June 22, 2024

De aandeelhouders van Ferrovial zijn van plan terug te keren naar Nederland

De aandeelhouders van Ferrovial zijn van plan terug te keren naar Nederland

Het Spaanse infrastructuurconcern Ferrovial heeft de steun van de aandeelhouders gekregen voor een controversieel plan om het hoofdkantoor naar Nederland te verhuizen, een tegenvaller voor de Spaanse regering, die de voorgestelde verhuizing veroordeelde.

De in Madrid gevestigde groep, die de Nederlandse stap ziet in de richting van een beursnotering van zijn aandelen in New York, kreeg de steun van een meerderheid van de kiezers op een aandeelhoudersvergadering op donderdag, wat volgens hem zijn bedrijfsstructuur beter zal afstemmen. Het is een groot Noord-Amerikaans bedrijf.

Het voorstel veroorzaakte eerder dit jaar een politieke storm in Spanje en maakte van Ferrovial, mede-eigenaar van London’s Heathrow Airport, het nieuwste Europese bedrijf dat dit deed.

De voorzitter van Ferrovial, Rafael del Pino, de miljardair-zoon van de oprichter, vertelde de aandeelhouders dat de verhuizing “het bedrijf dichter bij Amerikaanse investeerders en aandelenmarkten zou brengen” en “zijn internationale groei zou bevorderen”. Volgens het plan behoudt Ferrovial zijn selectie in Madrid.

Del Pino wordt gesteund door aandeelhouders, waaronder het hedgefonds TCI van Chris Hohn, dat ongeveer 6 procent van het bedrijf van € 20 miljard bezit.

Hoewel de stemming van donderdag een flinke tegenvaller is voor Ferrovial, is de verhuizing naar Nederland nog niet gegarandeerd.

Het plan kan nog steeds worden afgeblazen als investeerders die meer dan 2,5 procent van de aandelen bezitten – en die tegen de verhuizing zijn – een optie nemen om hun aandelen terug te verkopen aan het bedrijf. Aandeelhouders hebben tot 13 mei de tijd om te beslissen of ze de optie willen uitoefenen.

Ferrovial, waarvan de aandelenkoers onder de pieken van vóór de pandemie ligt, wil vooral graag bijdragen aan de Russell-indices, die worden gevolgd door fondsen die miljarden dollars beheren. Het bedrijf stelt ook dat het Nederlandse platform en de Amerikaanse notering de kapitaalkosten zullen verlagen.

Sommige analisten die het bedrijf volgen, zeggen echter dat de notering van het aandeel op Wall Street van beperkte betekenis zal zijn voor de vooruitzichten van het bedrijf.

De Spaanse regering, die furieus reageerde op het project en Ferrovial beschuldigde van verraad aan een land dat haar openbare werken gunde, heeft niet geprobeerd hard op te treden tegen het bedrijf, maar bleef haar acties bekritiseren.

“Spanje is altijd ons land geweest, dat zal niet veranderen”, zei Del Pino.

Eerder deze week zei Gonzalo García, de Spaanse staatssecretaris voor economie, in een brief aan Ferrovial dat ambtenaren hadden besloten dat het bedrijf niet naar de beurs in de Verenigde Staten hoefde te verhuizen.

Ferrovial is het daar niet mee eens, met het argument dat er geen precedent is voor een Spaans bedrijf om zijn aandelen rechtstreeks op de Amerikaanse beurzen te noteren.

Het bedrijf zegt dat het verplaatsen van het hoofdkantoor naar Nederland “neutraal” is voor zijn belastingen en niet wordt ingegeven door de persoonlijke belangen van Del Pino, die een belang van 20 procent in het Nederlandse bedrijf bezit of iemand anders.

Vanaf 2018 wil het zijn hoofdkantoor verhuizen door het moederbedrijf samen te voegen met zijn volledige dochteronderneming Ferrovial International, gevestigd in Nederland. Als er geen hindernissen meer zijn, is het bedrijf van plan om zijn aandelen in de VS op de vierde plaats te noteren. Been.

Het bedrijf heeft momenteel meer dan 5.400 werknemers in Spanje, bijna 4.200 in de Verenigde Staten en een klein kantoor in Nederland. Maar vorig jaar genereerde het 82 procent van zijn omzet buiten Spanje.

Naast het belang van 25 procent in Heathrow Airport exploiteert Ferrovial de luchthavens van Glasgow, Aberdeen en Southampton en beheert het de terminal op John F. Kennedy Airport in New York. Maar het meest waardevolle onderdeel van het bedrijf is de tolafdeling, die projecten omvat in de VS, Canada, het VK, Ierland, Slowakije en Australië.