June 24, 2024

Android 14 werd nauwelijks genoemd in de Google I/O 2023-keynote

Android 14 werd nauwelijks genoemd in de Google I/O 2023-keynote

Er hing een koele marineblauwe laag in de lucht boven het Shoreline Amphitheatre, maar de dansende beats waren niettemin rockend. Dan Deacon speelde een set die iets met AI te maken had, gevolgd door iemand verkleed als eend die op het podium danste. Niet het soort scène dat je normaal zou verwachten voordat je je tweede kop koffie pakt, maar dit is Google I/O, schat.

I/O is natuurlijk de jaarlijkse ontwikkelaarsconferentie van het bedrijf, en woensdagochtend ging het officieel van start toen CEO Sundar Pichai het podium betrad, als headliner van een twee uur durende presentatie die bijna volledig op AI was gericht. We hebben een voorproefje gekregen van wat er gaat komen op Google Zoeken, Gmail en afbeeldingen, samen met een onsmakelijke, realistische foto van een pizzafondue. Alles was kunstmatige intelligentie, van boven naar beneden. We hebben keer op keer de verzekering gekregen dat Google verantwoordelijk is voor de implementatie van AI en dat het bedrijf stappen onderneemt om ervoor te zorgen dat de technologie geen einde maakt aan het leven op de planeet zoals wij die kennen.

Maar waar we niet veel over horen – sterker nog, hij wordt amper genoemd op het podium – is I/O’s vaste gastrol: Android. Namelijk Android 14, dat nu in bèta is en in de herfst wordt verwacht. Er is veel informatie beschikbaar over de apps en services die naast het mobiele besturingssysteem van Google werken, maar het platform zelf krijgt heel weinig tijd in de schijnwerpers.

Dit is een enorme verschuiving ten opzichte van voorgaande jaren. onlangs in 2019, De volgende Android-versie (destijds draaide deze als Q) beval een speciaal segment van 10 minuten in de keynote waarin nieuwe functies werden benadrukt. 2023? Anderhalf uur later werd Android 14 genoemd in de keynote, waar de nieuwe opties voor het aanpassen van het vergrendelscherm worden gemarkeerd. Eerder in het programma kregen we updates over het volgen van items en waarschuwingen over onbekende tracker-waarschuwingen die werken met AirTags van Apple. Maar deze dingen worden ingelijst als updates die naar Android komen milieu systeemniet als Android 14-functies.

Dit is geen toeval. Ik vroeg Samir Samat, VP van Android Ecosystem, waarom Android 14 specifiek zo weinig zendtijd krijgt. Hij zei dat aangezien Google manieren heeft geïmplementeerd waarop Android-apparaten updates kunnen ontvangen buiten een jaarlijkse platformupgrade, zoals Play System- en app-updates, het noodzakelijk wordt om de dingen een beetje anders te kaderen. Daarom vonden we het dit jaar belangrijk om mensen te laten zien wat er nieuw is in Android vanuit het oogpunt van de gebruikerservaring, ongeacht de versie van het besturingssysteem. Hoewel sommige van de functies die we hebben aangekondigd met Android 14 worden gelanceerd, zullen mensen via deze functies nog veel meer in handen krijgen. constante updates, zegt hij.

In plaats van een heleboel nieuwe functies te bundelen in een OS-upgrade die langzaam (of helemaal niet) wordt uitgerold naar specifieke apparaten, rolt het bedrijf het hele jaar door functies uit als updates voor Google Foto’s of Gmail. Dat is prima, en het is een neveneffect van de inspanningen van Google om de bekende problemen van Android-fragmentatie op te lossen. Google heeft nu meer hefbomen om functie-updates en beveiligingsoplossingen voor Android-telefoons sneller te krijgen. Het betekent alleen dat minder van deze functies zijn geïntegreerd in hoger genummerde versies van het besturingssysteem.

Het betekent ook dat de rest niet erg spannend is. Android 14 is al een tijdje in bèta en tot nu toe zijn opvallende kenmerken updates die ik als leuk zou classificeren: een ander uiterlijk voor de navigatiepijl terug, Ondersteuning voor een nieuwe, achterwaarts compatibele HDR-beeldstandaarden lossless audio via een USB-headset. Niet slecht, maar niet het soort waar mensen enthousiast van worden tijdens de keynote.

Google heeft nu meer hefbomen om functie-updates voor Android-telefoons sneller te krijgen

Er is ook het feit dat de smartphonemarkt een soort volwassenheid heeft bereikt, wat betekent dat jaarlijkse upgrades minder opwindend zijn dan vroeger. Zie ook: Eigenlijk elk toestel aangekondigd in het afgelopen jaar. Apparaatfabrikanten, waaronder Google, verleggen de focus naar de oortelefoons, horloges en tablets die ze verkopen en hoe ze allemaal samenwerken om ons leven gemakkelijker te maken – zo gaat het verkooppraatje. Telefoons zijn niet meer de sterren van de show, net als de software die erop draait.

Zo kwamen we bij de keynote op de I/O-conferentie van dit jaar, die evenzeer een hardware-lancering en AI-bijeenkomst was als een software-showcase. Nadat de keynote was afgelopen en Pichai het podium verliet, werden we aangemoedigd om op onze stoelen te blijven zitten voor de volgende sessie: de keynote van de ontwikkelaar. Kleine bakjes met snacks werden uitgedeeld als smeergeld om ons te laten zitten.

Het merendeel van het publiek ging echter richting de uitgangen. We waren daar voor de Fold-aankondiging of om te zien hoe Google reageert op de druk van de AI-ontwikkelingen van Microsoft. Later op de dag werd er in kleinere sessies dieper ingegaan op Android, maar op het grootste podium van het bedrijf speelde het slechts een ondersteunende rol.