June 25, 2024

Aardverschuiving Ecuador: zeker 24 doden na instorting heuvel in hoofdstad Quito | Ecuador

Een door regen verzwakte heuvel stortte in in de hoofdstad van Ecuador, Quito, waarbij huizen en een sportveld werden verwoest en ten minste 24 mensen omkwamen, zeiden stadsfunctionarissen.

De veiligheidsafdeling van Quito zei dinsdag ook dat 32 mensen gewond waren geraakt en dat acht huizen waren ingestort, en meer beschadigd.

Buren gingen samen met reddingswerkers op jacht door de ruïnes naar overlevenden van de ramp die toesloeg na bijna 24 uur regen.

Soldaten werken om de slachtoffers van de aardverschuiving te redden. Foto: Agencia Press South/Getty Images

De storm woedde buiten toen Imelda Pacheco zei dat ze haar huis voelde bewegen alsof er een aardbeving had plaatsgevonden. Plots begonnen water en stenen door deuren en ramen naar binnen te stromen en ze vluchtte voordat het gebouw werd verwoest.

“Ik had amper tijd om de hand van mijn vierjarige zoontje te grijpen en ik rende naar de trap, naar het terras. Plots verdwenen de muren aan de voorkant en aan de zijkant’, vertelde ze aan Associated Press.

“We riepen naar de buren op de eerste verdieping, maar het water voerde de moeder en dochter mee”, zei ze, terwijl ze voor de ruïnes van haar huis stond.

“Ik dacht dat ik zou sterven met mijn zoon. Ik omhelsde hem stevig en we beefden, ik denk van de kou en de angst … We hebben het amper overleefd”, voegde ze eraan toe.

Golven van modder, zo’n drie meter hoog, voerden voertuigen, motorfietsen, vuilnisbakken en ander puin weg in de wijken La Gasca en La Comuna onder de hellingen van de Ruco Pinchincha-berg.

Reddingswerkers ziften door de modder die is achtergelaten door de aardverschuiving in Quito.
Reddingswerkers ziften door de modder die is achtergelaten door de aardverschuiving in Quito. Foto: Agencia Press South/Getty Images

Toen de reddingsactie begon, riep de politie om stilte, zodat de kreten van de gevangenen gehoord konden worden.

De burgemeester van Quito, Santiago Guarderas, zei dat de intense regens de bodem hadden verzadigd en de aardverschuiving hadden veroorzaakt.

Kleinere golven modderig water bleven dinsdagochtend naar beneden stromen langs bewoners die stenen, boomstammen en puin probeerden te verplaatsen. Een gekantelde taxi en andere voertuigen werden deels bedolven onder de modder op een sportveld.

“Ik ben alles kwijt. Ik heb niets. Alles is voorbij’, zei de 65-jarige Laura Quiñónez, die naast een ambulance stond terwijl haar buren apparaten uit hun verwoeste huizen probeerden te halen.