Curacao

Curacao.nu is de toonaangevende aanbieder van Nederlands kwaliteitsnieuws in het Nederlands voor alle doelgroepen.

Terwijl koraalriffen worden bedreigd, bestuderen wetenschappers van de Universiteit van Buffalo de toekomst van zachte koralen – UBNow: nieuws en meningen voor UB-faculteit en personeel

Vraag en antwoord

Mary Alice Coffroth en Howard Lasker.

Koraalonderzoekers aan de Universiteit van Buffalo Mary Alice Coffroth en Howard Lasker. Foto: Douglas Lever

door CHARLOTTE HSU

gepubliceerd 16 september 2022

Koraalrifonderzoekers van over de hele wereld kwamen deze zomer bijeen om hun nieuwste bevindingen te delen op een conferentie gewijd aan de wetenschap, het behoud en het beheer van koraalriffen.

Op dit gebied doemt één vraag op: als stijgend water, verzuring van de oceaan en andere spanningen de koraalriffen bedreigen, hoe zullen koraalriffen er de komende jaren uitzien?

“Een groot deel van de conferentie was gericht op de toekomst van koraalriffen”, zegt wetenschapper Howard Lasker van de Universiteit van Buffalo, die in juli in Bremen, Duitsland, het 15e International Coral Reef Symposium bijwoonde met collega-koraalrifwetenschapper Mary Alice Kofroth. Beiden zijn onderzoekshoogleraren in de geologie aan de Hogeschool voor de Kunsten en Wetenschappen.

“Hoewel het een consistent onderwerp is geweest dat we de uitstoot van kooldioxide moeten verminderen, lag de focus in veel wetenschappelijke artikelen op de wetenschap achter benaderingen om overleving en herstel van koraal te vergemakkelijken”, voegt Lasker toe.

Als onderdeel van het symposium werd Lasker gehuldigd tijdens een receptie voor nieuwe collega’s van de International Coral Reef Society (ICRS), die de conferentie sponsort. Volgens de organisatie wordt “ICRS Fellow-status toegekend als erkenning voor de wetenschappelijke prestatie, het behoud of het beheer en de service van de ICRS gedurende een langere periode.”

Voorafgaand aan de conferentie nam Coffroth deel aan de vierde in een reeks workshops georganiseerd door het door de National Science Foundation gefinancierde Coral Bleaching Research Coordination Network. Het evenement was gericht op het schrijven van een perspectief op de toekomst van onderzoek naar koraalbleking. Ook heb ik in 2019 de eerste workshop gevolgd om te helpen Aanbevelingen ontwikkelen voor experimentele ontwerpprotocollen voor koraalverbleking.

Lasker en Cofroth bestuderen al tientallen jaren koralen. Hun werk omvatte een periode waarin grootschalige verblekingsgebeurtenissen en andere gevaren die verband houden met klimaatverandering veel koraalriffen in gevaar brachten.

Het duo nam onlangs wat tijd om een ​​deel van hun recente onderzoek te delen met UBNow, dat zich richtte op “zachte koralen” in het Caribisch gebied, met implicaties voor het begrijpen van de toekomst van koraalriffen.

Hoe is het begrip van de wereld over bedreigingen voor koraalriffen veranderd sinds je begon met het bestuderen van koraalriffen?

Lasker: Toen ik in de jaren zeventig begon met het bestuderen van koraalriffen, waren we allemaal gefocust op complexe en fascinerende vragen over hoe koralen werken. De rol van koralen, vissen, orkanen, zee-egels en andere organismen is bestudeerd in systemen die “voor altijd” leken te bestaan ​​en waarvan we voorspelden dat ze “voor altijd” zouden duren.

READ  Experts noemen een nieuwe soort menselijke voorouder, Homo bodensis, om 'slijm' uit te roeien.

Terwijl sommige onderzoekers al alarm sloegen over de effecten op mensen, waren velen, waaronder ikzelf, van mening dat deze zorgen betrekking hebben op specifieke plaatsen met bijzonder grote menselijke populaties of bijzonder onverschillige benaderingen van rifgebruik.

