July 25, 2024

Robert Burke: een gepensioneerde Amerikaanse admiraal beschuldigd van omkoping vanwege een marinecontract

Robert Burke: een gepensioneerde Amerikaanse admiraal beschuldigd van omkoping vanwege een marinecontract

Afbeeldingsbron, Getty-afbeeldingen

Reageer op de foto, Robert Burke hield toezicht op de Amerikaanse marine-operaties in Europa, Rusland en Afrika in 2020-2022

  • auteur, Jaroslav Loekiev
  • Rol, BBC nieuws
  • Rapport van Londen

Een gepensioneerde viersterrenadmiraal van de Amerikaanse marine is gearresteerd op beschuldiging dat hij ermee instemde een overheidscontract aan een bedrijf te gunnen in ruil voor een toekomstige baan bij het bedrijf.

Aanklagers zeggen dat admiraal Robert Burke, die tot 2022 vice-chef van de marineoperaties was, tot 30 jaar gevangenisstraf kan krijgen als hij wordt veroordeeld op beschuldiging van omkoping.

De 62-jarige heeft vrijdag geen formeel pleidooi gehouden tijdens zijn eerste optreden voor de rechtbank in Miami, Florida.

Twee bedrijfsleiders – alleen geïdentificeerd als bedrijf A – werden ook gearresteerd. Elk van hen kan tot twintig jaar gevangenisstraf worden veroordeeld.

“Zoals in de aanklacht wordt beweerd, gebruikte admiraal Burke zijn openbaar ambt en zijn viersterrenstatus voor privégewin”, zei de Amerikaanse advocaat Matthew M. Graves vrijdag in een verklaring.

“De wet stelt admiraals of leidinggevenden niet vrij. Degenen die steekpenningen betalen en ontvangen moeten ter verantwoording worden geroepen. De urgentie bereikt zijn hoogtepunt wanneer hoge regeringsfunctionarissen en hogere leidinggevenden, zoals hier het geval is, betrokken zouden zijn bij corruptie”, zegt hij. toegevoegd. .

Admiraal Burke – die van 2020 tot 2022 toezicht hield op marineoperaties in Europa, Rusland en Afrika – wordt beschuldigd van omkoping en samenzwering om omkoping te plegen, evenals handelingen die een persoonlijk financieel belang schaden en materiële feiten voor de Verenigde Staten achterhouden.

Op het moment van zijn pensionering was admiraal Burke de op een na hoogste officier bij de Amerikaanse marine.

De Associated Press citeerde zijn advocaat die zei dat zijn cliënt tijdens zijn proces onschuldig zal pleiten.

De twee leidinggevenden van het bedrijf – Yong-Chol ‘Charlie’ Kim, 50, en Megan Messenger, 47 – worden beschuldigd van omkoping en samenzwering om omkoping te plegen.

Aanklagers beweerden dat ze hadden deelgenomen aan een plan waarbij het bedrijf ermee instemde admiraal Burke na zijn pensionering in 2022 in dienst te nemen tegen een jaarsalaris van $ 500.000 (£ 393.000) en een toekenning van 100.000 aandelenopties.

In ruil daarvoor gunde admiraal Burke het bedrijf een contract van $ 355.000 om marinepersoneel op te leiden in 2021 – slechts twee jaar nadat het bedrijf een eerder marinetrainingscontract had verloren, beweerden ze.

Aanklagers zeiden dat admiraal Burke het contract had gegund na een ontmoeting met Kim en mevrouw Messenger in Washington D.C., ook al kregen marinefunctionarissen het bevel geen contact met hem op te nemen.

Ambtenaren voegden eraan toe dat officieren van de Defense Criminal Investigative Service (DCIS), de Naval Criminal Investigative Service (NCIS) en het Washington Field Office van de FBI de zaak blijven onderzoeken.