March 3, 2024

China wil een vredesmakelaar zijn in de oorlog tussen Oekraïne en Rusland

China wil een vredesmakelaar zijn in de oorlog tussen Oekraïne en Rusland

  • China wilde zich graag positioneren als vredesmakelaar om de oorlog tussen Rusland en Oekraïne te beëindigen.
  • Het is echter zichtbaar dichter bij Rusland gekomen naarmate de oorlog vorderde en weigerde de aanhoudende agressie tegen Oekraïne te veroordelen of te bekritiseren.
  • Politieke analisten vragen zich af of China de diplomatieke vaardigheden – en opmerkelijke neutraliteit – heeft die nodig zijn om Rusland en Oekraïne aan de onderhandelingstafel te krijgen.
  • Analisten zien China niet als een geheel “eerlijke makelaar”.

De Russische president Vladimir Poetin en de Chinese president Xi Jinping vertrekken na een receptie ter ere van het bezoek van de Chinese leider aan Moskou, in het Kremlin, op 21 maart 2023.

Grigory Sysoev | Spoetnik | via Reuters

China had zich sinds het begin van de invasie graag gepositioneerd als vredesmakelaar om de oorlog tussen Rusland en Oekraïne te beëindigen, en bood aan te bemiddelen tussen de twee landen kort nadat de Russische troepen over de grens waren geduwd.

Maar Peking bleef opvallend dicht bij Rusland naarmate de oorlog vorderde en weigerde de aanhoudende gewapende agressie tegen Oekraïne te veroordelen of te bekritiseren. Hij staat ideologisch op één lijn met Moskou met een antiwesters standpunt, die beide hun wens hebben uitgesproken om een ​​”multipolaire wereld” te zien.

En ondanks een aantal telefoontjes met de Russische president Vladimir Poetin en zelfs een bezoek aan Moskou in maart, heeft de Chinese president Xi Jinping de afgelopen weken pas voor het eerst contact opgenomen met zijn Oekraïense ambtsgenoot.

Tijdens het gesprek zei Xi dat hij speciale vertegenwoordigers naar Oekraïne zou sturen en gesprekken zou voeren met alle partijen over het bereiken van een staakt-het-vuren en een vreedzame oplossing voor wat Peking de “crisis” noemt.

Pogingen om tot een vredesakkoord te komen worden deze week geïntensiveerd met de speciale vertegenwoordiger van China voor Euraziatische zaken, Li Hui, die volgens de planning Oekraïne, Rusland en verschillende andere Europese landen zal bezoeken voor besprekingen “over een politieke regeling van de Oekraïense crisis”, aldus de Chinese buitenlandse regering. ministerie. Hij zei vrijdag.

Het lijdt geen twijfel dat China binnenkort een einde wil maken aan de oorlog tussen Rusland en Oekraïne. Er wordt algemeen aangenomen dat Beijing de onvoorspelbare aard van de oorlog, het onbekende eindpunt en de wereldwijde economische instabiliteit als gevolg van het conflict als zeer ongewenste neveneffecten beschouwt.

Maar terwijl het zichzelf probeert te positioneren als een eerlijke vredesmakelaar die een einde kan maken aan een van Europa’s bloedigste conflicten in decennia – en dat plaatst Rusland (en soms zelfs China) tegenover het bredere Westen – zijn er vraagtekens bij China’s vermeende neutraliteit en diplomatieke vaardigheden, en uiteindelijk haar eindspel als medium.

Politieke analisten en China-watchers wijzen erop dat het Peking uiteindelijk niet zoveel kan schelen wie de oorlog “wint” – of welke vorm een ​​vredesakkoord zal aannemen. Wat voor Peking belangrijk is, zeggen ze, is dat het de internationale partner wordt die Rusland en Oekraïne aan de onderhandelingstafel brengt en een einde aan de oorlog bemiddelt.

“China is meer gericht op het winnen van de vrede dan op wie de oorlog tussen Rusland en Oekraïne wint”, vertelde Ryan Haas, een China-expert bij de Brookings Institution en voormalig directeur voor Azië in de National Security Council van de Obama-regering, aan CNBC.