We hebben consequent de effecten gezien van de verspreiding van mensen in alle oceanen van de wereld, en de effecten van de opwarming van de oceaan besteden geen aandacht aan de lokale politiek. Nu is het de zeldzame wetenschapper die onze veranderende omgevingen niet in hun onderzoek hoeft te betrekken.

Wat zijn zachte koralen en waarom zijn ze belangrijk?

Lasker: Als mensen het woord koraal horen, denken ze meestal aan rotskoralen. Dat zijn koralen die harde skeletten produceren. Steenkoralen – in het jargon van onderzoekers harde koralen genoemd – vormen een raamwerk voor het rif.

Zachte koralen, ook wel achten genoemd, zijn zeewaaiers en zeepluimen die je in rifvideo’s heen en weer ziet zwaaien. De naam, octocorals, komt van elke poliep die acht tentakels heeft. Net als hun geharde neven creëren ze een driedimensionale structuur op het rif, die wordt gebruikt door vissen en andere kleine organismen. In tegenstelling tot hun geharde neven hebben ze geen stevig skelet en als ze sterven, veranderen ze in zand.

Koralen zijn altijd aanwezig geweest op riffen, maar naarmate harde koralen gestaag afnemen, is het belang van koralen voor riffen toegenomen. En op sommige plaatsen is de overvloed aan koralen toegenomen, in tegenstelling tot harde koralen.

Octocoral bos aan de zuidkust van Saint John, Maagdeneilanden.

Achthoekig bos aan de zuidkust van Saint John, Maagdeneilanden. Sommige rotskoralen komen naar voren, maar in deze en veel koralen in het Caribisch gebied domineren ze niet langer de riffen, zegt koraalonderzoeker Howard Lasker van de University at Buffalo. Foto: Howard Lasker

Dr. Lasker, een deel van uw recente werk heeft de opkomst van zachte koraal “bossen” in Caribische riffen gedocumenteerd. Kunt u meepraten over deze resultaten?

Steenkoralen, ook wel harde koralen genoemd, zijn al minstens 50 jaar in verval en helaas zijn veel van de koralen slechts een bleke schaduw van rif 50 jaar geleden.

READ  5 wetenschappelijke revoluties die zullen worden bereikt door NASA's James Webb Space Telescope

Koralen waren veerkrachtiger in het licht van stress die rotskoralen doodde, en sommige koralen schakelden over van een mengsel van harde en achthoekige koralen naar overwegend achthoekige koralen. De rechtopstaande, boomachtige structuur van de zachte koralen creëert een “bos” dat veel, maar niet alle ecosysteemdiensten levert die harde koralen bieden.

We hebben deze verschuiving bestudeerd om te begrijpen waarom de 48 zo veerkrachtig is en de belangrijke vraag of we kunnen verwachten dat dit zo blijft.

Dr. Lasker, u leidde een team dat de koraalriffen op de Amerikaanse Maagdeneilanden in de gaten hield toen in 2017 twee grote orkanen toesloegen. Wat is u de volgende jaren opgevallen?

Het eerste dat u moet begrijpen, is dat koraalriffen altijd zijn aangetast door orkanen, net zoals vuur een belangrijk onderdeel is geweest van de bosdynamiek. Historisch gezien hebben orkanen schade aangericht, waarvan koraalriffen zich in de loop van jaren en decennia herstellen. Het verschil is nu dat de rotskoralen zijn teruggebracht tot een aantal zo laag dat ze niet herstellen.

Wat we op de Maagdeneilanden ontdekten, was dat hoewel het octokoraal op onze onderzoekslocaties negatief werd beïnvloed, de schade niet zo groot was als we hadden gevreesd, en het belangrijkste was dat we het volgende jaar de ontwikkeling van nieuwe kolonies zagen die in de loop van de tijd zouden moeten leiden tot een herstel van de achthoeken.

Dr. Coffroth, ik heb onlangs zachte koralen en hun symbiose met algen bestudeerd tijdens een bleekgebeurtenis. Wat zijn enkele van de meest gunstige resultaten?

