Curacao

Curacao.nu is de toonaangevende aanbieder van Nederlands kwaliteitsnieuws in het Nederlands voor alle doelgroepen.

Wetenschappers waarschuwen voor “valse fossielen” op Mars

Bij het zoeken naar tekenen van leven MarsVolgens een nieuwe studie moeten we op zoek naar ‘pseudo-fossielen’ die mogelijk in overvloed aanwezig zijn op de Rode Planeet.

De Persevering Mars-rover noemt, onder zijn missiedoelen, de eerste plaats voor verkenning van de Rode Planeet. De robot-ontdekkingsreiziger is belast met het zoeken naar tekenen van oud microbieel leven op de droge, stoffige planeet – kleine fossielen die het bewijs kunnen zijn dat Mars ooit bewoonbaar was.

Dit zou inderdaad een verrassende en verrassende ontdekking zijn – maar het nieuwe artikel dringt aan op voorzichtigheid bij het interpreteren van wat we vinden, zowel in deze als toekomstige bronnen.

Volgens astrobioloog Sean McMahon van de Universiteit van Edinburgh en geoloog Julie Cosmides van de Universiteit van Oxford in het VK, zullen wetenschappers aandacht moeten besteden aan niet-biologische minerale afzettingen die sterk lijken op fossielen.

In een nieuw artikel identificeert het paar tientallen niet-biologische of abiotische processen die pseudofossielen kunnen produceren – structuren die lijken op de fossielen van microscopisch kleine organismen zoals die op Mars hebben bestaan.

“Op een gegeven moment zal de Mars-sonde vrijwel zeker iets vinden dat erg lijkt op een fossiel, dus het is van vitaal belang om met vertrouwen onderscheid te kunnen maken tussen deze structuren en de materialen die door chemische reacties worden geproduceerd,” zei hij. McMahon zei:.

“Voor elk type fossiel dat er is, creëert ten minste één niet-biologisch proces zeer vergelijkbare dingen, dus het is echt nodig om ons begrip van hoe deze dingen ontstaan ​​​​te verbeteren.”

READ  Eerdere slechte geestelijke gezondheid gekoppeld aan hogere percentages COVID-studie

Dit idee is niet bepaald verrassend. Mars is een absoluut feest voor pareidolie en intriges. Alles wat je nodig hebt is een grappig uitziende rock en roddels zijn rellen.

En het zijn niet alleen roddelbladen en complottheoretici – wetenschappers hebben zich ook overgegeven aan Marsfantasieën. Je herinnert je misschien de tijd dat mycologen dachten dat ze misschien paddenstoelen op Mars hadden gevonden, of een entomoloog die dacht dat ze misschien insecten hadden gevonden.

Dus microfossielen kunnen een groot probleem zijn. Zelfs hier op aarde hebben we moeite om het verschil te zien tussen echt oude rotsen en fossielen van oude microben.

Maar als we een analyse van mogelijke microfossielen op Mars opnemen met kennis van de processen die pseudofossielen kunnen produceren, hebben we een betere kans om nauwkeurig te interpreteren wat we zien.

Veel fysieke processen die verband houden met verwering en afzetting van sedimentaire lagen kunnen griezelig fossielachtige rotsen produceren.

Een ander mechanisme is: chemische tuinHet mengen van chemicaliën kan structuren produceren die biologisch lijken. Veel verschillende soorten mineralen kunnen ook worden gecombineerd om pseudofossielen te produceren die bekend staan ​​als: biomorfen, die opvallend biologisch is.

Hieronder ziet u een voorbeeld van pseudofossielen uit chemische tuinen.

Tuin chemische pseudofossielen. (McMahon en Cosmides, J. Jeol. Maatschappij , 2021)

Zelfs de texturen in de rots kunnen biologisch lijken, omdat organismen patronen of gaten in de steen kunnen maken. De isotopenverhoudingen van verschillende elementen kunnen lijken op de isotopenverhoudingen in biologische contexten.

Omdat we niet weten wat voor soort leven er op Mars zou kunnen verschijnen – het zou heel anders kunnen zijn dan het leven hier op aarde – en aangezien, zoals McMahon en Cosmides opmerken, er waarschijnlijk veel onbekende processen zijn die pseudofossielen kunnen produceren, zoeken biologen ernaar Het leven op Mars is al heel voorzichtig.

READ  SpaceX's bemanning van alle burgers voelt een "goede soort" nervositeit voor de lancering

De onderzoekers merken ook op dat meer werk, en mogelijk zelfs experimenten, in de chemie en fysica van Mars enkele van deze onbekende processen zouden kunnen onthullen en meer licht kunnen werpen op het produceren van dergelijke formaties. Dit werk kan ons zelfs helpen het gesteente en fossielenbestand van de aarde beter te begrijpen.

“We zijn in het verleden voor de gek gehouden door levenssimulaties”, Cosmidis zei:.

“Bij veel gelegenheden zijn dingen beschreven die lijken op fossiele microben in oude rotsen op aarde en zelfs in meteorieten van Mars, maar bij nader onderzoek is aangetoond dat ze een niet-biologische oorsprong hebben. Dit artikel is een waarschuwend verhaal waartoe we oproepen verder onderzoek naar levenssimulaties, in de context van Mars, om te voorkomen dat je keer op keer in dezelfde valkuilen trapt.”

De zoekopdracht is gepubliceerd in Tijdschrift van de Geologische Vereniging.

Sophia Curtis

"Reizende ninja. Onruststoker. Spekonderzoeker. Expert in extreme alcohol. Verdediger van zombies."

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Back to top