September 27, 2023

China heeft in ieder geval sinds 2019 een spionagebasis in Cuba: Amerikaanse functionaris

China heeft in ieder geval sinds 2019 een spionagebasis in Cuba: Amerikaanse functionaris

Een ambtenaar van de Biden-regering zei dat China al sinds 2019 een spionagebasis in Cuba exploiteert, als onderdeel van een wereldwijde inspanning van Peking om zijn capaciteiten voor het verzamelen van inlichtingen te moderniseren.

De functionaris, die niet bevoegd was om in het openbaar commentaar te geven en sprak op voorwaarde van anonimiteit, zei dat de Amerikaanse inlichtingengemeenschap op de hoogte is van Chinese spionage vanuit Cuba en al geruime tijd harder werkt om inlichtingenvergarende operaties over de hele wereld uit te voeren.

De regering-Biden heeft haar inspanningen opgevoerd om de Chinese druk om haar spionageoperaties uit te breiden te dwarsbomen en gelooft dat ze enige vooruitgang heeft geboekt door middel van diplomatie en andere niet-gespecificeerde maatregelen, volgens de functionaris die bekend is met de Amerikaanse inlichtingendienst over deze kwestie.

Het bestaan ​​van een Chinese spionagebasis werd bevestigd nadat The Wall Street Journal donderdag meldde dat China en Cuba een principeakkoord hadden bereikt om een ​​elektronisch afluisterstation op het eiland te bouwen. De krant meldde dat China van plan is miljarden dollars te betalen aan het arme Cuba als onderdeel van de onderhandelingen.

Maar het Witte Huis en Cubaanse functionarissen noemden het rapport onnauwkeurig.

“Ik heb dat persbericht gezien, het is onnauwkeurig”, zei de woordvoerder van de Nationale Veiligheidsraad van het Witte Huis, John Kirby, donderdag in een interview met MSNBC. “Wat ik kan zeggen is dat we ons sinds de eerste dag van deze regering zorgen maken over Chinese invloedsactiviteiten over de hele wereld; zeker op dit halfrond en in deze regio houden we dit nauwlettend in de gaten.”

See also  De NAVO hekelt Poetin voor 'gevaarlijke en onverantwoordelijke' nucleaire retoriek

De regeringsfunctionaris zei dat de Amerikaanse inlichtingendiensten hadden vastgesteld dat Chinese spionage vanuit Cuba een “voortdurende” kwestie was in plaats van een “nieuwe ontwikkeling”.

Het nationale veiligheidsteam van president Joe Biden werd kort na zijn aantreden in januari 2021 door de inlichtingengemeenschap ingelicht over een aantal gevoelige Chinese inspanningen over de hele wereld, aangezien Peking overwoog de logistieke infrastructuur, bases en montage uit te breiden als onderdeel van de inspanningen van het Volksbevrijdingsleger. zei de functionaris, meer invloed.

Chinese functionarissen keken naar locaties verspreid over de Atlantische Oceaan, Latijns-Amerika, het Midden-Oosten, Centraal-Azië, Afrika, de Indische Oceaan en de Stille Oceaan. De functionaris zei dat de inspanning onder meer bestond uit het bekijken van bestaande verzamelfaciliteiten in Cuba, en dat China zijn spionageoperatie op het eiland in 2019 heeft verbeterd.

De spanningen tussen de Verenigde Staten en China liepen tijdens de ambtstermijn van Biden hoog op.

De relatie bereikte vorig jaar mogelijk een dieptepunt nadat toenmalig voorzitter van het Huis Nancy Pelosi het democratisch bestuurde Taiwan bezocht. Dat bezoek, het eerste voor een House-spreker sinds Newt Gingrich in 1997, bracht China, dat het eiland als zijn territorium claimt, ertoe om militaire oefeningen rond Taiwan te lanceren.

De betrekkingen tussen de VS en China kwamen begin dit jaar verder onder druk te staan ​​nadat de VS een Chinese spionageballon had neergeschoten die boven de VS was gevlogen.

Beijing was ook boos over een stop van de Taiwanese president Tsai Ing-wen in de Verenigde Staten vorige maand, inclusief een ontmoeting met de voorzitter van het Huis, Kevin McCarthy. De Taiwanese leider was gastheer van de spreker in de Ronald Reagan Presidential Library in Zuid-Californië.

See also  Enkele prominente anti-oorlog Russen zegden hun baan op en verlieten het land

Het Witte Huis stond echter te popelen om de contacten op hoog niveau tussen de twee partijen te hervatten.

Staatssecretaris Antony Blinken is van plan volgende week naar China te reizen, een reis die werd geannuleerd omdat de luchtballon boven Blinken of America vloog en naar verwachting op 18 juni in Peking zal zijn voor ontmoetingen met Chinese topfunctionarissen, aldus twee Amerikaanse functionarissen die sprak. Vrijdag, op voorwaarde van anonimiteit omdat noch het ministerie van Buitenlandse Zaken, noch het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken het bezoek nog hebben bevestigd.

CIA-directeur William Burns ontmoette vorige maand zijn tegenhanger in Peking. De nationale veiligheidsadviseur van het Witte Huis, Jake Sullivan, had in mei gedurende twee dagen een ontmoeting met zijn Chinese tegenhanger in Wenen en maakte duidelijk dat de regering de contacten op hoog niveau met de Chinese zijde wil verbeteren.

Minister van Defensie Lloyd Austin sprak onlangs kort met de Chinese minister van Nationale Defensie Li Changfu tijdens het openingsdiner van een veiligheidsforum in Singapore. China had eerder het verzoek van Austin afgewezen om een ​​bijeenkomst aan de zijlijn van het forum te houden.

___

De diplomatieke schrijver Matthew Lee van Associated Press heeft bijgedragen aan dit rapport.