Curacao

Curacao.nu is de toonaangevende aanbieder van Nederlands kwaliteitsnieuws in het Nederlands voor alle doelgroepen.

Voormalig Dean of the Dragons-ster Michael Weckerly is verwikkeld in een juridische strijd met een partner over een vastgoedproject in Waterloo

Foto illustratie The Globe and Mail. Bron afbeelding: Hand-outs, Facebook, Coherent Logix

Met de teloorgang van BlackBerry en zijn terugtrekking uit Waterloo, Ont. Michael Wekerle zag in 2014 een kans om een ​​blok gebouwen op te knappen waar ooit de smartphonemaker was gehuisvest. Zijn plan was om andere technologiebedrijven naar de stad te trekken en de economische ontwikkeling te bevorderen. Noem het het Waterloo Innovation Network.

Maar het project is nu verwikkeld in rechtszaken, op één na zijn alle acht gebouwen verkocht, en de heer Wekerle beschuldigt de man die hij heeft aangesteld om het te leiden, Mark Arbor – ooit een goede vriend, vertrouweling en zelfs beheerder van het landgoed – van een fraude van $ 15 miljoen tegen hem orkestreren. . de vorige draken nest De handelaar in Star and Bay Street klaagt ook de vrouw van de heer Arbour, de volwassen zoon, een advocatenkantoor, twee commerciële makelaars en diverse anderen aan voor hun betrokkenheid bij het vermeende plan.

Zakenman Michael Weckerly verscheen in een promo voor het negende seizoen van Dragon’s Den.opmerking

“Arbor maakte in toenemende mate misbruik van het vertrouwen van Wekerle, buitte Wekerle’s persoonlijke problemen uit en bedroog uiteindelijk de Wekerle Group voor miljoenen dollars”, aldus een uitgebreide claim die in november werd ingediend.

Als de vermeende fraude er niet was geweest, “is het waarschijnlijk dat meneer Weckerly geen van zijn gebouwen in Waterloo zou hebben verkocht”, zei Jason Woechishen, advocaat van meneer Weckerly bij Stuart McKelvey, in een e-mail.

De heer Arbor ontkende de aantijgingen in de rechtbank en zei dat de acties die de heer Weckerly omschreef als fraude legitieme zakelijke transacties waren. Andere gerechtelijke documenten beschrijven de heer Wekerle als ongeïnteresseerd in de details van het project en hij beweert dat hij zelden de eigendommen bezocht omdat hij worstelde om schulden af ​​te betalen op zijn andere bedrijven – met name de beroemde El Mocambo-club in Toronto.

De gebouwen werden verkocht met de goedkeuring van Wekerle omdat de leegstand van kantoren tijdens de pandemie daalde en omdat Wekerle een grote lening moest aflossen die was aangegaan om El Mocambo te renoveren, niet vanwege vermeende fraude, zei dhr. Arbor in een e-mail via zijn advocaat. “De reden waarom Michael Wekerle in zo’n slechte financiële positie verkeert, is vanwege Michael Wekerle en zijn slechte beslissingen”, zei dhr. Arbor in een verklaring aan The Globe and Mail.

Geen van de vorderingen zijn getest in de rechtbank.

De twee mannen ontmoetten elkaar voor het eerst in 2014 via een wederzijdse kennis en kregen een band over een gedeelde geschiedenis van persoonlijke tragedie, volgens gerechtelijke documenten. De heer Wekerle was ooit een handelaar op hoog niveau bij GMP Capital Inc. Hij werd legendarisch vanwege zijn geleerde talenten op de markt. In 2010 stierf zijn tweede vrouw aan een hartaanval, waardoor hij in een periode van depressie terechtkwam, en het jaar daarop scheidde hij van GMP te midden van meldingen van grillig gedrag. Later startte en sloot hij zich aan bij een commercieel bankbedrijf draken nest voor vier seizoenen.

READ  Aandelen stijgen vóór de notulen van de Fed-vergadering

De heer Arbour is ondertussen een voormalige officier van de Royal Canadian Mounted Police (RCMP), wiens dochter in 2014 op 23-jarige leeftijd stierf. De heer Wekerle wilde hem helpen en stelde hem aan als persoonlijke assistent, en al snel gaf hij hem de leiding over het beheer van de vastgoedportefeuille van Waterloo, beheerd door een bedrijf genaamd Wekerloo Developments.

