July 24, 2024

Tour door Nederland op een zelfstandige tour – Cycling West

Tour door Nederland op een zelfstandige tour – Cycling West

Door Matt Davidson- Ik hou van fietsen! In tegenstelling tot al mijn eerdere fietstochten heb ik tijdens deze reis samen met een ander stel een zelfstandig avontuur samengesteld, betaald door een reisorganisatie, en daarna mijn eigen zelfvoorzienende rondreis door Frankrijk, België en Nederland. . Die zelfvoorzienende tour wordt beschreven in een interview met Lou Melini in een begeleidend artikel. Na vijf zelfvoorzienende Noord-Amerikaanse fietstochten te hebben voltooid, onvermijdelijk te zijn ontsnapt aan een kampeerplek en met mijn zoon op fietsavontuur te zijn gegaan in Thailand, overwoog mijn vrouw LuAnn voorzichtig het idee van fietstochten. Inhalen? Al was het maar om comfortabel te zijn in comfortabele hotels in plaats van te worstelen met tenten in de regen op campings. Een ander niet-onderhandelbaar punt is dat de tour zich op vlak of bijna vlak terrein moet houden, voldoende mogelijkheden moet bieden voor restaurantmaaltijden, over fietsvriendelijke routes moet beschikken en begeleid moet worden door een sherpa om de bagage te dragen. Toen had ik een “ah-ha”-moment dat aan alle eisen leek te voldoen!

Fietsen op vlakke, perfect onderhouden, glasgladde, gescheiden fietspaden waar fietsers de kruispunten beheersen en voorrang hebben op auto's. Waar anders dan Nederland? Met meer fietsen dan mensen is het een fietsutopie. 18 miljoen Nederlanders hebben 23 miljoen fietsen, en bijna iedereen in het land lijkt fit en gezond te worden door te trappen. Wetende dat fietsdagen van 30-40 mijl een makkie zouden zijn en een fantastische manier om Europa te verkennen, kon ik LuAnn overtuigen om met mijn vrienden Jim en Robin mee te gaan op een Nederlandse fietstocht.

Fietsen in Nederland is een genot! Paden gewijd aan vlot fietsen, vriendelijke Nederlanders en fantastische uitzichten. Foto door Jim Isaacson

Zodra onze bestemming en ons budget vaststaan, is het volgende dilemma of we onze eigen fietstocht gaan ontwerpen of een reisorganisatie inhuren vanwege hun expertise, het plannen en betalen van de fietsen. Onze fietsen naar Europa verzenden of ze bij aankomst huren was een optie, maar dit bracht een nieuwe reeks potentiële problemen met zich mee. Momenteel kunt u bij Delta Airlines een fietstas van minder dan 50 kilo gratis inchecken als handbagage. Voor extra tassen worden kosten in rekening gebracht. Het sjouwen van uw fietskoffer door luchthavens, waar roltrappen aanwezig zijn, is echter niet altijd een wandeling in het park. Daarom leken fietsen die door een reisorganisatie werden geleverd en die bij de pakketprijs waren inbegrepen, erg aantrekkelijk, vooral voor minder welvarende mensen om hun eigen fietsen te repareren. Als ik alleen toer, vind ik het prima om mechanische problemen op te lossen en het wachtspel te spelen, maar het is niet leuk als een groep vastzit terwijl de fiets van één persoon een operatie ondergaat.

Vervolgens wordt besloten of u deelneemt aan een fietstocht met een betalende leider en een groep van 5-10 vreemden of dat u er zelf op uit gaat via de route van een reisorganisatie. Voor degenen die nieuw zijn bij een fietstocht met overnachting, kan een leider van een reisorganisatie die u bij elke bocht begeleidt, een goed startpunt zijn. Als u met een reisleider meerijdt, loopt u minder kans om te verdwalen. Een alternatief is een 'zelfgeleide' fietstocht, wat betekent dat de route vooraf wordt bepaald en wordt geladen in gemakkelijk leesbare fietscomputers die bij elke fietsgroep worden geleverd. Of het nu een door GPS aangeleverde route is of uw eigen dagelijkse variant, niemand begeleidt uw route of kiest uw lunchstops en tijden anders dan de beslissingen van uw team om een ​​route te volgen. Bij beide soorten tochten bent u verlost van bagagetassen die u zwaar belasten; in plaats daarvan wordt uw bagage elke dag overgebracht naar de accommodatie van de volgende nacht. Van begin tot eind bestond onze zelfgeleide groep alleen uit mijn vrouw en vrienden – niemand anders. Als groep besloten we dat we elke dag comfortabel konden gaan en reisden we liever zonder betaalde gids. Mijn vriend Jim en ik hebben die leidersrol geruild om de navigatieverantwoordelijkheid te delen, en het pakte geweldig uit. Omdat we geen betaalde leider hadden, kan ik me voorstellen dat onze groep aanvullende geografische of culturele verklaringen heeft gemist. Windmolens zijn echter moeilijk te missen, en Google-zoekopdrachten hielpen de lege plekken op te vullen.

