June 15, 2024

6 januari: De man wordt veroordeeld tot 14 jaar, de langste straf tot nu toe

6 januari: De man wordt veroordeeld tot 14 jaar, de langste straf tot nu toe

Washington –

Een man uit Kentucky met een lang strafblad is veroordeeld tot 14 jaar gevangenisstraf, een record, voor het aanvallen van politieagenten met pepperspray en een stoel terwijl hij met zijn vrouw het Capitool bestormde.

De gevangenisstraf voor Peter Schwartz is de langste tot nu toe van honderden oproerzaken in het Capitool. De rechter die Schwartz veroordeelde, sprak ook de vorige langste straf uit – 10 jaar – aan een gepensioneerde NYPD-officier die op 6 januari 2021 een politieagent buiten het Capitool aanviel.

Aanklagers hadden een gevangenisstraf van 24 jaar en zes maanden aanbevolen voor Schwartz, de lasser.

De Amerikaanse districtsrechter Amit Mehta veroordeelde Schwartz tot 14 jaar en twee maanden gevangenisstraf, gevolgd door drie jaar onder toezicht vrijgelaten.

Mehta zei dat Schwartz een “soldaat tegen democratie” was die betrokken was bij “een soort anarchie en anarchie die ongekend is in de geschiedenis van het land”.

De rechter zei tegen Uwe Majesteit: “U bent geen politieke gevangene.” Je bent niet iemand die opkomt tegen onrecht of een autoritair regime bestrijdt.

Schwartz sprak de rechter kort toe voordat hij het vonnis hoorde en zei: “Ik betreur oprecht de schade die 6 januari zoveel mensen en hun leven heeft aangedaan.”

De rechter zei dat hij de verklaring van Schwartz niet geloofde, waarmee hij zijn gebrek aan berouw aangaf.

“Je nam het op je om die dag verschillende politieagenten te verwonden”, zei Mehta.

Schwartz was gewapend met een bandenhamer toen hij en zijn toenmalige vrouw, Shelly Stallings, zich bij andere relschoppers voegden in een overweldigende rij politieagenten op het Lower West Terrace van het Capitool en een klapstoel naar de agenten slingerden.

“Door deze stoel te gooien, droeg Schwartz direct bij aan de val van de politielinie, waardoor de relschoppers naar voren konden stromen en het hele balkon konden overnemen”, schreef aanklager Jocelyn Bond in een procesnota.

De 49-jarige Schwartz bewapende zichzelf ook met een “super soaker” blikje pepperspray en spoot het op de terugtrekkende officieren. Schwartz ging naar de tunnelingang en coördineerde met twee andere relschoppers, Marcus Male en Jeffrey Brown, om oranje vloeistof te spuiten op agenten die de menigte aanvielen.

“Hoewel de vloeistofstroom geen enkele officier direct trof”, schreef Bond, “was het effect dat het gevaar voor de officieren in die tunnel vergrootte.”

Voordat hij vertrok, sloot Schwartz zich aan bij de “heave ho” -campagne tegen de politie in de tunnel.

Stallings pleitte vorig jaar schuldig aan beschuldigingen van rellen en werd vorige maand veroordeeld tot twee jaar gevangenisstraf.

Schwartz werd samen met medeverdachten Mali en Brown berecht. In december veroordeelde een jury de drie voor mishandeling en andere misdaden.

Mehta veroordeelde Brown afgelopen vrijdag tot vier jaar en zes maanden gevangenisstraf. Mali zal op 9 juni worden veroordeeld.

De advocaten van Schwartz hadden een gevangenisstraf van vier jaar en zes maanden geëist. Ze zeiden dat zijn acties op 6 januari waren ingegeven door een “misverstand” over de presidentsverkiezingen van 2020. De toenmalige president Donald Trump en zijn bondgenoten verspreidden ongegronde complottheorieën dat de Democraten de verkiezingen van de Republikeinse president hadden gestolen.

“Er zijn genoeg wilden die nog steeds vrij zijn om door te gaan met het verspreiden van de ‘grote leugen’ dat Trump de verkiezingen heeft gewonnen, en Donald Trump was een van de meest prominente van hen. Mr. Schwartz is niet een van die individuen; hij weet dat hij was verkeerd.” Advocaten van de verdediging schreven.

Aanklagers zeiden dat Schwartz opschepte over zijn deelname aan de rellen, geen berouw toonde en beweerde dat zijn vervolging politiek gemotiveerd was. Hij verwees naar de aanslag op het Capitool als “het begin van een oorlog” in een Facebook-bericht een dag na de rel.

“Ik was daar en of mensen het nu willen toegeven of niet, we zijn nu in oorlog”, schreef Schwartz.

Schwartz heeft meer dan $ 71.000 opgehaald met een online campagne met de titel “Patriot Home for D.C. Political Prisoner.” Aanklagers vroegen Mehta om Schwartz te veroordelen tot het betalen van een boete gelijk aan het bedrag dat hij met zijn campagne had opgehaald, met het argument dat hij niet had mogen profiteren van deelname aan de rellen.

Schwartz stond onder toezicht toen hij zich op 6 januari bij de rel voegde. Bond schreef dat zijn strafblad een “verschrikkelijke” 38 eerdere veroordelingen bevat sinds 1991, “waarvan vele betrekking hadden op het aanvallen of bedreigen van agenten of andere gezagsdragers”.

Schwartz werkte voor zijn arrestatie in februari 2021 als lasser in Uniontown, Pennsylvania, maar beschouwt Owensboro, Kentucky, volgens zijn advocaat als zijn thuis.

Meer dan 100 politieagenten raakten gewond tijdens de rellen. Meer dan 1.000 mensen zijn aangeklaagd voor federale misdaden die verband houden met 6 januari. Bijna 500 van hen werden veroordeeld en meer dan de helft werd veroordeeld tot gevangenisstraffen.

De gevangenisstraf van 10 jaar die Mehta in september uitdeelde aan de gepensioneerde New Yorkse politieagent Thomas Webster, bleef tot vrijdag de langste. Webster gebruikte een metalen vlaggenmast om een ​​officier aan te vallen en tackelde vervolgens de officier zelf terwijl de menigte oprukte naar het Capitool.