Het middelpunt van de rechtszaak lijkt een dochteronderneming genaamd Waterloo Innovation Network PM of WIN PM te zijn, die optrad als vastgoedbeheerder voor de gebouwen en in ruil daarvoor een vergoeding ontving.

In 2014 zag de heer Wekerle een kans om een ​​blok gebouwen in Waterloo, Ontario, op te knappen. Er zat een BlackBerry-toestel in. Hij noemde het pand het Waterloo Innovation Network (WIN).opmerking

In 2019 droeg dhr. Wekerle zijn aandelen in WIN PM over aan dhr. Arbor met dien verstande dat zijn belang zou worden teruggegeven wanneer hij maar wilde, volgens gerechtelijke documenten. De bewering is enigszins vaag over de reden voor de deal, en suggereert alleen dat de heer Weckerly de vastgoedbeheerafdeling wilde scheiden van de rest van de operatie in afwachting van het aantrekken van nieuwe investeerders. De heer Weckerley beweert dat zijn voormalige partner “frauduleuze stappen heeft ondernomen” om ervoor te zorgen dat de aandelen nooit werden teruggegeven en om dat feit te verbergen.

De heer Wekerle zegt dat de vermeende fraude afgelopen mei aan het licht kwam tijdens een telefoongesprek met de heer Arbor. In antwoord op routinematige zakelijke vragen was hij “onmiddellijk en steeds defensiever”, verklaarde dat hij “alles regelt” en hing toen op. Kort daarna nam hij ontslag als COO van Wekerloo.

Volgens gerechtelijke documenten zou hij naar verluidt meer dan $ 15 miljoen van de groep bedrijven hebben verduisterd op verschillende manieren, waaronder het illegaal verkopen van activa, het legen van bankrekeningen en het gebruiken van bedrijfsgeld om renovaties aan het huis van hem en zijn zoon te betalen. De rechtszaak beweert ook dat hij zijn vrouw meer dan $ 1,2 miljoen heeft betaald over vier jaar, ook al had ze geen betrokkenheid bij een van de bedrijven.

READ  ACB's van de BAM-vestiging en wat na de AQN?

Afzonderlijk heeft de heer Wekerle eerder deze maand een rechtszaak aangespannen tegen een koper van een gebouw in Waterloo, omdat hij beweerde dat het illegaal was verkocht voor minder dan de reële marktwaarde.

De heer Arbor biedt een heel andere versie van de gebeurtenissen in zijn verdedigingsverklaring. In 2018 werd bij hem twee soorten lymfoom vastgesteld: het ene stadium 4 en het andere ongeneeslijk. Om de kosten van zijn behandeling te dekken en zijn financiën op orde te brengen, eiste hij een voorschot op zijn eventuele toekomstige verdiensten door zijn werk bij Wekerloo. De heer Arbor zegt dat hij en de heer Weckerly het erover eens waren dat hij recht had op $ 6 miljoen. (De heer Weckerly beschrijft de betaling als een lening en zegt dat de heer Arbor hem nog 3,9 miljoen dollar schuldig is.) Als onderdeel van de overeenkomst werd WIN PM ook overgedragen aan de heer Arbour, en er is nooit een overeenkomst geweest om de aandelen terug te geven, beweert hij.

Bovendien was alles wat hij deed goed en maakte hij er het beste van, zegt hij. In een van de gebouwen was een datacentrum gevestigd, maar meneer Arbor kon geen arbeidskrachten opbrengen, deels omdat Waterloo geen gewenste locatie was en de apparatuur verouderd was. In plaats daarvan verkocht hij de apparatuur en voerde een renovatie uit om de ruimte om te vormen tot kantoren. De heer Weckerly beweert dat zijn zakenpartner de activa heeft gestript en beslag heeft gelegd op de opbrengst – hij heeft er ook aangifte van gedaan, volgens gerechtelijke documenten – maar de heer Arbor zegt dat zijn baas het plan heeft goedgekeurd.

