December 3, 2023

William Lai benoemt de voormalige Amerikaanse gezant voor Taiwan tot zijn running mate |  Verkiezingsnieuws

William Lai benoemt de voormalige Amerikaanse gezant voor Taiwan tot zijn running mate | Verkiezingsnieuws

Lai zal een officiële aankondiging doen over zijn selectie van de 52-jarige senior diplomaat Hsiao Bi-khin als zijn vice-presidentskandidaat.

William Lai, de koploper voor het presidentschap bij de Taiwanese verkiezingen van 2024, heeft Hsiao Bi-chim, de voormalige gezant van het zelfbesturende eiland voor de Verenigde Staten, tot zijn running mate benoemd.

Lai, de kandidaat van de regerende Democratische Progressieve Partij en de man die voorop liep in de meeste opiniepeilingen voorafgaand aan de verkiezingen van 13 januari, zei dat de 52-jarige Hsiao de juiste persoon voor de baan is.

In een bericht op zijn Facebook-pagina zei Lai dat hij Hsiao maandagmiddag formeel zou introduceren als vice-president.

Het Taiwanese ministerie van Buitenlandse Zaken zei dat het haar ontslag had aanvaard.

“Ik denk dat Bee Khim absoluut een uitstekend figuur is als het gaat om het diplomatieke werk van Taiwan vandaag de dag, en hij is een zeldzaam diplomatiek talent in ons land”, zei Lai.

“Ik heb er vertrouwen in dat wij, samen met Bi-Khem, er de afgelopen vijftig dagen in zullen slagen de consensus van het volk te verenigen en alle krachten te verenigen om de verkiezingen te winnen, waardoor Taiwan op een gestage weg voorwaarts kan blijven groeien.”

Taiwan gaat naar de stembus in een tijd waarin Peking steeds assertiever is geworden in zijn aanspraken op het democratische eiland, dat volgens het land deel uitmaakt van China. Het sloot het gebruik van geweld om zijn doel te bereiken niet uit.

De Democratische Progressieve Partij, die in 2016 aan de macht kwam onder president Tsai Ing-wen, zei dat het aan de bevolking van Taiwan is om hun toekomst te kiezen.

Net als Lai wordt Hsiao verafschuwd door China, dat haar twee keer sancties heeft opgelegd, voor het laatst in april, en haar ‘hard voor de onafhankelijkheid’ heeft genoemd.

Het Chinese Taiwan Affairs Office noemde Lai en Hsiao vorige week een ‘dubbele daad van onafhankelijkheid’, en voegde eraan toe dat de bevolking van Taiwan ‘heel duidelijk’ is over wat hun partnerschap betekent voor ‘de situatie in de Straat van Taiwan’. Dat heeft hij niet uitgelegd.

China voerde afgelopen augustus militaire oefeningen uit rond Taiwan, nadat Lai terugkeerde van een kort bezoek aan de Verenigde Staten. Het Chinese leger zei dat zijn manoeuvres een “serieuze waarschuwing waren tegen de separatistische krachten van Taiwan die samenspannen met externe krachten om te provoceren.”

Hsiao werd in 2020 de facto ambassadeur van Taipei in de Verenigde Staten en wordt algemeen gezien als een diplomaat met goede connecties die bedreven is in het omgaan met geopolitieke spanningen tussen Washington en Peking.

Robert Hammond Chambers, voorzitter van de US-Taiwan Business Council, die Hsiao al sinds de jaren negentig kent, zei dat ze een ‘briljante politicus’ was en dat ze de broodnodige diplomatieke en veiligheidsinspanning aan Lai’s ticket zou toevoegen.

“De relaties met mij kampeerden [Washington] DC zal van onschatbare waarde zijn voor president Lai als hij wordt verkozen. Hij zei tegen persbureau Reuters: “Je zult al deze relaties in zijn regering brengen, die hij niet heeft.”

De Verenigde Staten zijn de belangrijkste internationale ondersteuner en wapenleverancier van het eiland, hoewel ze, zoals de meeste landen, geen officiële betrekkingen onderhouden met Taipei.

De soepele omgang door de Democratische Progressieve Partij met haar verkiezingskandidaten staat in schril contrast met de pogingen van de twee belangrijkste oppositiepartijen van Taiwan om overeenstemming te bereiken over een gemeenschappelijke lijst.

De grootste oppositiepartij, de Kwomintang, die traditioneel voorstander is van nauwere banden met Peking, is verwikkeld in een geschil met de kleinere Taiwanese Volkspartij over welke van haar kandidaten zich kandidaat moeten stellen voor het presidentschap en wie zich kandidaat moet stellen voor het vice-presidentschap, nadat ze aanvankelijk hadden afgesproken om samen te werken. . .

De deadline voor presidentskandidaten om zich te registreren bij de verkiezingscommissie is vrijdag.

Hsiao, geboren in Japan uit een Taiwanese vader en een Amerikaanse moeder, werkte eerst op het kantoor van de toenmalige president Chen Shui-bian, eveneens van de Democratische Progressieve Partij, en werd daarna parlementslid voor de partij.

Ongebruikelijk in Taiwan gebruikt ze de Taiwanese Hokkien-spelling van haar naam in het Engels om haar identiteit als Taiwanees in plaats van Chinees te benadrukken.