April 20, 2024

Darmbacteriën en het immuunsysteem: hoe veroudering het microbioom verandert en tot 'ontstekingen' kan leiden

Darmbacteriën en het immuunsysteem: hoe veroudering het microbioom verandert en tot 'ontstekingen' kan leiden

Het menselijke immuunsysteem verandert met de leeftijd. De immuunreacties worden minder robuust naarmate mensen ouder worden, waardoor ze vatbaarder worden voor bepaalde infecties en ziekten. Veroudering van het immuunsysteem ziet er echter van persoon tot persoon anders uit. Onderzoek heeft aangetoond dat veranderingen in de samenstelling en diversiteit van de darmmicrobiota deze verschillen in veroudering van het immuunsysteem kunnen verklaren.

Het darmmicrobioom – de verzameling micro-organismen die in het spijsverteringskanaal leven – helpt het lichaam een ​​stabiel intern milieu te behouden wanneer het externe veranderingen ervaart. Dit staat bekend als balans. Het darmmicrobioom ondersteunt het evenwicht op verschillende manieren, zoals het alert houden van het immuunsysteem en het verteren van voedingsvezels in vetzuren met een korte keten om de darmwand te versterken.

Het darmmicrobioom helpt ons ook onze ontstekingsreacties te reguleren. Ontsteking helpt het lichaam bij het bestrijden van micro-organismen die ziekten veroorzaken en helpt beschadigd weefsel te herstellen. Omdat de samenstelling van ons darmmicrobioom echter met de leeftijd verandert, kunnen verminderde ontstekingsniveaus in het hele lichaam constant worden. Dit heet ontsteking.

Wanneer zich een ontsteking in de darmen ontwikkelt, leidt dit tot een verminderde immuunrespons, waardoor mensen een groter risico lopen op infecties en ziekten.

Laten we het darmmicrobioom eens nader bekijken en zien hoe dit verandert met de leeftijd.

Onbalans in het darmmicrobioom bij ouderen

Ons spijsverteringsstelsel kan worden vergeleken met een dichtbevolkte stad die wordt bewoond door een verscheidenheid aan verschillende bacteriën, schimmels, archaea en virussen, gezamenlijk het darmmicrobioom genoemd. In vergelijking met andere delen van het lichaam bevat het darmmicrobioom zelfs het grootste aantal bacteriën. In een gezond darmmicrobioom zijn er vier dominante families (of phyla) van micro-organismen, waaronder Firmicutes, Bacteroidetes, Proteobacteria en Actinobacteria.

verbreedt

Firmicutes en Bacteroidetes vormen ongeveer 80 tot 90 procent van de darmmicro-organismen in het spijsverteringskanaal. Firmicutes helpen bij de productie van vetzuren met een korte keten om de darmgezondheid te ondersteunen en scheiden slijm af om de darmwandverdediging te verbeteren. Bacteroidetes metaboliseren complexe koolhydraten tot vitamines en voedingsstoffen en helpen de opslag van glycogeen te bevorderen voor een verbeterd glucosemetabolisme.

Het darmmicrobioom en het immuunsysteem werken nauw samen. Micro-organismen in de darmen zenden signalen uit die worden gedetecteerd door immuunsensoren. Hierdoor kan het immuunsysteem nuttige bacteriën in de darmen reguleren, wat helpt het immuunsysteem in evenwicht te houden. Door deze interactie ontvangt het adaptieve immuunsysteem ook stimuli van schadelijke stoffen, antigenen genaamd, die een immuunreactie veroorzaken.

Met de leeftijd veranderen echter de samenstelling en het evenwicht van de darmmicrobiota. Dit leidt tot een microbiële dysbiose, wat betekent dat er een vermindering is van het aantal nuttige bacteriën in de darmen, samen met een groter aantal pro-inflammatoire organismen en bacteriën die ziekten kunnen veroorzaken. Bovendien heeft onderzoek ook aangetoond dat de algehele diversiteit aan bacteriën in onze darmen ook afneemt met de leeftijd.

