May 27, 2024

China verlaat Canada van goedgekeurde reislijst

China verlaat Canada van goedgekeurde reislijst

Canada is uitgesloten van China’s lijst van goedgekeurde internationale bestemmingen voor reisgroepen, in een ogenschijnlijke politieke boycot.

Dit ondanks het feit dat reisbureaus en reisgroepen op het vasteland van China toestemming hebben gekregen om na de pandemie reizen te boeken naar landen als de VS, Japan, Zuid-Korea en Australië.

“Ik denk dat het een nieuwe klap is voor eigenaren van toeristische bedrijven die een paar moeilijke jaren hebben gehad vanwege de beperkingen in verband met de pandemie”, zegt Beth Potter, president en CEO van de Tourism Industry Association of Canada.

De Chinese ambassade in Canada zegt dat het besluit om Canada van de lijst te schrappen – gemaakt op 10 augustus – een bezwaar was tegen de recente politieke spanningen tussen Ottawa en Peking.

“Onlangs heeft Canadese zijde herhaaldelijk de zogenaamde ‘Chinese inmenging’ overdreven, en ook in Canada nemen ongebreidelde en discriminerende anti-Aziatische acties en woorden toe.” De Chinese ambassade schreef in een verklaring aan CTV News.

“De Chinese regering hecht veel belang aan de bescherming van de veiligheid en wettelijke rechten van Chinese burgers in het buitenland en hoopt dat ze in een veilige en vriendelijke omgeving kunnen reizen.”

China weet dat zijn burgers economische zwaargewichten zijn, waarbij toeristen van het vasteland van China meer uitgeven dan toeristen van enig ander land als ze in het buitenland zijn. In 2019 gaven Chinese toeristen wereldwijd 255 miljard dollar uit, waarvan geschat wordt dat reisgroepen ongeveer 60 procent daarvan voor hun rekening nemen.

In het verleden hebben deze tours elk jaar tienduizenden Chinese toeristen naar beroemde locaties zoals Banff National Park of Niagara Falls gebracht.

“Ik kan je vertellen dat we hoog op hun lijst staan ​​van plaatsen waar ze naartoe willen”, vertelde Jim Diodati, de burgemeester van Niagara Falls, aan CTV News, eraan toevoegend dat hij wil dat de Canadese regering een diplomatieke oplossing met Peking bereikt.

“Ik denk dat het erg politiek is,” zei Diodati, “en ik denk dat het met politieke middelen kan worden opgelost.”

Volgens Statistics Canada kwamen in 2018 757.000 Chinese reizigers naar Canada en gaven ze C$ 2 miljard uit.

In december van hetzelfde jaar arresteerden de Canadese autoriteiten Huawei-CEO Meng Wanzhou namens Amerikaanse functionarissen.

Dit veroorzaakte een reeks gebeurtenissen die ertoe leidden dat twee Canadezen door China werden vastgehouden en dat de Canadese export van landbouwproducten door Peking werd verboden. Onlangs werd China er ook van beschuldigd zich te bemoeien met het democratische proces in Canada.

Potter hoopt dat China Canada zal opnemen als het zijn goedgekeurde reislijst bijwerkt, maar merkt op dat zijn leden alternatieven aan het voorbereiden zijn.

“Het betekent dat Canada als Canadese toeristenindustrie naar andere markten moet kijken”, zei Potter. “Om het gat te vullen dat China heeft achtergelaten.”