June 15, 2024

Alcaraz verslaat Evans en treft Tsitsipas in de finale van Barcelona

Alcaraz verslaat Evans en treft Tsitsipas in de finale van Barcelona

BARCELONA (Spanje) – Titelverdediger Carlos Alcaraz bereikte zaterdag de finale van de Barcelona Open door Daniel Evans met 6-2 6-2 te verslaan.

Alcaraz neemt het zondag in de finale op tegen Stefanos Tsitsipas, tweede reekshoofd, nadat de Griek was opgeschoven door Lorenzo Musetti met 6-4 5-7 6-3 te verslaan op een buitenbaan.

Alcaraz bezegelde zijn overwinning toen hij een return sloeg onder de knuppel van Evans toen hij naderde.

“Natuurlijk is de manier waarop je de finale bereikt belangrijk voor je zelfvertrouwen en ik ga morgen met een goed gevoel tegemoet”, zei Alcaraz, nadat hij in vier wedstrijden geen set had verloren. “We kunnen echter niet alleen vertrouwen op de manier waarop je speelde en we weten dat het een zware wedstrijd gaat worden.”

Alcaraz, de US Open-kampioen, is op zoek naar zijn negende carrièretitel en derde dit jaar, na overwinningen in Buenos Aires en Indian Wells. Als hij Tsitsipas verslaat, is zijn Barcelona-titel de eerste die hij met succes heeft verdedigd.

De 19-jarige Spanjaard is 3-0 tegen Tsitsipas inclusief een overwinning van drie sets in de kwartfinales van Barcelona van vorig jaar. Alcaraz beschreef de wedstrijd van vorig jaar hier tegen Tsitsipas als “hot”.

“Vorig jaar hadden we een hete wedstrijd, laten we zeggen,” zei Alcaraz. “Ik ga proberen alles te vergeten wat er in de voorgaande wedstrijden is gebeurd, en probeer me op mijn wedstrijd van morgen te concentreren en te proberen de overwinning te pakken.”

Alcaraz zal volgende week ook proberen de titel te verdedigen op de Madrid Open in afwezigheid van oud-kampioenen Rafael Nadal en Novak Djokovic.

Alcaraz versloeg landgenoot Pablo Carreno vorig jaar in de finale van Barcelona tijdens een geweldige run die hem naar de nummer één van de wereldranglijst bracht.

Tsitsipas bereikte in 2018 en 2021 de finale in Barcelona en verloor beide keren van 12-voudig winnaar Nadal.

Als vijfde reekshoofd gaat Tsitsipas op zoek naar zijn eerste titel in 2023.

Tsitispas en Musetti hadden moeite met hun servicegames. Tsitsipas zette zes van zijn 11 breakpunten om, terwijl Musetti er vijf van zijn 10 scoorde.

“Het was daar heel fysiek”, aldus Tsitsipas, die zijn ‘record’ tegen Musetti verbeterde naar 4-0. “We moesten veel meters naar beneden en hij had een paar geweldige verdedigende schoten die ik helemaal niet had verwacht. Het was zo’n mentale uitdaging.”