March 3, 2024

Astronomen detecteren herhalende radiosignalen van een exoplaneet ter grootte van de aarde

Astronomen detecteren herhalende radiosignalen van een exoplaneet ter grootte van de aarde

De buitenste planeten draaien in een baan op ongeveer 12 lichtjaar van de aarde (representatief beeld)

Astronomen hebben een aardachtige exoplaneet en een ster ontdekt die er ongeveer 12 lichtjaar van de aarde vandaan draait. De onderzoekers suggereerden dat de planeet ter grootte van de aarde een magnetisch veld en zelfs een atmosfeer zou kunnen hebben CNN.

Naast het richten van kompasnaalden in noordelijke richting, helpt het magnetische veld van de aarde de atmosfeer in stand te houden door hoogenergetische deeltjes en plasma af te buigen die regelmatig door de zon worden uitgebarsten, waardoor het leven op de planeet wordt ondersteund.

Daarom zou de mogelijkheid van een magnetisch veld op een exoplaneet, genaamd YZ Ceti b, kunnen wijzen op de bewoonbaarheid van het leven op die planeet, aldus de onderzoekers.

Astronomen Sebastian Pineda en Jackie Feldsen van respectievelijk de University of Colorado (VS) en Bucknell University (VS) observeerden een zich herhalend radiosignaal afkomstig van de ster YZ Ceti, met behulp van het National Radio Astronomy Observatory van de Karl G.U.S. National Science Foundation.

Hun bevindingen zijn gepubliceerd in het tijdschrift Nature Astronomy.

“Of een planeet in de atmosfeer blijft of niet, hangt af van het feit of de planeet een sterk magnetisch veld heeft of niet”, legt Pineda uit.

Villadsen isoleerde voor het eerst het radiosignaal tijdens de datastroom bij haar thuis tijdens het weekend.

“We zagen de eerste explosie en het zag er prachtig uit,” zei Pineda. “Toen we het weer zagen, was het zeer indicatief dat, nou ja, misschien hebben we hier echt iets.” Astronomen veronderstelden dat interacties tussen het magnetisch veld van een planeet en de ster waar deze omheen draait, aanleiding gaven tot de radiogolven van sterren die ze detecteerden. Ze zeiden echter dat om dergelijke golven over lange afstanden te kunnen detecteren, ze zeer krachtig zouden moeten zijn.

Ze zeiden verder dat ze op zoek waren naar een manier om deze onzichtbare magnetische velden van zulke verre planetesimalen ter grootte van de aarde te zien. Eerder waren magnetische velden gedetecteerd op enorme exoplaneten ter grootte van Jupiter.

Ze concludeerden dat “als de planeet een magnetisch veld had en voldoende stellair materiaal omploegde, dit ervoor zou zorgen dat er heldere radiogolven van de ster zouden worden uitgezonden.”

Wetenschappers zeiden dat de kleine rode dwergster YZ Ceti en zijn bekende exoplaneet YZ Ceti b een perfect paar vormden, omdat de exoplaneet, heel dicht bij de ster, er in slechts twee dagen omheen draait. De kleinste baan in ons zonnestelsel, die van de planeet Mercurius, duurt 88 dagen.

Wanneer het plasma van YZ Ceti weg streelt van de magnetische “helmstok” van de planeet, interageert het met het eigen magnetische veld van de ster, waardoor radiogolven worden gegenereerd die sterk genoeg zijn om op aarde te worden gedetecteerd.

De sterkte van het magnetische veld van de planeet kan dan worden gemeten door de sterkte van de uitgezonden radiogolven te meten.

“De zoektocht naar potentieel bewoonbare of leven-dragende werelden in andere zonnestelsels hangt gedeeltelijk af van het kunnen bepalen of rotsachtige, aardachtige exoplaneten inderdaad magnetische velden hebben”, zegt Joe Pesek, programmadirecteur van de National Science Foundation (NSF). ) Nationaal Radio Astronomie Observatorium.

“Dit onderzoek toont niet alleen aan dat deze specifieke rotsachtige exoplaneet waarschijnlijk een magnetisch veld heeft, maar biedt ook een veelbelovende manier om meer te vinden.”