September 26, 2023

Rusland en India proberen op de maan te landen terwijl ze meedoen aan een nieuwe ruimterace

De maan is misschien dood en verlaten, maar het is nu het populairste onroerend goed in het zonnestelsel en wekt interesse van landen over de hele wereld die graag willen pronken met hun technologische bekwaamheid en de mensheid willen helpen haar naaste hemelse buur te begrijpen.

Volgende week zullen ruimtevaartuigen uit Rusland en India het maanoppervlak bereiken, het laatste in een internationaal konvooi van robotruimtevaartuigen dat de afgelopen jaren naar de maan is gegaan. Dit zal worden gevolgd door de lancering van een klein ruimtevaartuig naar de maan door het Japanse ruimteagentschap in een poging om precieze landingstechnieken te testen die in toekomstige missies kunnen worden gebruikt.

Particuliere bedrijven uit Israël en Japan hebben de afgelopen jaren geprobeerd ruimtevaartuigen te laten landen, maar zijn er niet in geslaagd de afgelopen jaren te landen. Ondertussen is China geland in 2019 en opnieuw in 2020 en probeert het tegen 2030 astronauten daarheen te sturen. NASA werkt aan zijn eigen maancampagne via het Artemis-programma, dat voor de lange termijn infrastructuur op en rond de maan wil bouwen. Het leidde allemaal tot een soort race naar de maan, die deed denken aan de rivaliteit tijdens de Koude Oorlog tussen de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie, hoewel zeer verschillend qua reikwijdte en doel en met vele andere concurrenten.

Vandaag is het doel niet veel De superioriteit van het ene politieke systeem ten opzichte van het andere bewijzen, maar de race naar een fysieke locatie, de zuidpool van de maan, waar water bestaat in de vorm van ijs in permanent beschaduwde kraters. Toegang hebben tot dit ijs is van vitaal belang voor elke menselijke nederzetting, niet alleen omdat water de sleutel is tot het in stand houden van leven, maar ook omdat de componenten, waterstof en zuurstof, kunnen worden gebruikt als raketbrandstof, waardoor de maan een benzinestation in de ruimte wordt en een enscenering post voor andere delen van het zonnestelsel.

Toen de VS de Artemis-strategie creëerden, maakten we de maan een belangrijk onderdeel van de strategie, en door dat te doen, denk ik dat de hele wereld luisterde, zei Thomas Zurbuchen, voormalig hoofd van NASA’s Directoraat Wetenschapsmissie. “Wat je echt ziet, is dat de maanomgeving een nationale bestemming en noodzaak is geworden voor veel landen. Het verbaast me niet dat er zoveel interesse is.”

Volgens een verklaring van het Witte Huis eind vorig jaar, schatte NASA dat de komende tien jaar de menselijke activiteit op en nabij de maan “alles zal evenaren of overtreffen wat er in deze regio is gebeurd sinds het begin van het ruimtetijdperk in 1957”. van plan om coördinatie Wetenschappelijke inspanningen rond de maan.

See also  Ademhalingsuitbraak verklaard: Chartwell Thunder Bay (Isabella Street)

Matthew Daniels, adjunct-directeur van het Witte Huis Office of Science and Technology Policy, zei tijdens een prof Power Point Dit niveau van activiteit in juni zou kunnen oplopen tot maar liefst 150 missies in het volgende decennium. Hij zei dat dit een nieuwe situatie voor ons is. Dat is een groot deel van de wereld dat interesse toont om naar de maan te gaan.” Hij voegde eraan toe: “Er is een subset van die landen die een geloofwaardige intentie hebben om te blijven of het begin van een permanente aanwezigheid op de maan te vestigen.”

Voor Rusland zal zijn lander, bekend als Luna-25, de eerste poging zijn om op de maan te landen in 47 jaar. Het is een manier voor het land om zichzelf te laten gelden in de wereldwijde ruimtewedloop en te bewijzen dat het nog steeds een speler is ondanks het vervagende ruimteprogramma uit het Sovjettijdperk. Het ruimtevaartuig, dat wetenschappelijke ladingen vervoert, zal naar verwachting maandag landen. “Alle onderzoeksresultaten zullen naar de aarde worden verzonden”, zei Yuri Borisov, hoofd van de Russische ruimtevaartorganisatie, op de staatstelevisie. “We zijn geïnteresseerd in de aanwezigheid van water, evenals in vele andere experimenten met betrekking tot de studie van de bodem van de site.”

Voor India, dat ook probeert zijn ruimtevaartambities een boost te geven, Chandrayaan-3 een taak Ze is een kans om zichzelf te verlossen na een mislukte poging tot maanlanding in 2019. Als alles volgens plan verloopt, zal haar ruimtevaartuig naar verwachting woensdag landen. De inspanning volgt op pogingen van particuliere bedrijven uit Japan dit jaar en Israël in 2019, die beide crashten, wat illustreert hoe moeilijk het is om te landen op de airless buurman, zo’n 240.000 mijl verderop.

China, Amerika’s grootste concurrent in de ruimte, heeft de afgelopen jaren een gestage en grotendeels succesvolle maancampagne gevoerd. In 2019 was het het eerste land dat een ruimtevaartuig landde op de andere kant van de maan, waar de rover nog steeds actief is. In 2020 keerde het terug naar het maanoppervlak en nam monsters voor wetenschappelijk onderzoek die naar de aarde werden teruggestuurd. Het monteerde ook een ruimtestation in een lage baan om de aarde en landde een rover op Mars.

