June 19, 2024

Binnenkort zal een schat aan authentieke asteroïdemonsters op aarde worden afgeleverd

Toen het missieteam echter de eerste close-upbeelden van Bennu’s rommelige, met rotsen bezaaide oppervlak zag, wisten ze dat ze meer dan alleen foto’s nodig hadden om de rest van de missie te plannen. Dankzij het zeer nauwkeurige 3D-model van de asteroïde, gemaakt op basis van de OLA-gegevens, kon het monsterverzamelingsgedeelte van de missie doorgaan.

Bekijk: Canadese technologie maakte deze 3D-kaart van Bennu mogelijk

Monsters voor Canada

Vanwege de rol van Canada in OSIRIS-REx komt vier procent van de totale hoeveelheid materiaal die door de missie wordt geretourneerd hierheen voor studie. Onderzoekers van vijf landelijke instellingen zullen deelnemen aan de inspanningen om deze monsters te analyseren – van de Universiteit van York, de Universiteit van British Columbia, de Universiteit van Winnipeg, de Universiteit van Calgary en het Royal Ontario Museum (ROM) in Toronto.

Dr. Kim Tate, conservator Mineralogie bij de ROM, heeft haar onderzoek de afgelopen jaren gericht op koolstofhoudende chondriet-meteorieten. Het zijn meteorieten die de grootste hoeveelheid koolstof bevatten en bestaan ​​uit mineralen die worden gevormd in de aanwezigheid van water. Volgens Dr. Tate zijn het dezelfde soorten rotsen waaruit de asteroïde Bennu bestaat.

Tagish-Lake-Meteor-Chris-Heard-UAlberta

De koolzwarte meteorietfragmenten zijn afkomstig van de Tagish Lake-meteoriet, die op 18 januari 2000 viel en slechts enkele uren nadat deze de aarde had getroffen, werd teruggevonden. Deze meteorieten behoren tot de meest ongerepte meteorieten die we kennen. Delen van deze meteoriet worden bestudeerd aan de Universiteit van Alberta en het Royal Ontario Museum. Krediet: Chris Heard/Universiteit van Alberta

“Waar ik me op concentreer zijn mineralen,” vertelde Dr. Tate aan The Weather Network. “Hoe mineralen ontstaan, hoe ze zich samen vormen, welke mineralen er aanwezig zijn. Het lijkt allemaal op een boek. Ik kan de verschillende drukken, temperaturen en elementen lezen die aanwezig waren.”

Meteorieten kunnen ons veel vertellen over asteroïden en omstandigheden in het vroege zonnestelsel. Omdat ze echter vanuit de ruimte naar de aarde vallen, laten ze ons mogelijk niet het volledige beeld zien. Hun reis door de atmosfeer en hun blootstelling aan de omgeving van de aarde kunnen hen veranderen.

Pinuspolder en omgeving uit gedetailleerd onderzoek 201903074

Deze afbeelding, gemaakt op 7 maart 2019 door de PolyCam-camera van NASA’s OSIRIS-REx-ruimtevaartuig vanaf een afstand van ongeveer 5 km, toont een zicht over het zuidelijk halfrond van asteroïde Bennu de ruimte in. Toont het aantal en de verdeling van rotsen over het oppervlak van Bennu. De grote, lichtgekleurde rots middenonder in de afbeelding is ongeveer 7,4 meter breed, wat ongeveer de helft is van de breedte van een basketbalveld. Bron afbeelding: NASA/Goddard/Universiteit van Arizona

Met OSIRIS-REx geretourneerde monsters zijn rechtstreeks afkomstig van de bron; Ze zullen worden beschermd terwijl ze naar het aardoppervlak afdalen en in het laboratorium geïsoleerd worden gehouden totdat wetenschappers ze kunnen bestuderen.