June 19, 2024

Alumni uit Oklahoma betreden het podium 50 jaar na het annuleren van de orkaan

Alumni uit Oklahoma betreden het podium 50 jaar na het annuleren van de orkaan

Afbeeldingsbron, Echte crème

  • auteur, Max Matza
  • Rol, BBC nieuws

Vijftig jaar nadat een tornadowaarschuwing leidde tot de abrupte annulering van een diploma-uitreiking voor studenten op een middelbare school in Moore, Oklahoma, liep de klas van 1974 eindelijk het podium over om diploma's in ontvangst te nemen.

Zaterdag kregen afgestudeerden de kans om blauwe petten en jassen te dragen en de academische prestaties van hun jeugd te vieren.

Het evenement werd 50 jaar geleden nooit verplaatst en jarenlang besprak de klas van 500 het idee om voor zichzelf een formele diploma-uitreiking te houden.

‘Onze kleinkinderen zullen ons zien afstuderen,’ zei een van de mannen gretig. Oklahomaans Krant vóór het evenement.

Op 23 mei 1974 hadden middelbare scholieren net onder een donkere hemel plaatsgenomen op een voetbalveld toen de schooldirecteur naar de microfoon kwam om mensen dringend te adviseren onderdak te zoeken.

“Misschien één liedje, misschien één toespraak, en dan wordt de hoofdinspecteur wakker en zegt: 'Ik ben afgestudeerd, ik ben klaar'”, vertelde Mike Wilson, een lokale sportverslaggever die hielp bij het verplaatsen van het evenement, tegen televisiestation KOCO-TV. .

Studenten in hun uniform waren doordrenkt van de regen terwijl ze zich onder de tribunes verstopten en voor de veiligheid wegliepen van de school.

Omdat er een schoolreisje voor de volgende dag gepland stond, kon het evenement niet worden verplaatst. In plaats daarvan werd aan afgestudeerden gevraagd om hun diploma's onofficieel op te halen bij de sportschool voordat het academisch jaar eindigde.

Moore High School-directeur Rachel Stark, afgestudeerd in 1988, vertelde The Oklahoman dat ze blij was dat ze hielp bij het regelen van het late feest.

“Het is heel uniek”, zei mevrouw Stark. 'Ik heb er nog nooit van gehoord. Ze maken nog steeds deel uit van onze gemeenschap, dus wij zullen het voor ze doen.'

Zaterdag namen ongeveer 200 afgestudeerden officieel hun diploma in ontvangst. Het weer was zonnig en warm, met weinig kans op storm.

Familieleden van de overleden klas van 1974 werden aangemoedigd om namens de overleden afgestudeerden over het podium te lopen.

Afbeeldingsbron, Echte crème

Reageer op de foto, Op de hoed van een afgestudeerde staat: “Het heeft maar 50 jaar geduurd.”

Klassenpresident Bob Baker gaf een aangepaste versie van de toespraak die hij een halve eeuw geleden had willen houden, en de twee afscheidssprekers, Phyllis Clark en Lloyd White, spraken ook, vertelde alumnus Sterling Creem aan de BBC.

Het evenement vond plaats nadat de school een late ceremonie had georganiseerd voor andere studenten wier diploma-uitreikingen waren uitgesteld en die aan het begin van de COVID-19-pandemie waren afgestudeerd, aldus The New York Times.

“Naarmate je ouder wordt, kijk je terug en denk je dat je iets gemist hebt”, vertelde Wilson aan de krant.

Er is die dag nooit een tornado in Moore geland, maar de stad werd getroffen door andere dodelijke stormen.

In 1999 trof een tornado met windsnelheden van meer dan 480 km per uur Moore, waarbij 36 mensen om het leven kwamen.

Bij een andere tornado buiten Moore in 2013 kwamen 91 mensen om het leven.