We kozen voor het Nederlandse bedrijf Holland Bike Tours (HBT, hollandbiketours.com) omdat vrienden in het verleden een tour met dat bedrijf hadden gedaan en de prijs van $ 1250 voor zes nachten, inclusief ontbijtbuffet en fietsen, redelijk leek in vergelijking met de andere luxe artikelen . Toeristische bedrijven. Al onze middenklasse hotels zijn comfortabel, voorzien van airconditioning en beschikken over een handige fietsenstalling. Voordat we aan onze tour begonnen, vertelde de eigenaar wat over de Nederlandse cultuur en geschiedenis, en gaf ons een gedetailleerd tourbrochure met details over elke stadsstop, restaurants, het gebruik van de fietscomputers en goed onderhouden fietsen. De toerfietsen waren uitgerust met 8 versnellingen, spatborden voor regenseizoenen, hydraulische remmen, een recht stuur met een rechte rijpositie, een lege fietstas voor snacks en verlichting voor nachtelijke ritten.

Ik zou HBT een beoordeling van bijna A + geven, en tijdens de tour, twee van de zes nachten in hotels, werd onze bagage een paar uur niet verplaatst totdat we rond de normale middag op onze bestemming aankwamen. Vertraagde bagage kan niet direct worden omgewisseld voor nieuwe kleding en kan in dat geval niet mee naar de stad. Desgevraagd gaf HBT als reden dat het niet echt steek hield. Afgezien van deze twee gevallen, als iemand een reisorganisatie wil betalen om de reis te organiseren, raad ik Holland Bike Tours aan. Voor avontuurlijke reizigers schat ik dat je ongeveer €300-€600 per persoon op de totale kosten kunt besparen door je wandelroute, fietsen en kampeerplek te vinden en te regelen. Het is wat extra werk en extra kosten om lokale expertise te gebruiken om geschikte hotelopties te onderzoeken. Kijkend naar alle touropties, leken vergelijkbare rondleidingen met gids de tourkosten met ongeveer $ 400 per persoon te verhogen, als dat jouw stijl is.

Ritsen op een kanaal nabij Leiden, Nederland. Foto door Matt Davidson

Nederland stelde niet teleur! Iedereen die terloops een fietspad in de Verenigde Staten heeft opgemerkt en zelfs maar vaag geïnteresseerd is in het ervaren van toerisme op twee wielen, zal aangenaam verrast zijn om te zien hoe Nederland voorrang heeft gegeven aan fietsen boven vervoer op gas. De Nederlandse overheid hecht een zeer hoge maatschappelijke waarde aan fietsen in het dagelijks leven, inclusief woon-werkverkeer, winkelen of een avondje uit met vrienden. Als gevolg hiervan zijn overal prachtige gescheiden tweerichtingsfietspaden aangelegd, en iedereen kan door steden, landelijke boerderijen en nabijgelegen grachten rijden, waarbij hij zich zeer veilig voelt en beschermd tegen snel rijdende auto's. De lokale bevolking let op toeristen op de fiets en geeft hen een ruime ligplaats en onverwacht fietsveiligheidsadvies. In Nederland zie je een verscheidenheid aan fietsen, waaronder bakfietsen, tandems, kattendragers en zelfs jonge mannen verkleed als hun dates zijwaarts op de bovenbuis. Ik heb geleerd dat de meeste Nederlanders zelfs als ze met pensioen zijn de fiets boven de auto verkiezen als de reis minder dan 30 minuten per fiets duurt.

Onze volledige route van 210 mijl begon in Haarlem en slingerde door Leiden, Gouda, Dordrecht, Willemstad, Geirgsee, Middelburg en eindigde in Brugge. Pas nadat ik naar de hoogtekaart had gekeken, besefte ik dat we al een bepaalde tijd onder zeeniveau hadden gefietst. Rijden onder de zeespiegel zou wel eens kunnen bijdragen aan de intriges en het mysterie van het rijden in Nederland! De afgelopen 700 jaar hebben de Nederlanders op briljante wijze het moerasgebied teruggewonnen, het water in kanalen afgevoerd en bruikbare landbouwgrond gecreëerd. De meeste van de 10.000 windmolens werden historisch gebruikt als waterpompen, hoewel sommige werden gebouwd voor het malen van graan of als zagerijen. Nu zijn er nog maar zo’n 1000 windmolens en die bieden geweldige fotomomenten. Als je nog niet door het fietswonderland buiten de VS hebt gereisd, is het de extra kosten zeker waard als het binnen je budget valt. Probeer het eens – het zal je misschien verbazen wat je hebt gemist!

Reisdetails:

  • Aantal dagen: 7
  • Totaal aantal kilometers: 210
  • Start en einde van de route: Haarlem, Nederland naar Brugge, België
  • Reisdatum: september 2023
  • Reistip: Wees flexibel en doe extra moeite om met de lokale bevolking te praten en ze beter te leren kennen, en hun cultuur beter te begrijpen.

(11 bezoeken, 11 bezoeken vandaag)