July 24, 2024

WestJet-piloten zitten in afwachting van mogelijke staking volgende week

WestJet-piloten zitten in afwachting van mogelijke staking volgende week

De gevaren van reischaos beginnen als een zekerheid te lijken nu Canadezen van plan zijn om dit lange Victoria Day-weekend de lucht in te gaan.

Bovenop het personeelstekort staat een van Canada’s grootste luchtvaartmaatschappijen nu op de rand van een arbeidsconflict. Meer dan 300 WestJet-piloten stonden vanmiddag buiten Terminal 3 op Pearson International Airport, met soortgelijke sit-downs in Calgary en Vancouver voorafgaand aan een mogelijke staking volgende week.

Piloten zeggen dat ze het beu zijn om slecht behandeld te worden, slechte lonen en een hoog personeelsverloop bij WestJet.

“We zijn bereid juridische stakingsacties te ondernemen – of op dat moment gesloten te worden – maar we hopen nog steeds dat we tot een akkoord kunnen komen”, vertelde kapitein Chris Thule, een WestJet-piloot, aan CTV National News.

Airline Pilots Association (ALPA), de vakbond die stakende arbeiders vertegenwoordigt, zegt dat piloten in een ongelooflijk tempo vertrekken en merkt in een persbericht op dat: WestJet verliest meer dan $ 30 per maand. Het is het equivalent van een piloot die “elke 18 uur de luchtvaartmaatschappij verlaat op zoek naar een betere baan”.

Ze zeggen dat piloten beterbetaalde banen aannemen bij andere luchtvaartmaatschappijen, met name in de Verenigde Staten, om niet alleen meer geld te verdienen, maar ook werkzekerheid en een betere planning.

“We zijn een van de laagstbetaalde landen in Noord-Amerika, zo niet de wereld, en dat moet veranderen”, vertelde Capt. Bernard Lewall, voorzitter van WestJet ALPA’s hoofddirectie, aan CTV National News.

In een verklaring aan CTV News zei WestJet dat het “toegewijd is om te luisteren naar de zorgen van onze piloten” terwijl het “een concurrerende overeenkomst binnen de Canadese luchtvaartindustrie bereikt”.

De arbeidsonrust komt doordat luchtvaartmaatschappijen en luchthavens zich proberen te herstellen na een jaar van reisonderbrekingen, waarin lange wachttijden en zoekgeraakte bagage eerder regel dan uitzondering leken te zijn.

Pearson Airport, dat in 2022 tot de slechtste ter wereld behoort wat betreft vertraagde vluchten, heeft 10.000 nieuwe werknemers aangenomen in de aanloop naar het drukke zomerreisseizoen.

“Het aantal werknemers is bijna 22 procent gestegen ten opzichte van afgelopen zomer”, zei Deborah Flint, GTAA-president en CEO, maandag op een persconferentie.

De angst, onzekerheid, frustratie en het gebrek aan controle die passagiers vorig jaar voelden, zullen we nooit vergeten. We willen dat inwoners van Toronto, Ontario, Canadezen en reizigers van over de hele wereld weten dat deze zomer heel anders en beter zal zijn dan de zomer van 2022.”

Air Canada blijft werken op 90 procent van het pre-pandemische schema, maar zei in een verklaring dat “het meer personeel heeft dan in de zomer van 2019 en dit zou de flexibiliteit verder moeten helpen.”

WestJet zegt dat het van plan is om dit jaar nog eens 2.000 mensen aan te nemen.

Maar branche-experts waarschuwen dat personeelsbezetting misschien niet genoeg is om te voorkomen dat we een herhaling van de reisvertragingen van vorig jaar meemaken, waarbij veel variabelen, van ambitieuze planning tot een tekort aan luchtverkeersleiders, bijdragen aan factoren die tot vertragingen kunnen leiden.

“Het wordt een turbulente zomer”, zei John Gradek, een professor aan de McGill University, tegen CTV National News.

“Het kan erg zijn, hoe graag Pearson en de luchthavens ook willen dat het niet nog een keer gebeurt, we krijgen geen herhalingen, er kunnen enkele herhalingen zijn.”

De eerste echte test komt volgende week voor het drukke lange weekend van Victoria Day, dat zou kunnen samenvallen met een staking van WestJet-piloten. De deadline voor het bereiken van een akkoord is vastgesteld op volgende week dinsdag.

“Op 13 mei zijn de Airmen bereid om een ​​stakingsaanzegging van 72 uur in te dienen en te anticiperen op de mogelijkheid om op 16 mei in een legale positie te verkeren om met de werkprocedures te beginnen, als het management de onderhandelingen blijft ophouden”, aldus de ALPA-verklaring.