March 3, 2024

Bjugstad schoof op naar de tweede linie en de Oilers wonnen er 1 om door te gaan naar de play-offs

Bjugstad schoof op naar de tweede linie en de Oilers wonnen er 1 om door te gaan naar de play-offs

Edmonton – Nick Begstad Hij profiteerde optimaal van een promotie van de Edmonton Oilers in Game 5 van de eerste ronde van de Western Conference tegen de Los Angeles Kings.

Bjugstad werd verheven naar de tweede linie met Ryan Nugent Hopkins En Zak HeymanHij en Nugent-Hopkins wisselden af ​​tussen midden- en linkervleugel en scoorden dinsdag tweemaal in een 6-3 overwinning op Rogers Place om de Oilers een 3-2 voorsprong te bezorgen in de best-of-7-serie. zaterdag in Los Angeles.

“Ik concentreerde me gewoon op het proberen om bij het net te komen”, zei Bjogstad na de overwinning. “Ik wist niet dat ik die seconde had, ik dacht dat Hyman dat deed, dus dat was een geluk.

“Als een eenheid, als een eenheid van vijf man, was iedereen de hele nacht samen en op dezelfde golflengte en dat is wat er nodig is om te winnen. We moeten diezelfde mentaliteit binnen een paar dagen naar LA brengen.”

De 30-jarige Bjugstad werd op 2 maart overgenomen in een ruil met de Arizona Coyotes voor verdediger Michael Kesselring en een derde ronde in de 2023 NHL Draft. De in Minneapolis geboren speler scoorde zes punten (vier goals, twee assists) in 19 reguliere seizoenswedstrijden voor de Oilers. Hij had 23 punten (13 goals, 10 assists) in 59 wedstrijden voor de ruil.

[RELATED: Complete Oilers vs. Kings series coverage]

Hij speelde meer dan zes seizoenen voor de Florida Panthers nadat ze hem hadden geselecteerd in de eerste ronde (# 19) van de NHL Draft 2010 en hij werd op 1 februari 2019 geruild naar de Pittsburgh Penguins. Na twee seizoenen bij zijn geboorteplaats Minnesota Wild, Bjugstad ondertekend als een onbeperkte vrije agent bij de staat Arizona op 13 juli 2022.

“Ik herinner me dat zijn tijd terug een hoge keuze was voor Florida en ik heb hem gezien in Pittsburgh, Minnesota en dit jaar in Arizona”, zei Oilers-coach Jay Woodcroft woensdag. “Ik heb een goed begrip van hem als speler en wat hij naar de tafel brengt. Er is veel gepraat onder onze staf over het richten op bepaalde mensen in (2023 NHL-handelsdeadline) en zijn naam heeft altijd hoog op onze lijst gestaan. ”

Bjugstad kwam de NHL binnen als een zeer aanvallend vooruitzicht. Hij had 43 punten (24 goals, 19 assists) in 72 wedstrijden van zijn tweede volledige seizoen en ontwikkelde zich daarna tot een aanvaller. De Oilers waren geïnteresseerd in het 6-foot-6, 209-pond centrum om hun derde of vierde linie te verankeren, maar schoven hem op in Game 5 tegen de Kings.

“We hadden een goed gesprek met Nick en legden precies uit wat er van hem werd verwacht”, aldus Woodcroft. “Het is een iets andere rol hier dan in Arizona, maar hij heeft bepaalde vaardigheden.

“Het belangrijkste als technische staf is dat je, terwijl je je een weg baant door de playoff-serie, ervoor wilt zorgen dat je echt om de games geeft en wie er goed speelt en of er dingen zijn waar je naar op zoek bent. Uiteindelijk zul je Ik wil de dingen duidelijk zien en het is voor ons duidelijk dat hij heel goed speelt.”

Bjugstad zei dat hij zich gelukkig voelt dat hij in de play-offs van de Stanley Cup zit in een team dat in staat is om de lange termijn te maken. Hij heeft vijf doelpunten en twee assists in 20 NHL-wedstrijden en is nooit verder gekomen dan de eerste ronde.

In Game 5 scoorde Bjugstad om 11:49 van de tweede periode, waarbij hij een schot van een verdediger omdraaide Cody Sissie, waardoor Edmonton op een 4-2 voorsprong kwam. Hij had toen het zesde doelpunt van de mix om 4:26 van het derde, dat oorspronkelijk aan Hyman was toegekend. Bjugstad centreerde de puck vanaf de linkerplanken en raakte de schaats van de Kings-verdediger Mickey Anderson Voor en stuiterde in het laatste doel Feniks Copleydie het principe vervangen Jonas Corbesalo Na het eerste doelpunt van Biogstad.

“Ik zal er alles aan doen om de Stanley Cup te winnen, dus ik zal ongeslagen blijven en deel uitmaken van de sleur en elke dag proberen beter te worden”, zei Biogstad. “Er is niets beters dan dit. We kunnen onszelf niet overtreffen. Dit team is goed daar en ze hebben laten zien dat ze ook veerkrachtig zijn. Het is hockey. Je weet nooit echt wat er gaat gebeuren, dus je moet het ter sprake brengen elke avond. Ik wil blijven bijdragen. “En deel uitmaken van deze groep.”

De Oilers hebben een kans om de serie in Los Angeles te winnen en door te gaan naar de tweede ronde voor het tweede seizoen op rij. Edmonton bereikte vorig seizoen de finale van de Western Conference en werd geveegd door de Colorado Avalanche.

“Het wordt geen gemakkelijke taak, dat weten we”, zei Bjögstad. “We hebben drie dagen om na te denken over wat we goed hebben gedaan. Je moet een kort geheugen hebben als je verliest, en ik denk dat het hetzelfde is als je wint. Je moet een frisse mindset hebben, goed zijn in trainen, goed slapen, rust goed. Het zou goed zijn om een ​​paar dagen vrij te nemen, we hebben jongens die lange minuten spelen. Het zal fijn zijn om wat rust te krijgen en wat energie terug te krijgen in LA.’