May 27, 2024

Canada bevindt zich op een kritieke habitat voor het mineraal.  Maar is het klaar voor de nieuwe goudkoorts?

Canada bevindt zich op een kritieke habitat voor het mineraal. Maar is het klaar voor de nieuwe goudkoorts?

Rijd twee uur ten noorden van Ottawa, zet een helm op en een feloranje jack, val in een greppel – en je bevindt je in de frontlinie van de strijd om deel uit te maken van de nieuwe groene economie.

Een mijnonderneming is misschien niet wat u te binnen schiet als u denkt aan de overgang naar een economie met lage uitstoot. Maar de zonnepanelen en waterstofopslag die in elektrische auto’s is ingebouwd, zijn mineralen en mineralen die afkomstig zijn uit mijnen zoals die in Lac-des-Îles, Que.

De grafietmijn, die eigendom is van Northern Graphite, is slechts een van de vele projecten die gericht zijn op het winnen van wat nu officieel “”kritische mineralen“- Materialen van groot strategisch en economisch belang voor de toekomst van nationale economieën.

Lac-des-les is het enige belangrijke grafietmijnproject in Noord-Amerika en vertegenwoordigt de bijdrage van Canada aan een door China gedomineerde industrie.

CBC-nieuws: het huis10:49Een kijkje achter de schermen van een kritieke mineraalmijn – en Canada naar de overwinning stuwen in de nieuwe goudkoorts

Hugues Jacquemin en Kirsty Liddicoat van Northern Graphite nemen The House mee op een rondleiding door hun mijn in Quebec en vertellen wat Canada moet doen om voorop te lopen in de ontwikkeling van kritieke mineralen.

Deskundigen en voorstanders van de industrie zeggen dat Canada het potentieel heeft om een ​​belangrijke speler te worden in kritieke mineralen, maar dat het de reikwijdte en schaal van investeringen en regelgeving moet veranderen om daar te komen.

Voor Northern Graphites betekent dat op korte termijn geld. Hughes Jackmin, CEO van Northern Graphite, vertelde CBC’s het thuis Tijdens een rondleiding door de fabriek in Quebec probeert het bedrijf een mijn te openen in Bisset Creek, Ontario, om grafiet te produceren dat in de batterijen van elektrische voertuigen kan worden gebruikt.

Maar ze moeten $ 150 miljoen ophalen om de productie te starten.

Hugues Jacquemin, CEO van Northern Graphite, staat bij een mijn die het einde van zijn commerciële levensduur nadert in Lac-des-les, Que. (Jennifer Chevalier/CBC)

“Geen enkele belegger is bereid 100 procent van het risico te nemen. We hebben iemand nodig die aan de kant van de belegger stapt en een deel van het risico ondersteunt, omdat er momenteel geen vraag is naar batterijmaterialen in Canada of de Verenigde Staten,” Jackmin gezegd.

“Dus we hebben iets nodig om ons te helpen de hele toeleveringsketen op gang te brengen, zodat we er over drie of vier jaar kunnen zijn, wanneer de markt het spul koopt.”

Het bedrijf zegt aanzienlijke financiële steun van de federale overheid te verwachten, maar er is nog niets bevestigd.

De federale regering van haar kant zegt dat ze zich inzet voor het helpen opbouwen van een belangrijke minerale industrie in Canada en heeft onlangs haar eigen uitgebracht. officiële strategie Laten we het doen.

Dat zei minister van Natuurlijke Hulpbronnen Jonathan Wilkinson in een interview met het thuis.

Wilkinson vertelde gastheer Catherine Cullen dat hoewel de regering bereid is om met bedrijven samen te werken, dit niet de enige bron van financiering kan zijn.

“De bron van al het kapitaal komt niet van de overheid. De overheid kan echt dingen doen om het te lanceren [projects]. Maar het is duidelijk dat bedrijven dat moeten kunnen [raise] particulier kapitaal.”

