschikt om ervoor te zorgen dat de ideologische kern van het regime immuun blijft voor mogelijke Amerikaanse invloeden”, zei Giang tegen Al Jazeera.

“Ik verwacht niet dat deze versterkte relatie de eenpartijstaat zal bedreigen, vooral omdat Washington zijn respect heeft getoond voor het bestaande politieke systeem in Vietnam.”