“Beijing wil graag een stem hebben bij het vormgeven van een toekomstige Europese veiligheidsarchitectuur. Peking wil ook gezien worden als essentieel voor de wederopbouw van Oekraïne en als een sleutelspeler in Europa’s bredere herstel van conflicten.”

China wil graag voortbouwen op recente successen op het gebied van mondiale diplomatie, met name de bemiddeling tussen Iran en Saoedi-Arabië die de regionale rivalen ertoe heeft aangezet de diplomatieke betrekkingen te hervatten en ambassades in de twee landen te heropenen.

Analisten merken op dat een nieuwe poging van China tot een wereldwijde diplomatieke tournee tussen Rusland en Oekraïne niet verstoken is van eigenbelang.

“Natuurlijk doet China niet mee aan deze diplomatieke campagne vanwege altruïstische zorgen”, vertelde Zheng Chen, professor politieke wetenschappen aan de University of Albany, State University of New York, woensdag aan CNBC.

Aangezien China zich steeds meer presenteert als een grote mogendheid, heeft het er alle belang bij om zijn diplomatieke spierkracht als mondiale bemiddelaar te gebruiken, vooral na zijn recente succes bij het bemiddelen tussen Iran en Saoedi-Arabië.Bovendien zou China Rusland verder aan zijn zijde kunnen binden als het kan bemiddelen in een deal die het gezicht van Rusland redt.

De Oekraïense president Volodymyr Zelensky spreekt met de Chinese president Xi Jinping via de telefoonlijn, in Kiev op 26 april 2023.

Oekraïense presidentiële persdienst | Reuters

Een ander gelukkig gevolg van de interventie van China is dat het het Globale Zuiden kan betrekken, een term die over het algemeen wordt gebruikt om ontwikkelingslanden in Latijns-Amerika, Afrika, Azië en Oceanië aan te duiden, “die grotendeels geen partij hebben gekozen in het conflict, evenals enkele Europese mogendheden die geen langdurige oorlog willen zien “in Europa”.

Om steun van deze landen te krijgen, wil China zijn imago als vredestichter oppoetsen in plaats van de Amerikaanse benadering van ‘brandstof op het vuur gooien’.

Het bod van China als vredesmakelaar is niet het eerste in de oorlog. Turkije heeft zichzelf ook gepositioneerd als bemiddelaar tussen de strijdende partijen, door te helpen bij het bemiddelen bij een essentiële graanexportovereenkomst en door vroeg in de oorlog te proberen tot besprekingen te komen.

Deze vielen echter uiteen, waarbij beide partijen “rode lijnen” hadden – in wezen verloren (of gewonnen) gebied afstaan ​​- dat ze niet konden overschrijden.

Het is onzeker of China over de diplomatieke vaardigheden beschikt om zowel Rusland als Oekraïne aan de onderhandelingstafel te krijgen. De steun van China aan Rusland zal in Kiev niet onopgemerkt blijven, aangezien analisten zeggen dat het vanaf het begin de perceptie van Peking als een “eerlijke makelaar” heeft geschaad.

“Er is een enorme asymmetrie tussen de Chinees-Russische betrekkingen en de Chinees-Oekraïense betrekkingen”, vertelde Alicja Pachulska, een politieke collega bij de Europese Raad voor Buitenlandse Betrekkingen, dinsdag aan CNBC.

Ze merkte op: “Het kostte Xi Jinping 14 maanden om een ​​telefoontje te plegen met Zelensky, terwijl tegelijkertijd de topleiding van China meer dan 20 interacties op hoog niveau had met de Russische leiding.”

“China heeft de agressor – Rusland – niet erkend en blijft de VS en de NAVO de schuld geven van de oorlog. Elke vorm van zinvolle ‘hulp’ van de kant van China zou van Peking vereisen dat het de visie van Oekraïne op deze oorlog en de Oekraïense gevolmachtigde erkent, en dat is hoogst onwaarschijnlijk gezien de strategische belangen van China in deze oorlog – namelijk de verzwakking van de door de VS geleide internationale orde en het in diskrediet brengen van liberale democratieën in bredere zin.”