Koraalriffen en achthoeken vormen een symbiose met eencellige algen die in het koraalweefsel leven. Deze symbiotische algen, in de familie Symbiodiniaceae, gebruiken energie van de zon om voedingsstoffen te produceren die worden doorgegeven aan het koraal, en in ruil daarvoor voorziet het koraal de symbionte algen van stikstof en koolstofdioxide en een veilige plek om te leven. Deze symbiose is een echt mutualisme waar beide partners voordeel uit halen.

Veel van de natuurlijke octaëdrische kleuring van het koraal is te danken aan de bruingekleurde symbiontenalgen die ze herbergen. Onder perioden van stress, zoals hoge temperaturen, kunnen steenkoralen en de algensymbionten de symbionten verliezen die van hen afhankelijk zijn. Dan lijkt het koraal wit, dit wordt koraalverbleking genoemd.

We hebben ontdekt dat de Acht in veel gevallen niet zo gemakkelijk verbleken als steenkoralen, en als ze bleken, herstellen ze zich over het algemeen. Omdat er veel symbionten zijn met algensymbionten met verschillende fysiologie, hebben we geprobeerd vast te stellen of de symbionten van Caribische octopoden meer hittetolerant zijn.

READ  MIT ontwikkelt een 'magische' mat die kan detecteren of een persoon zit of andere oefeningen doet

Onze laboratoriumstudies hebben aangetoond dat symbionten die in de Caribische achthoek worden gevonden, kunnen groeien bij temperaturen waar veel rotskoralen verbleken. Dit suggereert dat een deel van de flexibiliteit die in de acht wordt waargenomen, te wijten kan zijn aan deze symbiose.

Flesjes met symbiotische algen geïsoleerd uit rotsachtig en octaëdrisch koraal.

Flesjes met symbiotische algen geïsoleerd uit rotsachtig en octaëdrisch koraal. Deze symbionten in de rifcellen leveren voedingsstoffen uit fotosynthese. Wetenschappers kweken deze algensymbionten om een ​​verscheidenheid aan onderwerpen te bestuderen, waaronder de hittetolerantie van symbionten en hun vermogen om zich aan te passen aan een veranderend klimaat. Foto: Douglas Lever

Welke rol zullen zachte koralen spelen in de toekomst van koraalriffen?

Lasker: Dit is de grote en onbekende vraag. Als de omstandigheden blijven zoals ze zijn, mogen de acht bossen doorgaan. Ze zullen geen riffen bouwen zoals rotskoralen dat deden, en op de lange termijn zal dit leiden tot veranderingen in het rif.

Rifwetenschappers spreken van “afplatting van het koraal”, wat optreedt wanneer de dode skeletten van rotskoralen eroderen. Op de korte termijn zullen octoclastische bossen echter een habitat bieden voor vissen en andere organismen, en als de omstandigheden verbeteren, kunnen hun effecten zelfs het herstel van rotsachtige riffen vergemakkelijken.

Dit vereist echter een aanzienlijke verbetering van de milieuomstandigheden. Als de milieuomstandigheden blijven verslechteren als gevolg van stijgende zeetemperaturen, overbevissing, beleid voor wild landgebruik en andere menselijke effecten, zullen de Acht ook lijden.

Is er nog iets dat ik zou willen toevoegen?

Lasker: Als mensen de uitstoot van kooldioxide niet omkeren en andere stressoren op koraalriffen niet elimineren, is het lot van koraalriffen nogal grimmig. Sommige onderzoekers werken aan het vinden en vermeerderen van resistente koralen, maar dit vereist ook dat we de achteruitgang van de milieuomstandigheden een halt toeroepen.

We kunnen niet simpelweg de klok terugdraaien en de riffen van 50 jaar geleden recreëren, maar we kunnen misschien de weg vrijmaken voor herstel als we de uitstoot van kooldioxide kunnen terugdraaien, overbevissing kunnen elimineren en een beleid voor landgebruik kunnen aannemen dat de koraalriffen niet verder zal verslechteren. .

Sophia Curtis

"Reizende ninja. Onruststoker. Spekonderzoeker. Expert in extreme alcohol. Verdediger van zombies."

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to top