July 24, 2024

Schietpartij in Virginia: 2 doden en 5 gewonden na de diploma-uitreiking van de middelbare school

Schietpartij in Virginia: 2 doden en 5 gewonden na de diploma-uitreiking van de middelbare school




Sarah Rankin, Associated Press

Gepost di 6 juni 2023 18:50 EST



Laatst bijgewerkt dinsdag 6 juni 2023 21:47 EST

RICHMOND, Va. (AP) – Zeven mensen werden gedood, twee van hen dodelijk, toen geweervuur ​​dinsdag uitbrak buiten een theater in het centrum waar onlangs de diploma-uitreikingen van de middelbare school waren afgelopen. Getuigen hebben aangifte gedaan.

Een 19-jarige verdachte probeerde te vluchten, maar werd gearresteerd en zal worden beschuldigd van twee gevallen van doodslag, vertelde politiechef Rick Edwards van Richmond op een nachtelijke persconferentie waarin hij de dood van de twee verdachten bevestigde.

Vijf anderen raakten gewond bij schietpartijen buiten het Altria Theatre in de hoofdstad van de staat Virginia en in een nabijgelegen park. De politie zei dat ten minste 12 anderen gewond raakten of werden behandeld voor angst vanwege de chaos.

“Toen ze het geweervuur ​​hoorden, was het duidelijk dat het een puinhoop was”, zei Edwards. “We hadden honderden mensen in Monroe Park, dus mensen raakten verspreid. Het was erg chaotisch op het toneel.”

Edwards zei dat de twee die stierven mannelijk waren, in de leeftijd van 18 en 36 jaar. Hun namen werden niet vrijgegeven, maar de politie denkt dat de verdachte, die niet onmiddellijk werd geïdentificeerd, ten minste één van de slachtoffers kende.

De politie vond meerdere handvuurwapens.

De politie zei aanvankelijk dat er twee verdachten waren gearresteerd, maar Edwards zei later dat een van hen vastbesloten was hem er niet bij te betrekken.

De burgemeester van Richmond, Levar Stoney, beloofde ervoor te zorgen dat iedereen die verantwoordelijk is voor de rechter komt te staan.

“Dit zou nergens mogen gebeuren”, zei Stoney.

Agenten in het theater, waar een diploma-uitreiking van een hugenootse middelbare school werd gehouden, hoorden volgens Edwards rond 17.15 uur geweerschoten en stuurden ze via de radio naar de politie die buiten was gestationeerd, die verschillende slachtoffers vond.

Schoolbestuurslid Jonathan Young vertelde het Richmond-televisiestation WWBT dat de alumni en andere aanwezigen het gebouw verlieten toen ze snel achter elkaar ongeveer 20 geweerschoten hoorden.

“Het zette, zoals je zou verwachten, honderden mensen ertoe aan om voor de kogels te vluchten en terug het gebouw in te gaan”, zei Young.

Hij zei: “Het werd bereikt in een stormloop.”

Twee mensen werden behandeld voor vallen. Hij werd aangereden door een auto en liep verwondingen op die geen gevaar voor zijn leven vormden; Politiewoordvoerster Tracy Walker zei dat negen mensen ter plaatse werden behandeld voor lichte verwondingen of angst.

Jason Kamras, hoofdinspecteur van de Richmond Public Schools, zei dat de pas afgestudeerden buiten foto’s aan het maken waren met hun familie en vrienden toen de schietpartij uitbrak.

‘Ik heb geen woorden meer over dit onderwerp,’ zei Kamras. “Ik ben het beu om te zien hoe mensen worden neergeschoten, onze kinderen worden neergeschoten. En ik smeek de hele gemeenschap om te stoppen, stop gewoon.”

Toen hij het geweervuur ​​en vervolgens de sirene hoorde, klom zijn buurman John Willard, 69, op het balkon van zijn appartement op de 18e verdieping. Beneden zag hij studenten wegrennen in afstudeerkleding en ouders die kinderen omhelsden.

“Er was een arme vrouw voor het flatgebouw naast ons die huilde en huilde”, zei Willard, eraan toevoegend dat de scène hem diep verdrietig maakte.

Edith Payne hielp haar dochter bloemen buiten het podium te verkopen aan de studenten toen ze het concert verlieten. Ze vertelde de Richmond Times-Dispatch dat de schietpartij paniek veroorzaakte in de nabijgelegen Main Street, die op dat moment vol zat met mensen.

“Ik voelde me slecht omdat sommige senioren bij het afstuderen waren en ze vielen op de grond”, zei Payne.

Het schooldistrict zei dat een andere diploma-uitreiking die later op dinsdag was gepland, is geannuleerd “uit een overvloed aan voorzichtigheid” en dat scholen woensdag gesloten zullen zijn.

Associated Press-journalisten Dennis Lavoie in Richmond, Jonathan Drew in Raleigh, North Carolina, en Beatrice Dupuy in New York hebben bijgedragen aan dit rapport.