CNBC heeft contact opgenomen met het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken voor commentaar en heeft nog geen reactie ontvangen.

De Russische president Vladimir Poetin en de Chinese president Xi Jinping schudden elkaar de hand tijdens een ondertekeningsceremonie na hun gesprekken in het Kremlin in Moskou op 21 maart 2023.

Vladimir Astapkovitsj | AFP | Getty-afbeeldingen

Analisten merken op dat hoewel China’s benadering van de strijdende partijen scheef is, de schijnbare nabijheid van Moskou in het voordeel van beide partijen kan worden benut.

Ian Bremer, oprichter en president van de Eurasia Group, zei in commentaren per e-mail dat de oorlog China “een kans in wereldwijde diplomatie” gaf, waarbij hij opmerkte dat “Xi meer invloed heeft op Poetin dan wie dan ook.”

Chen van de Universiteit van Albany was het ermee eens dat, hoewel China’s waargenomen gebrek aan neutraliteit een zwakte kan zijn, het in feite een troef kan zijn.

“China wordt algemeen gezien als te vriendelijk voor Rusland om echt ‘neutraal’ te zijn als het gaat om mogelijke bemiddeling in het geschil. Maar juist omdat China een van de weinige overgebleven internationale partners van Rusland is en Rusland sindsdien vitale diplomatieke en economische steun heeft verleend. dan,” zei Chen. “De invasie heeft het potentieel om Rusland naar de onderhandelingstafel te brengen en de positie van Rusland bij het beëindigen van het conflict te beïnvloeden.”

Niemand onderschat de uitdagingen waarmee potentiële vredesmakelaars worden geconfronteerd.

Vijftien maanden oorlog hebben Oekraïne gehard en laten zien dat het niet naar Rusland zal trekken.Voor president Vladimir Poetin in Moskou staat er te veel op het spel om terreinwinst op te geven, vooral als het gaat om de regio’s waar Rusland het meest ligt. Zoals de Krim, die het in 2014 annexeerde.

China heeft al een “vredesplan” voor Oekraïne voorgesteld Maar het ontbreekt aan inhoud en tastbare stappen op weg naar een staakt-het-vuren en een regeling.

Oekraïne zegt niets minder te accepteren dan de volledige terugtrekking van alle Russische troepen uit bezette gebieden en het herstel van zijn territoriale integriteit, inclusief de Krim en vier andere regio’s. Rusland kondigde vorig jaar zijn annexatie aan, hoewel die nog steeds onvolledig is. een van hen bezetten.

Oekraïense soldaten van de 80ste Brigade vuren artillerie af in de richting van Bakhmut terwijl de Russisch-Oekraïense oorlog voortduurt in de oblast Donetsk, Oekraïne, op 13 april 2023.

Anadolu Agentschap | Anadolu Agentschap | Getty-afbeeldingen

Oekraïne zal waarschijnlijk willen weten hoe het zijn huidige tegenoffensief moet voortzetten voordat China een aanbod doet om tot een vredesovereenkomst te komen, met het voorbehoud dat elke overeenkomst zou kunnen inhouden dat grondgebied aan Rusland wordt afgestaan.

Zeker, Oekraïense analisten zijn sceptisch dat China Oekraïne kan of zal helpen.

“Ze zullen een staakt-het-vuren of vredesakkoord met Russische voorwaarden voorstellen, en dat heeft natuurlijk niet de voorkeur boven ons”, vertelde Oleksandr Musiyenko, een militair expert en hoofd van het Centrum voor Militaire en Juridische Studies in Kiev, aan CNBC.

Hij voegde eraan toe dat Oekraïne alleen een vredesakkoord kan accepteren dat de territoriale integriteit, soevereiniteit en onafhankelijkheid van het land respecteert, en voordat er een akkoord kan worden bereikt, zullen de Russische troepen de bezetting moeten beëindigen.

Musienko zei dat hij niet verwachtte dat “de Chinese vredesakkoorden en de ontwerp-vredesakkoorden iets goeds voor ons zullen betekenen, omdat ze naar Oekraïne kijken vanuit een Russisch standpunt.”

“Ze zijn in dit geval niet objectief”, voegde hij eraan toe.