Ondertussen werkte zijn vrouw als decorateur en werd dienovereenkomstig betaald, aldus meneer Arbour. Hij zegt dat hij het geld van het bedrijf niet heeft gebruikt om persoonlijke eigendommen te renoveren.

Voordat meneer Weckerly hem van fraude beschuldigde, probeerde meneer Arbor geld terug te vorderen van zijn voormalige baas. In augustus spande hij een rechtszaak aan om compensatie te eisen voor bijna $ 900.000 die WIN PM aan meneer Weckerly betaalde tussen 2019 en 2021, een periode waarin hij naar verluidt geen echt werk deed. De heer Wekerle beweert dat de rechtszaak een poging is om zijn onderzoek naar de vermeende fraude tot zinken te brengen.

READ  24 eenvoudige budgetrecepten waar mensen echt van houden

Meneer Wekerle staat voor de muziekhal El Mocambo, die hij in 2014 kocht met een lening van $ 40 miljoen tegen een rente van 12 procent.opmerking

De afgelopen jaren heeft dhr. Wekerle onder financiële druk gestaan ​​en dhr. Arbor beweert dat hij voortdurend geld heeft gevraagd aan WIN PM om te helpen met cashflowproblemen. Volgens gerechtelijke documenten “belt Weckerly maandelijks naar Arbor terwijl hij door zijn financiële problemen in een diepe depressie verkeert.”

In het bijzonder leende hij $ 40 miljoen tegen een rente van 12 procent van Waygar Capital, een bank in Toronto, om El Mocambo te renoveren nadat hij het in 2014 had gekocht. Het was al jaren gesloten en kondigde pas plannen aan om in april 2020 te heropenen, maar hij moest blijf gesloten tijdens de epidemie.

De heer Arbor verstrekte meer dan $ 1,5 miljoen van WIN PM om de club te ondersteunen, volgens een afzonderlijke rechtszaak die afgelopen augustus werd aangespannen, maar de heer Wekerle zou hebben geweigerd het terug te betalen en heeft sindsdien beweerd dat er nooit een leningsovereenkomst is geweest.

Zijn advocaat, de heer Woychesyhn, zei in een e-mail dat de aanvankelijke lening van Waygar Capital “voor een veel kleiner bedrag” was en dat zijn cliënt uitkijkt naar de herfinanciering van El Mocambo. (Waygar Capital weigerde commentaar te geven, daarbij verwijzend naar de vertrouwelijkheid van de klant.)

De heer Wekerle zou ook in botsing zijn gekomen met James Connacher, de voormalige voorzitter van Bay Street Gordon Capital, die een belang van 10 procent in Wekerloo bezit. De heer Wekerle zou grote bedragen van Wekerloo hebben afgehaald, ondanks de afspraak dat hij dit niet zonder toestemming zou doen, zo blijkt uit gerechtelijke documenten. Conacher bereidde zich voor om een ​​rechtszaak aan te spannen, maar ze schikten en de heer Weckerly stemde ermee in om het belang van 10 procent terug te kopen, waarvoor hij volgens de verdediging van de heer Arbor meer geld zou moeten lenen.

De heer Woycheshyn betwist deze aantijgingen en zegt dat de belangrijkste zorg van de heer Konacher de rol van de heer Arbour in operaties was. Ryan Conacher, die zijn grootvader helpt bij het beheren van zijn investeringen, vertelde The Globe dat het belang van 10 procent werd verkocht omdat dhr. Arbor de aandelen van WIN PM die dhr. Wekerle had teruggegeven aan Wekerloo niet had overgedragen. “We hebben de investering in der minne met Michael beëindigd en hebben er uiteindelijk voor gekozen om te desinvesteren vanwege de acties van Mark Arbor”, zei hij in een e-mail.

Terug in Waterloo is het enige gebouw dat de heer Wekerle nog bezit, de thuisbasis van het R&D-kantoor van Ford Canada. De derde verdieping, ruim 42.500 vierkante meter kantoorruimte, staat momenteel leeg. Volgens zijn advocaat verwacht de heer Weckerly dat het de komende maanden volledig verhuurd zal zijn.

Sophia Curtis

"Reizende ninja. Onruststoker. Spekonderzoeker. Expert in extreme alcohol. Verdediger van zombies."

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Back to top