Wilkinson nam nota van een aantal maatregelen die de regering heeft genomen om Canadese bedrijven te helpen bij het ontwikkelen van kritieke minerale projecten, waaronder Canada GroeifondsEn Nieuwe heffingskortingen Voor groene investeringen en overheidsfinanciering voor infrastructuur om projecten te helpen faciliteren.

Projectplanningen zijn een punt van zorg

De Canadese overheid is niet de enige die geïnteresseerd is in de winning van belangrijke mineralen in dit land. Het Amerikaanse ministerie van Defensie heeft interesse getoond in de projecten hier – en wa Bereid je voor om te investeren. Northern Graphite is van plan om ook Amerikaanse investeringen aan te vragen, zei Jackmin.

Critici – onder wie de conservatieve leider Pierre Poilièvre – zeiden dat het simpelweg te lang duurde om een ​​mijnbouwproject in Canada te ontwikkelen. Zo is Northern Graphite sinds 2012 eigenaar van Bissett Creek en is de mijn nog niet operationeel.

Het gemiddelde mijnbouwproject duurt meestal zo’n 12 tot 15 jaar, zei Wilkinson, maar “dat is nog steeds te lang.” Hij zei dat de regering streeft naar iets van vijf of zes jaar.

CBC-nieuws: het huis49:39Kritieke missie: loopt Canada achter in de cruciale mineralenrace?

Het Huis gaat dieper in op de inspanningen van Canada om een ​​leider te worden in de ontwikkeling van kritieke mineralen. Hugues Jacquemin en Kirsty Liddicoat, leidinggevenden bij Northern Graphite, leggen hun expansie-inspanningen uit. Minister van Natuurlijke Hulpbronnen Jonathan Wilkinson legt uit hoe de regering reageert. Mark Podlasley doet verslag van zijn inspanningen om First Nations te helpen hun belangen veilig te stellen, en experts Nate Wallace, Alisha Hayatti en Ian London beoordelen wat Canada zou moeten doen om te reageren op wat sommigen de nieuwe goudkoorts noemen.

Ian London, uitvoerend directeur van de Canadian Minerals and Critical Materials Alliance, vertelde Cullen dat Canada “stukjes van de puzzel” heeft om het kritische mineralenpotentieel van Canada te ontsluiten, maar dat er meer moet worden gedaan.

“Potentiële klanten … willen operationele faciliteiten, geen ambities”, zei hij.

Milieu-impact, inheemse betrokkenheid

Misschien wel de belangrijkste uitdagingen waarmee de mijnbouw wordt geconfronteerd, komen voort uit bezorgdheid over de milieueffecten en de rol van inheemse gemeenschappen.

Op milieugebied vrezen belangengroepen zoals Environmental Defense dat mijnbouwprojecten risico’s van afval en milieuschade met zich meebrengen.

“We moeten erkennen dat er waarschijnlijk meer mijnbouw moet plaatsvinden, maar het moet verantwoord worden bestuurd, en we kunnen de haast om meer mineralen te winnen voor transitie niet gebruiken als een excuus om de milieunormen te versoepelen”, zei Nate Wallace. , programmamanager bij de groep.

Drie mannen in smoking staan ​​met een ontwerpovereenkomst voor zich.
Ontario Premier Doug Ford toont een ontwerpovereenkomst met Chief Cornelius Wabbas van de Webequie First Nation, links, en Marten Falls Chief Bruce Achneepineskum, midden, in maart 2020 na ondertekening van een overeenkomst om door te gaan met de bouw van de Northern Road Link in de Ring of Fire regio. (Nathan Dennett / De Canadese pers)

Wallace merkte op dat bij sommige projecten het risico bestaat dat het voordeel van het vrijgeven van verminderde emissies van innovaties zoals elektrische auto’s de kosten van de broeikasgasproductie van het project niet waard is. Hij noemde de controversiële Ring of Fire-voorstellen van Ontario als voorbeeld.

