Curacao

Curacao.nu is de toonaangevende aanbieder van Nederlands kwaliteitsnieuws in het Nederlands voor alle doelgroepen.

Zuid-Afrikaanse wetenschappers hebben te midden van de opkomst een nieuw type COVID-19 ontdekt

Een jonge vrouw reageert wanneer ze op 21 oktober een aanval van Pfizer tegen COVID-19 krijgt in de stad Diplot bij Johannesburg.Dennis Farrell/The Associated Press

Donderdag kondigde minister van Volksgezondheid Joe Vahla de ontdekking aan van een nieuw type coronavirus in Zuid-Afrika, dat volgens wetenschappers een reden tot zorg is vanwege het hoge aantal mutaties en de snelle verspreiding ervan onder jongeren in Gauteng, de dichtstbevolkte provincie van het land. .

Het coronavirus evolueert naarmate het zich verspreidt en veel nieuwe varianten, waaronder die met zorgwekkende mutaties, sterven vaak. Wetenschappers kijken uit naar mogelijke veranderingen die meer overdraagbaar of dodelijk kunnen zijn, maar het kan enige tijd duren om te bepalen of nieuwe variabelen een impact zullen hebben op de volksgezondheid.

In een online persconferentie zei Bhalla dat Zuid-Afrika een piek heeft gezien in nieuwe infecties.

“In de afgelopen vier of vijf dagen is er een meer exponentiële stijging geweest”, zei hij, eraan toevoegend dat de nieuwe variant de stijging van het aantal gevallen lijkt te veroorzaken. Wetenschappers in Zuid-Afrika zijn bezig om het percentage nieuwe gevallen te bepalen dat door de nieuwe variant wordt veroorzaakt.

Hij zei dat de nieuwe variant, momenteel geïdentificeerd als B.1.1.529, ook werd gevonden in Botswana en Hong Kong bij Zuid-Afrikaanse reizigers.

De technische werkgroep van de Wereldgezondheidsorganisatie komt vrijdag bijeen om het nieuwe alternatief te evalueren en kan beslissen om het al dan niet uit het Griekse alfabet te noemen.

De nieuwe variant heeft een “constellatie” van nieuwe mutaties, zei Tulio de Oliveira van het South African Genome Monitoring Network, die de verspreiding van de deltavariant in het land heeft gevolgd.

READ  Massale aanval roept op tot regeringsplan om CO2-uitstoot in livemuziek te verminderen | klimaat crisis

“Het zeer grote aantal mutaties is een punt van zorg voor de verwachte immuunontduiking en overdraagbaarheid,” zei de Oliveira.

“Deze nieuwe variant heeft vele, vele mutaties”, waaronder meer dan 30 van het skeleteiwit dat de overdraagbaarheid beïnvloedt, zei hij. “We zien dat de variant de potentie heeft om zich zeer snel te verspreiden. We verwachten de komende dagen en weken druk te gaan zien in de zorg.”

De Oliveira zei dat een team van wetenschappers van zeven Zuid-Afrikaanse universiteiten het alternatief bestudeert. Hij zei dat ze 100 volledige genomen ervan hebben en verwachten er de komende dagen meer te hebben.

“We maken ons zorgen over de sprong in de ontwikkeling van dit alternatief”, zei hij. Het enige goede nieuws, zei hij, is dat het kan worden opgespoord met een PCR-test.

Na een periode van relatief lage transmissie waarin Zuid-Afrika iets meer dan 200 nieuwe bevestigde gevallen per dag registreerde, namen vorige week de dagelijkse nieuwe gevallen snel toe tot meer dan 1.200 op woensdag. Op donderdag sprongen ze naar 2465.

Minister van Volksgezondheid Bahla zei dat de eerste toename plaatsvond in Pretoria en het omliggende grootstedelijk gebied van Twane, en dat het leek op een massale uitbraak van studentenbijeenkomsten op universiteiten in het gebied. Te midden van de groeiende gevallen bestudeerden wetenschappers de genetische sequentie en ontdekten de nieuwe variant.

“Dit is duidelijk een variabele waar we heel serieus over moeten zijn”, zegt Ravindra Gupta, hoogleraar klinische microbiologie aan de Universiteit van Cambridge. “Het heeft een groot aantal plotselinge mutaties die de overdraagbaarheid en de immuunrespons kunnen beïnvloeden.”

READ  Omicron kan de immuniteit van COVID-19 bedreigen, maar we gaan niet terug naar af

Gupta zei dat wetenschappers in Zuid-Afrika tijd nodig hebben om te bepalen of de toename van nieuwe gevallen te wijten is aan de nieuwe variant. “De kans is groot dat dit het geval zal zijn”, zei hij. “Zuid-Afrikaanse wetenschappers hebben geweldig werk verricht door dit snel te identificeren en onder de aandacht van de wereld te brengen.”

Bhalla zei dat Zuid-Afrikaanse functionarissen hadden gewaarschuwd voor een heropleving van half december tot begin januari, en hadden gehoopt zich daarop voor te bereiden door meer mensen te vaccineren.

Ongeveer 41% van de volwassenen in Zuid-Afrika is gevaccineerd en het aantal injecties dat per dag wordt gegeven is relatief laag, met minder dan 130.000, ruim onder de doelstelling van de regering van 300.000 per dag.

Zuid-Afrika heeft momenteel ongeveer 16,5 miljoen doses vaccins, door Pfizer en Johnson & Johnson, in het land en verwacht de komende week ongeveer 2,5 miljoen doses meer af te geven, volgens Nicholas Crisp, waarnemend directeur-generaal van het nationale ministerie van Volksgezondheid.

“We krijgen vaccins sneller dan we ze op dit moment gebruiken”, zei Crisp. “Dus al geruime tijd stellen we de leveringen uit, niet de bestellingen verminderen, maar gewoon onze leveringen, zodat we geen vaccins verzamelen en opslaan.”

Zuid-Afrika, met een bevolking van 60 miljoen, heeft meer dan 2,9 miljoen gevallen van COVID-19 geregistreerd, waaronder meer dan 89.000 doden.

Tot op heden blijft de delta-variant de meest besmettelijke en heeft andere, voorheen zorgwekkende varianten, waaronder alfa, bèta en mu, verdrongen. Volgens de sequenties die door landen over de hele wereld zijn ingediend bij ’s werelds grootste openbare database, zijn meer dan 99% delta’s.

READ  'Ze gegijzeld houden': Taliban laten evacués niet opstijgen

Onze nieuwsbrieven met ochtendupdates en avondupdates zijn geschreven door Globe-editors en geven u een beknopt overzicht van de belangrijkste krantenkoppen van de dag. Registreer vandaag.

Bartholomew Fernandez

"Verdediger van de popcultuur. Een vraag over de kluizenaar in komedie. Alcoholist. Internet-evangelist.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Back to top