May 24, 2024

Cubanen brachten hun stem uit bij de parlementsverkiezingen, en alle ogen zijn gericht op de opkomst |  Verkiezingsnieuws

Cubanen brachten hun stem uit bij de parlementsverkiezingen, en alle ogen zijn gericht op de opkomst | Verkiezingsnieuws

Meer dan acht miljoen kiezers kiezen kandidaten voor de Nationale Assemblee voor een termijn van vijf jaar.

Cubanen gingen naar de stembus om te stemmen voor de 470 parlementariërs die hen zullen vertegenwoordigen in de Nationale Vergadering, het hoogste wetgevende orgaan van het land.

De stembureaus gingen zondag om 7.00 uur lokale tijd (11.00 uur GMT) open en meer dan acht miljoen mensen komen in aanmerking om te stemmen.

Volgens de Nationale Kiesraad van Cuba was de opkomst om 11.00 uur lokale tijd (1500 GMT) opgelopen tot 42 procent. De stembureaus sluiten om 18.00 uur (22.00 uur GMT).

De regering van Cuba, gebukt onder tekorten, inflatie en groeiende sociale onrust, moedigde eenheid aan en riep de burgers op om samen te stemmen in een brede blijk van steun voor het communistische leiderschap.

De Cubaanse president Miguel Diaz-Canel, die zondag net na zonsopgang zijn stem uitbracht in zijn thuisstad Santa Clara, zei dat de burgers het laatste woord zouden hebben.

“Sommige mensen stellen de moeilijke economische situatie misschien voor ze willen stemmen, maar ik denk niet dat het de meerderheid zal zijn”, zei Diaz-Canel tegen verslaggevers.

Er zijn 470 kandidaten die strijden om 470 zetels, zonder uitdagers van de oppositie en zonder verkiezingscampagne. De meeste kandidaten voor het Cubaanse parlement zijn lid van de Communistische Partij, de enige legale partij op het eiland.

Wetgevers nomineren een presidentskandidaat die door onderlinge stemming wordt gekozen. Diaz Canel, leider van de Cubaanse Communistische Partij, zal naar verwachting een tweede ambtstermijn winnen.

De stemming komt terwijl Cuba wordt geconfronteerd met de ergste economische crisis in decennia, met voedseltekorten, een ongekende immigratiegolf, galopperende inflatie en verstikkende Amerikaanse sancties.

Niet-kiezers waren een bepalend kenmerk van recente verkiezingen, die volgens experts de legitimiteit van de volgende Cubaanse regering zouden kunnen ondermijnen. De opkomst bij de gemeenteraadsverkiezingen van afgelopen november daalde voor het eerst onder de 70 procent. De oppositie riep op tot onthouding als teken van verwerping van het kiesstelsel.

Teresa Poe van Al Jazeera zei vanuit Havana dat de meerderheid van de inwoners het moeilijk had te midden van een stijgende inflatie en frequente stroomuitval.

“De regering tolereert geen enkele afwijkende mening en daarom zullen alle ogen gericht zijn op het onthoudingspercentage, omdat dit de enige manier is waarop mensen hun onvrede kunnen uiten”, zei ze.

Omar Everlini, een econoom, vertelde Al Jazeera dat de regering moet werken om de door de staat gedomineerde economie te veranderen.

“Het land heeft een markt nodig. Dit hoeft geen markteconomie te zijn, maar Cubaans socialisme. De voorbeelden zijn Vietnam en China. We hebben een voorbeeld nodig van een eenpartijsysteem dat heeft weten te overleven.”

De Cubaanse minister van Buitenlandse Zaken Bruno Rodríguez Parrilla bereidt zich voor om te stemmen in een stembureau in Havana, Cuba [Ramon Espinosa/AP Photo]

Brian Nichols, de Amerikaanse staatssecretaris voor zaken op het westelijk halfrond, bekritiseerde vrijdag de verkiezingen in Cuba en zei dat het Cubaanse volk “verdient” om hun vertegenwoordigers vrij te kiezen.

“Zondag zullen Cubanen opnieuw echte verkiezingen voor hun Nationale Raad worden ontzegd”, zei Nichols op Twitter. Wanneer de Communistische Partij de enige optie is en gesloten commissies kandidaten selecteren om zonder tegenstand te gaan, is er geen democratie, alleen absolutisme en ellende. “Cubanen verdienen een keuze”, zei hij.

Na de kritiek van Nichols bekritiseerde Diaz-Canel de Verenigde Staten op de Ibero-Amerikaanse top in de Dominicaanse Republiek. De president veroordeelde het Amerikaanse handelsembargo tegen Cuba en het besluit van Washington om het eiland op de lijst van staatssponsors van “terrorisme” te houden.

“De regering van de Verenigde Staten is vastbesloten om ons land te destabiliseren en de Cubaanse revolutie te vernietigen”, zei hij zaterdag.

De afwijkende meningen in het land zijn gedecimeerd sinds protesten tegen de regering afgelopen juli leidden tot de berechting en gevangenisstraf van honderden personen voor misdrijven variërend van wanordelijk gedrag tot vandalisme en opruiing.

Duizenden demonstranten hebben hun bezorgdheid geuit over de voedselvoorziening en de aanpak van de coronaviruspandemie door de autoriteiten.

Sommigen hebben ervoor gekozen om sindsdien te emigreren, terwijl anderen zeggen dat ze gedwongen werden in ballingschap te gaan. Degenen die bleven, zeggen dat de reactie van de regering een huiveringwekkend effect heeft gehad op de oppositie.

Na de omverwerping van de door de VS gesteunde leider Fulgencio Batista in 1959, werd Cuba een eenpartijstaat onder leiding van Fidel Castro en zijn opvolgers. Sindsdien heeft de Chinese Communistische Partij alle verwachtingen overtroffen door tientallen jaren van economisch isolement en de ontbinding van de Sovjet-Unie, een belangrijke bondgenoot, te overleven.