April 16, 2024

Auto’s met achterwielaandrijving zijn terug, lieverds, en dat hebben we te danken aan elektrische voertuigen

Auto’s met achterwielaandrijving zijn terug, lieverds, en dat hebben we te danken aan elektrische voertuigen

Auto’s met voorwielaandrijving zijn al tientallen jaren een industriestandaard. Of het nu de Toyota Camry van je oma is of die hot hatch waar je altijd van hebt gedroomd, er is geen tekort geweest aan terloops gemonteerde auto’s die in de loop der jaren naar huis hebben geroepen. En waarom zouden ze dat niet zijn? Auto’s met voorwielaandrijving (FWD) waren goedkoper om te bouwen en resulteerden vaak in een ruimere en zuinigere verpakking dan de achterwielaandrijving uit de jaren 70 en 80. Maar het betekende ook enkele opofferingen voor de prestaties.

Snel vooruit naar 2023, en voertuigplatforms die voorheen bedoeld waren voor een verbrandingsmotor gekoppeld aan een FWD-aandrijving, krijgen in plaats daarvan batterijvoeding met een elektromotor aan een of beide uiteinden. Voor voertuigen met één motor hebben veel fabrikanten het roer omgegooid en in plaats daarvan gekozen voor achterwielaandrijving.

Heel wat autofabrikanten hebben zich al gecommitteerd aan achterwielaandrijving. Tesla, Hyundai, Kia en Volkswagen hebben deze stap al gezet met hun eenmotorige elektrische voertuigen. Nu zullen Volvo en zijn elektrische zustermerk, Polestar, toetreden als de laatste twee autofabrikanten om hun uitstapjes naar het RWD-concept aan te kondigen. Voor Volvo betekent dit de eerste toewijding aan een achterwielaangedreven auto in een kwart eeuw.

Maar waarom overstappen? Decennia van de auto-industrie hebben definitief bewezen dat voorwielaandrijving de ultieme aandrijflijn is. rechts?

Nou, niet precies. FWD is altijd een beetje een concessie geweest. Natuurlijk, de verpakking was logisch – kijk maar naar de Chrysler K-auto’s uit de jaren ’80 – maar het was echt een goedkopere manier om auto’s te bouwen die beter waren in brandstofverbruik. (Dat gezegd hebbende, de configuratie van de aandrijflijn was ook een geweldig antwoord op de oliecrisis en de Clean Air Act.) Zeker, autofabrikanten deden hun best, maar veel prestatie- en rijvoordelen werden ontdaan van alledaagse voertuigen.

Naast het naar achteren verplaatsen van de aangedreven wielen heeft de elektrische auto het voordeel dat het gewicht verplaatst wordt. Een zware verbrandingsmotor die vroeger onder de motorkap van een auto leefde, kon bijvoorbeeld permanent achterin een eenmotorig voertuig worden gestationeerd, direct boven de aangedreven wielen.

Joachim Ridholm, Head of Chassis Development bij Polestar, legt uit in een interview met Automotive Nieuws Europa.

“Dus we verbeteren de tractie, verbeteren de richting en het reactievermogen, en samen zorgt dit voor meer rijplezier. Dit betekent dat we het comfort kunnen verbeteren zonder in te boeten op prestaties en handling.”

maar dat is niet alles. De op de vloer gemonteerde batterijpakketten in moderne elektrische voertuigen hebben geholpen om de gewichtsverdeling drastisch in evenwicht te brengen. Dus hoewel elektrische auto’s al zwaarder zijn, is het gemakkelijker om die bijna perfecte verhouding tussen de voor- en achteras te bereiken door het gewicht over de lengte van het voertuig te verdelen.

Bovendien zijn moderne tractiecontrolesystemen net zo goed. Dit is niet iets specifieks voor elektrische auto’s – zelfs auto’s op gas hebben voldoende koppelvectoring bereikt door de remmen aan elk wiel onafhankelijk af te stellen, maar moderne elektrische auto’s verhogen het door elke seconde duizenden software-afhankelijke programma’s uit te voeren. En door de aandrijfeenheid direct boven de aangedreven wielen te plaatsen (net als bij een auto met voorwielaandrijving), helpt het extra gewicht bij de tractie.

“Vroeger was een van de nadelen van een lichte achterkant dat achterwielaandrijving op momenten ‘opwindend’ kon zijn door verlies van grip”, zegt Christian Samson, Head of Product Attributes bij Polestar.

Nog niet elke autofabrikant is op de RWD-trein gesprongen.

Nissan beweerde bijvoorbeeld dat het de voorwielaandrijving van de Leaf had behouden om de ruimte in het luikgebied te vergroten. Ondertussen is de geheel nieuwe Ariya EV verkrijgbaar met tweewielaandrijving AWD, maar hij behoudt nog steeds voorwielaandrijving FWD voor zijn configuratie met één motor, wat betekent dat de redenering achter de Leaf waarschijnlijk niet van toepassing is op de Ariya.

Vaste autokopers zouden zich moeten verheugen. Dat RWD terug is, betekent dat er nog meer rijplezier mogelijk is. Dus ondanks het feit dat de verbrandingsmotor over de hele linie wordt uitgefaseerd, zijn er nog steeds een aantal spannende dingen om naar uit te kijken als het gaat om elektrische auto’s, en achterwielaandrijving is daar een van.

Heb je advies of een vraag voor de auteur? Neem rechtstreeks contact met hen op: [email protected]