Na verloop van tijd begint het gebrek aan nuttige bacteriën zoals Firmicutes bij ouderen de integriteit van de darmbarrière in gevaar te brengen, waardoor deze gaat lekken. Dit komt omdat de Firmicutes-familie een zeer belangrijke rol speelt bij het gezond en sterk houden van de darmwand door een vetzuur met een korte keten te produceren, genaamd butyraat. Vetzuren met een korte keten, zoals butyraat, helpen voedingsstoffen te leveren om de darmwand te versterken, immuunreacties te informeren en ontstekingen te verminderen.

Wanneer de darmbarrière gezond is, voorkomt deze dat schadelijke bacteriën door de darmwand heen dringen, in de bloedsomloop terechtkomen en belangrijke organen bereiken. Wanneer er echter niet genoeg darmbacteriën zijn om de vetzuren met een korte keten te produceren die nodig zijn om de darmwand te laten functioneren, kunnen bacteriën in de bloedbaan terechtkomen. Dit draagt ​​bij aan de vorming van darmontsteking, wat verwijst naar een laag ontstekingsniveau dat met de leeftijd constant door het hele lichaam wordt.

Hoe werkt een ontsteking?

Ontsteking creëert een omgeving die kwetsbaar is voor ontstekingen, die door verschillende factoren wordt veroorzaakt en in stand wordt gehouden. Deze aandoeningen kunnen bestaan ​​uit een onbalans van de darmmicrobiota (microbiële dysbiose), psychologische stress, lichamelijke inactiviteit, slechte voeding en chronische infecties.

Wanneer het lichaam regelmatig aan deze factoren wordt blootgesteld, treedt cellulaire veroudering op. Cellulaire veroudering is een aandoening waarbij de celgroei permanent stopt, wat betekent dat cellen niet langer in staat zijn zichzelf te vernieuwen. Uiteindelijk leidt dit tot verminderde immuunreacties, die belangrijk zijn om te voorkomen dat vreemde stoffen en ziekteverwekkers het lichaam binnendringen.

Het handhaven van een gezond evenwicht van darmmicroben

Er is een oud gezegde dat luidt: ‘Je bent wat je eet’. In feite spelen voeding en dieet een belangrijke rol bij het reguleren van het aantal verschillende micro-organismen die in de darmen leven. Dit betekent dat voeding ook een sleutelrol kan spelen in de immuunfunctie bij ouderen.

Het is aangetoond dat het mediterrane dieet, bekend om zijn lage inname van geraffineerde koolhydraten, verzadigde vetten, zuivelproducten en rood vlees, een positief effect heeft op de balans van de darmmicrobiota en de sterkte van de darmbarrière. Het mediterrane dieet is ook in verband gebracht met een lager risico op diabetes type 2 bij oudere volwassenen, waardoor deze personen langer en gezonder kunnen leven.

Het gebruik van probiotica en prebiotica kan ook helpen bij het bestrijden van leeftijdsgebonden infecties. Probiotica, zoals lactobacillen en bifidobacteriën, zijn levende micro-organismen die kunnen worden geconsumeerd om de algehele gezondheid te ondersteunen. Meer specifiek helpen probiotica de darmbarrièrefunctie te verbeteren en de immuunreacties te reguleren door de samenstelling van het darmmicrobioom te moduleren. Er bestaat echter nog steeds enige controverse over de vraag of de zure omstandigheden in de maag het mogelijk maken dat probiotica lang genoeg overleven om in de darmen terecht te kunnen komen.

Het is duidelijk dat het immuunsysteem een ​​complexe relatie heeft met het darmmicrobioom. Een gezond, uitgebalanceerd darmmicrobioom versterkt de darmbarrière, helpt ontstekingen in het hele lichaam te verminderen en ondersteunt het immuunsysteem.

Om dit te bereiken is het belangrijk om naarmate we ouder worden een gezonde en evenwichtige levensstijl te behouden. Dit kan inhouden dat u minder zuivel en rood vlees eet en profiteert van de voordelen van probiotica en prebiotica.