See also  NASA's Mars-sonde neemt de geluiden van ruimterotsen op

Dan is er natuurlijk NASA. Vorig jaar lanceerde het zijn Artemis-campagne door zijn Orion-ruimtevaartuig, zonder iemand aan boord, rond de maan te laten vliegen. Volgend jaar plant het een soortgelijke missie, maar dan met vier astronauten in de capsule. In de toekomst plant het een aantal robotmissies, waarvan de eerste tegen het einde van dit jaar zou kunnen komen, wanneer twee bedrijven ruimtevaartuigen naar het maanoppervlak zullen sturen in een poging om de eerste commerciële ondernemingen te worden die dit doen.

Intuitive Machines, gevestigd in Houston, werkt onder contract bij NASA en heeft dit jaar zijn landingsplaats verplaatst naar de Zuidpool, die oplossing NASA zei dat het “gebaseerd was op de behoefte om meer te leren over de topografie en communicatie nabij de zuidpool van de maan, die naar verwachting een van de beste locaties zal zijn voor een duurzame menselijke aanwezigheid op de maan.”

De missie wordt al in november gelanceerd door Elon Musk’s SpaceX. Astrobotic, een in Pittsburgh gevestigd bedrijf, wil later dit jaar een lander met wetenschappelijke ladingen naar het maanoppervlak sturen. Het staat ook onder contract bij NASA en staat gepland voor lancering op de nieuwe Vulcan raket Van United Launch Alliance.

Na tientallen jaren van weinig vooruitgang op het gebied van menselijke verkenningsdoelen van de verre ruimte, richt NASA zich nu op terugkeer naar de maan en begint ze echt geld uit te geven. Het heeft miljarden dollars aan contracten gegund aan SpaceX en Blue Origin aan Jeff Bezos om een ​​ruimtevaartuig te ontwikkelen dat astronauten op de maan kan laten landen. Blue Origin won ook een contract van meer dan $ 34 miljoen om zonnecellen en transmissiekabels te bouwen van maanregoliet, de geologische term voor los gesteente en vuil. (Bezos is eigenaar van de Washington Post.)

NASA bouwt ook een ruimtestation, Gateway genaamd, dat in een baan rond de maan zal blijven en zal dienen als halteplaats voor astronauten en voorraden. De permanente focus op de maan is een belangrijke verandering voor het ruimteagentschap, dat verschillende richtingen en prioriteiten heeft gekregen die met elke presidentiële administratie veranderen.

In de decennia sinds het Apollo-programma eindigde, is het ruimteagentschap naar de maan gestuurd, vervolgens naar Mars en een asteroïde en vervolgens terug naar de maan. Maar het Artemis-programma, dat onder de Trump-regering tot stand kwam, is van harte omarmd door de Biden-regering. Het geniet tweeledige steun in het Congres, dat graag de belofte van NASA nakomt om de eerste vrouw en persoon van kleur naar de maan te sturen.

See also  Chili's nachtelijke hemel licht op met meteoren

Een andere drijvende factor is het gezegde van zowel de Trump- als de Biden-administratie dat de Verenigde Staten in een ruimtewedloop verwikkeld zijn met China, en zich vooral zorgen maken over zijn maanambities. In een interview met The Post vorig jaar zei Pam Milroy, plaatsvervangend administrateur van NASA, dat ze zich zorgen maakte over hoe China zich zou gedragen op de maan, vooral bij het winnen van hulpbronnen, zoals waterijs. “Maak je me nerveus?” Ze zei. “Ja, vooral met China.”

Het is niet duidelijk hoe anderen zich ook zullen gedragen. Om transparantie aan te moedigen, hebben NASA en het ministerie van Buitenlandse Zaken een programma gemaakt met de naam Artemis-akkoorden, een wettelijk kader dat regels vaststelt voor het vreedzaam gebruik van de ruimte en gedrag op de maan regelt. Tot nu toe hebben bijna 30 landen zich aangesloten bij en zullen verplicht worden zich te houden aan een reeks regels, zoals het openbaar delen van wetenschappelijke ontdekkingen en het creëren van “veiligheidszones” waar landen ongestoord kunnen opereren op het maanoppervlak. India heeft de overeenkomst ondertekend en is in juni toegetreden. Maar Rusland ook niet, en China ook niet, dat ook een aanwezigheid op de zuidpool van de maan wil vestigen.

Dit roept vragen op over hoe ze zich op de maan zouden kunnen gedragen. “Zullen mensen open en transparant zijn over wat ze doen?” zei Scott Pace, voormalig uitvoerend secretaris van de National Space Council en directeur van het Space Policy Institute aan de George Washington University. Hij zei dat ondertekenaars van de Artemis-akkoorden details zouden moeten geven over hun missies en plannen: “Waar gaan ze heen? Wat als er een mislukking is? Wetenschappelijke gegevens? Ik bedoel, dat is het soort openheid dat we willen aanmoedigen, en de Artemis Akkoorden zullen een goed voorbeeld zijn voor anderen om te volgen.”

Hij zei echter dat er voordelen kunnen zijn voor verhoogde activiteit op het maanoppervlak. Hij zei: “Steeds meer landen die naar de maan kunnen gaan en op de maan kunnen landen, bouwen niet alleen capaciteiten en competenties op, maar zorgen er ook voor dat mensen comfortabel samenwerken en de wetenschappelijke gemeenschap opbouwen.”