“Er zijn ook aanzienlijke milieuproblemen met betrekking tot dit project, omdat het bedekt is met veengebieden, en dat is in feite het equivalent van het Amazone-regenwoud in Canada, in termen van een enorme koolstofput”, zei hij.

London zei dat hij het ermee eens was dat er een evenwicht moet zijn tussen milieueffecten en projectontwikkeling. Hij zei dat de dialoog over controversiële projecten moet worden voortgezet, maar dat de focus van Canada directer moet zijn.

“Onze prioriteit moet liggen bij projecten die dichterbij zijn – niet klaar om te worden geschept – maar die al in productie komen”, zei hij.

Wilkinson zei dat de regering “zeer gefocust” is om ervoor te zorgen dat de milieukosten van mijnbouw worden geminimaliseerd.

“Er bestaat niet zoiets als een mijnbouwproject zonder impact”, zei hij. “Maar er zijn zeker projecten die kunnen worden gedaan op een manier dat de gevolgen bescheiden zijn en dat er een plan is voor hoe je behandeld zult worden in de nasleep van de mijn.”

De Ring of Fire-voorstellen zijn ook een belangrijke testcase voor hoe overheden en bedrijven kunnen omgaan met inheemse gemeenschappen. De Neskantaga First Nation zei dat het niet zinvol was geraadpleegd over de voorstellen en protesteerde ertegen.

kijk | Leiders van de Neskantaga First Nation verzetten zich tegen de ontwikkeling van mijnbouw:

First Nations brengen hun boodschap rechtstreeks over aan de regering van Ontario – geen ontginning van hulpbronnen zonder toestemming

Bekijk deze onversneden uitwisseling terwijl leiders van de Five First States in Noordwest-Ontario en MPP Sol Mamakwa van de Democratic National Party met verslaggevers spreken nadat ze hun voortdurende verzet tegen mijnbouw in de Ring of Fire hebben getoond zonder hun voorafgaande toestemming in de betreffende periode.

Mark Podlasley, een uitvoerend officier bij First Nations Grote Enterprise CoalitieIk erken dat inheemse volkeren in het verleden onrecht is aangedaan als het gaat om ontwikkeling.

“Veel eerste staten zijn bezorgd dat deze nieuwe stormloop naar vitale mineralen, naar netto nultransmissie, een herhaling van het verleden zal zijn”, vertelde hij aan Cullen.

“Hoe het zou moeten werken, is dat de inheemse bevolking vanaf het begin wordt betrokken bij de ecologische en economische beslissingen van de projecten.”

Mijnbouw staat voor een reputatie-uitdaging

Kirsty Liddicoat, COO van Northern Graphite, zei dat de mijnbouwsector ook voor uitdagingen staat als het gaat om het opbouwen van haar eigen reputatie en personeelsbestand. Samen met lokale bedrijven, Canadese bedrijven Vaak bekritiseerd voor hun daden in het buitenland.

“Ik denk dat mijnbouw als industrie niet goed wordt begrepen en niet noodzakelijkerwijs de beste reputatie heeft. Dit leidt ons tot een aantal uitdagingen op het gebied van sociale acceptatie en talent”, zei ze.

“We moeten de slimste mensen betrekken bij de grootste problemen waarmee we als wetenschapper worden geconfronteerd, om ons te helpen die verschuiving te maken.”

Een vrouw met een helm en een jas houdt een steen vast.
Kirsty Liddicoat, Chief Operating Officer van Northern Graphite, laadt een rotsblok met grafieterts in de Lac-des-les-mijn van het bedrijf. (Jennifer Chevalier/CBC)

Londen zei dat de mijnindustrie stappen heeft ondernomen om meer maatschappelijk verantwoord ondernemen op te bouwen, maar dat er altijd een compromis zal zijn in de winningsindustrie.

“Als het gaat om groene technologieën,” zei hij, “zei mijn collega, tussen al dat groen zal er altijd een beetje zwart zijn.”

“Het is een winningsindustrie, er zal enige negatieve impact zijn. Maar over het algemeen is het zeer positief.”