July 21, 2024

Trump-adviseur Peter Navarro schuldig bevonden aan minachting van de rechtbank wegens het ontwijken van een dagvaarding op 6 januari |  Donald Trump-nieuws

Trump-adviseur Peter Navarro schuldig bevonden aan minachting van de rechtbank wegens het ontwijken van een dagvaarding op 6 januari | Donald Trump-nieuws

Peter Navarro, een zakenadviseur van de voormalige Amerikaanse president Donald Trump, werd schuldig bevonden aan twee misdrijven wegens criminele minachting nadat aanklagers zeiden dat hij een dagvaarding van het Congres had getrotseerd waarin hem werd geëist bewijs te leveren over de aanval op het Capitool in 2021.

Een twaalfkoppige jury beraadslaagde donderdag vier uur voordat ze het vonnis uitsprak bij de federale districtsrechtbank in Washington, DC.

Navarro is nu de tweede grote Trump-bondgenoot die schuldig wordt bevonden aan minachting van de rechtbank, nadat voormalig Witte Huis-advocaat Steve Bannon in juli 2022 ook werd veroordeeld wegens het ontduiken van dagvaardingen.

“De beklaagde koos voor loyaliteit aan de voormalige president Trump in plaats van te voldoen aan de dagvaarding”, zei aanklager Elizabeth Aloy donderdag over Navarro in de slotpleidooien. ‘Dit is minachting. Dit is een misdaad.’

Peter Navarro spreekt de media toe bij zijn aankomst bij de federale rechtbank in Washington, D.C. op 5 september 2023 [File: Mark Schiefelbein/AP Photo]

In de dagvaarding werd Navarro opgeroepen om te getuigen en documenten in te dienen bij een commissie van het Huis van Afgevaardigden die onderzoek deed naar de dodelijke aanval op het Capitool op 6 januari 2021.

Destijds bestormden aanhangers van de toenmalige president Trump het Capitool in een poging de overwinning van democraat Joe Biden bij de verkiezingen van 2020 ongedaan te maken.

Navarro, die adviseur was voor de presidentiële campagne van Trump in 2016 en later voor het Witte Huis, was een uitgesproken voorstander van de misvatting dat de verkiezingen van 2020 van Trump waren ‘gestolen’ – een overtuiging die de aanval van 6 januari heeft helpen katalyseren.

“Peter Navarro heeft de keuze gemaakt. Hij heeft niet gekozen [to] ‘Volg de dagvaarding van het Congres,’ zei Aloy tegen de jury.

Maar het verdedigingsteam van Navarro verwierp dat argument en zei dat de aanklagers er niet in slaagden te bewijzen dat hij de dagvaarding “opzettelijk” had vermeden.

Advocaat Stanley Woodward zei dat het niet naleven van Navarro het gevolg zou kunnen zijn van “een vergissing, een ongeluk of een fout”.

‘We weten niet of hij niet vastzat in de metro’, zei Woodward over het feit dat zijn cliënt op 2 maart 2022 niet voor de House Select Committee was verschenen. Hij zei dat de aanklagers er niet in zijn geslaagd om precies te bepalen waar Navarro was of wat hij op dat moment deed, waardoor er twijfel ontstond of zijn daden neerkwamen op minachting.

Kort na de uitspraak diende Woodward ook een nietig geding in, waarbij hij beweerde dat de juryleden tijdens hun lunchpauze op donderdag contact hadden gehad met demonstranten. Voorzittende rechter Amit Mehta riep op tot het verstrekken van meer informatie alvorens hoe dan ook te oordelen.

Het argument voor uitvoerende privileges is geblokkeerd

Mehta had eerder voorkomen dat de verdediging het argument aanvoerde dat de acties van Navarro werden beschermd door uitvoerend privilege, als voormalig lid van het Witte Huis van Trump.

Navarro en andere Trump-functionarissen bevestigden dat de voormalige president hen had opgedragen niet mee te werken aan het onderzoek van 6 januari. Mehta oordeelde echter dat er geen bewijs was dat een dergelijk bevel ooit was uitgevaardigd: “Ik weet nog steeds niet wat de president heeft gezegd.”

Na de veroordeling gaf Navarro de beslissing van Mehta de schuld van de uitkomst van de jury.

“De dag dat rechter Mehta oordeelde dat ik mijn uitvoerende privileges niet kon gebruiken om deze zaak te verdedigen, werd de beslissing genomen”, vertelde Navarro aan verslaggevers.

De adviseur van Trump ging ook naar de sociale media om de acties aan de kaak te stellen als politiek gemotiveerd en om geld in te zamelen voor zijn verdediging.

“De jury is nu in beraadslaging. We zijn in Gods handen”, schreef hij, terwijl hij op het vonnis wachtte. “Het enige dat zeker is, zijn meer juridische wetsvoorstellen. Dit is het juridische oorlogsspel van de Democraten.”

De uitspraak in deze zaak staat gepland voor 12 januari 2024. Navarro riskeert een gevangenisstraf van 30 dagen tot een jaar, naast een boete van maximaal $100.000.

Snelle proef

Het proces verliep snel: de aanklager riep drie getuigen op en de verdediging helemaal geen.

Twee getuigen van de aanklager dienden als onderzoeksadviseurs in de inmiddels ter ziele gegane House Select Committee. De derde was de personeelsdirecteur van de commissie.

In hun getuigenis legden ze uit dat ze van plan waren Navarro te ondervragen over zijn beschuldigingen van wijdverbreide kiezersfraude, beschuldigingen die nooit zijn onderbouwd.

Onderzoekers hadden gehoopt zich te concentreren op projecten als de ‘Green Bay Sweep’, een strategisch plan bedacht door Navarro en collega-adviseur Bannon om Trump aan de macht te houden.

Vernoemd naar het beroemde Amerikaanse voetbalteam, de Green Bay Packers, stelde de Green Bay Sweep voor om belangrijke staten op het strijdtoneel aan te dringen om hun verkiezingsresultaten te decertificeren en Republikeinse leden van het Congres te gebruiken om de certificering van de stemmen van het Electoral College op 6 januari 2021 uit te stellen.

De House Select Committee die onderzoek deed naar de aanval op het Capitool van 6 januari voltooide haar werk in december 2022, zonder bewijs te ontvangen van Navarro of Bannon.

Maar in haar eindrapport beschuldigde de commissie Trump en zijn bondgenoten ervan een ‘meerdelig complot’ te leiden om de presidentsverkiezingen van 2020 ongedaan te maken, met als hoogtepunt de aanval. Het adviseerde ook strafrechtelijke vervolging.

Sindsdien heeft Trump te maken gehad met vier strafrechtelijke aanklachten, waarvan er twee betrekking hebben op vermeende inmenging in de verkiezingen van 2020. Eén op staatsniveau en één op federaal niveau. Trump is de eerste president, huidig ​​of voormalig, die strafrechtelijk wordt vervolgd. Hij heeft alle wangedrag ontkend.

Ondertussen werd Bannon in oktober 2022 veroordeeld tot vier maanden gevangenisstraf nadat hij schuldig was bevonden aan twee aanklachten wegens minachting omdat hij niet had meegewerkt aan de dagvaarding van de commissie van 6 januari.

Hij riskeert ook een boete van $ 6.500. Maar de uitspraak is momenteel hangende, terwijl Bannon in beroep gaat.