July 25, 2024

Yellowstone: Er wordt gemeld dat er witte buffels zijn geboren

Yellowstone: Er wordt gemeld dat er witte buffels zijn geboren

Helena, Mont. –

De geboorte van een zeldzame witte buffel in het Yellowstone National Park vervult een Lakota-profetie die betere tijden voorspelt. Volgens leden van de Amerikaanse Indianenstam is dit ook een teken dat er meer moet worden gedaan om het land en zijn dieren te beschermen.

“De geboorte van dit kalf is zowel een zegen als een waarschuwing”, zegt Chief Arvol Looking Horse, spiritueel leider van de Lakota-, Dakota- en Nakota Oyate-stammen in South Dakota, en de 19e Ranger van de Sacred White Buffalo. Buis en pakket vrouwenkalf.

De geboorte van het heilige kalf komt nadat een strenge winter in 2023 duizenden Yellowstone-buffels, ook wel bizons genoemd, naar lagere hoogten dreef. Meer dan 1.500 mensen werden gedood, naar de slacht gestuurd of naar stammen gebracht die probeerden de controle terug te krijgen over een dier waar hun voorouders duizenden jaren naast hadden geleefd.

Erin Bratten van Kalispell maakte verschillende foto's van het kalf kort nadat het op 4 juni was geboren in Lamar Valley in de noordoostelijke hoek van het park.

Haar familie was op bezoek in het park toen ze “iets heel wits” zagen tussen een kudde bizons aan de overkant van de rivier de Lamar.

Het verkeer werd uiteindelijk tegengehouden toen de bizons de weg overstaken, dus hing Braaten haar camera uit het raam om het van dichterbij te bekijken met haar telelens.

“Ik keek en daar lag een wit bizonkalfje”, zei ze. “Ik was helemaal onder de indruk.”

Nadat de stier de weg had vrijgemaakt, keerden de Bratens hun auto om en vonden een parkeerplaats. Ze keken 30 tot 45 minuten naar het kalf en zijn moeder.

‘Toen leidde ik haar daar een beetje door de wilgen,’ zei Braaten. Hoewel Bratten de volgende twee dagen terugkeerde, heeft ze het witte kalf nooit meer gezien.

De Looking Horse-website zei dat voor de Lakota-stam de geboorte van een wit buffelkalf met een zwarte neus, ogen en hoeven lijkt op de wederkomst van Jezus Christus.

De Lakota-legende zegt dat ongeveer 2000 jaar geleden – toen niets goeds meer was, het voedsel opraakte en de bizons verdwenen – een vrouw van een wit buffelkalf verscheen, een kom en een bundel aan een lid van de stam presenteerde, hen leerde bidden en zei: dat de pijp gebruikt zou kunnen worden om buffels van voedsel naar het gebied te brengen. Toen ze wegging, veranderde ze in een wit buffelkalf.

‘En op een dag als de tijden weer zwaar worden,’ vertelde Looking Horse de legende, ‘zal ik terugkeren en op de grond staan ​​als een wit buffelkalf, met een zwarte neus, zwarte ogen en zwarte hoeven.’

Hij zei dat een soortgelijk wit buffelkalf in 1994 in Wisconsin werd geboren en de naam Miracle kreeg.

Het kalf op de foto's van Braaten lijkt op een echte witte buffel omdat het een zwarte neus, zwarte hoeven en donkere ogen heeft, zei Troy Heinert, uitvoerend directeur van de in South Dakota gevestigde InterTribal Buffalo Council.

“Van de foto's die ik heb gezien lijkt dit kalf deze kenmerken te hebben”, zegt Heinert, die Lakota is. Witte buffels hebben roze ogen.

Looking Horse zei dat er een naamgevingsceremonie werd gehouden voor het Yellowstone-kalf, hoewel het weigerde de naam bekend te maken. De geboorte van het kalf zal naar verwachting op 26 juni worden gevierd op het campagnehoofdkwartier van Buffalo Field in West Yellowstone.

Andere stammen vereren ook de witte buffel.

“Veel stammen hebben hun eigen verhaal over waarom de witte buffels zo belangrijk zijn,” zei Heinert. “Alle verhalen gaan terug naar het feit dat ze erg heilig waren.”

Heinert en verschillende leden van de Buffalo Field Campaign zeggen dat ze nog nooit hebben gehoord van de geboorte van een witte buffel in Yellowstone, waar wilde kuddes leven. Parkfunctionarissen hadden de buffel nog niet gezien en konden de geboorte ervan in het park niet bevestigen, en ze hadden geen gegevens dat er eerder een witte buffel in het park was geboren.

Jim Matheson, uitvoerend directeur van de National Bison Association, kon niet vaststellen hoe zeldzaam het kalf was.

“Voor zover ik weet heeft niemand de geboorten van witte buffels door de geschiedenis heen gevolgd. Dus ik weet niet zeker hoe ik moet bepalen hoe vaak dit is gebeurd.”

Naast kuddes op openbare gronden of beheerd door natuurbeschermingsgroepen, bezitten ongeveer 80 stammen in de Verenigde Staten meer dan 20.000 bizons, een aantal dat de afgelopen jaren is toegenomen.

In Yellowstone en omgeving worden bijna elke winter grote aantallen bizons gedood of verwijderd, op grond van een overeenkomst tussen federale en Montana-agentschappen die de omvang van de kuddes van het park beperkt tot ongeveer 5.000 dieren. Ambtenaren van Yellowstone hebben vorige week voorgesteld de populatie lichtjes uit te breiden met maximaal 6.000 bizons, en volgende maand wordt een definitief besluit verwacht.

Maar de ranchers in Montana zijn al lang gekant tegen het vergroten van de kuddes in Yellowstone of het overbrengen van de dieren naar stammen. De Republikeinse gouverneur Greg Gianforte zei dat hij geen enkel beheersplan zou steunen met een populatiedoelstelling van meer dan 3.000 Yellowstone-bizons.

Heinert ziet de geboorte van het kalf als een herinnering ‘dat we goed moeten leven en anderen met respect moeten behandelen’.

“Ik hoop dat het kalf veilig is en zijn beste leven zal leiden in Yellowstone National Park, precies waar hij had moeten zijn”, zei Heinert.

——


Associated Press-verslaggever Matthew Brown heeft bijgedragen aan dit verhaal uit Billings, Mont.