July 20, 2024

Asteroïde-monsters geven aan dat ruimtestenen ingrediënten voor het leven op aarde hebben gebracht

Asteroïde-monsters geven aan dat ruimtestenen ingrediënten voor het leven op aarde hebben gebracht

Wetenschappers hebben bevestigd dat er organische moleculen aanwezig zijn in monsters van de Ryugu-asteroïde, wat het idee geloofwaardiger maakt dat de ingrediënten voor het leven op aarde zijn gekomen door de botsing van meteorieten en asteroïden.

Ryugu is een oer-Carboon-asteroïde, een rotsachtige overblijfsel van de vorming van het zonnestelsel meer dan 4 miljard jaar geleden. De Japanse Hayabusa2-missie bezocht Ryugu en verzamelde oppervlaktemonsters in 2019, wat ons een fascinerende manier bood om te zien hoe het vroege zonnestelsel eruit zag.

Een team van onderzoekers heeft nu honderdduizenden ionische signalen uit Ryugu’s monsters geïdentificeerd, die ze toeschrijven aan talrijke organische moleculen, waaronder 15 aminozuren, aminen, aromatische koolwaterstoffen en andere verbindingen. hun onderzoek gepubliceerd in de wetenschap.

“De aanwezigheid van prebiotische moleculen op het oppervlak van de asteroïde ondanks de barre omgeving veroorzaakt door zonnewarmte en ultraviolette straling, evenals kosmische straling onder hoogvacuümomstandigheden, geeft aan dat de Ryugu-korrels op het bovenoppervlak het potentieel hebben om organische moleculen te beschermen,” zei hij. Hiroshi Naraoka, een planetaire wetenschapper aan de Kyushu-universiteit in Japan en de hoofdauteur van het artikel in het Goddard Space Flight Center van de NASA launch.

Naraoka voegde eraan toe: “Deze deeltjes kunnen door het zonnestelsel worden getransporteerd en zullen zich waarschijnlijk verspreiden als interplanetaire stofdeeltjes nadat ze door inslagen of andere redenen uit de bovenste laag van de asteroïde zijn geworpen.”

Een al lang bestaande vraag in de biochemie is hoe de bouwstenen van het leven, zoals aminozuren, op aarde terecht zijn gekomen. Organische moleculen zoals aminozuren en nucleotiden zijn eerder gevonden in meteorieten die op aarde zijn gevallen, maar ze zijn onvermijdelijk besmet door de aardse omgeving waarin ze landen.

Dit maakt Ryugu Discovery bijzonder. Japan Aerospace Agency (JAXA) Hayabusa2 pikte klonten stof, gruis en gas op van de Ryugu-asteroïde In 2019, toen het ongeveer 200 miljoen mijl van de aarde verwijderd was. De missie bracht ongeveer 5,4 gram asteroïdemonsters terug (ongeveer een theelepel is gelijk aan) naar de aarde in 2020.

Een afbeelding van de organische moleculen die in Ryugu zijn gevonden.

Het onderzoeksteam merkte op dat Ryugu’s monsters werden blootgesteld aan de ruimte en de omstandigheden die daarbij horen, van de inslagen van micrometeorieten tot opwarming door de zon. “De aanwezigheid van prebiotische moleculen op het oppervlak van de asteroïde geeft aan dat deze moleculen door het zonnestelsel kunnen worden getransporteerd”, schrijft het team in hun nieuwe paper.

NASA’s OSIRIS-REx-missie is momenteel op de terugweg van de asteroïde Bennu, waar het een soortgelijke bemonsteringsoefening uitvoerde.

Studie co-auteur Jason Durkin, een astrofysicus bij NASA’s Goddard Space Flight Center, zei in de release.

“OSIRIS-REx zal naar verwachting veel meer monstermassa terugbrengen dan Bennu en zal een andere belangrijke mogelijkheid bieden om te zoeken naar de organische bouwstenen van het leven in een koolstofrijke asteroïde,” voegde Dworkin eraan toe.

Het vergelijken van de chemische samenstelling van twee asteroïden zal overeenkomsten en verschillen tussen de twee rotsen onthullen en wetenschappers helpen hiaten in ons begrip van de vorming van het zonnestelsel op te vullen.