Curacao

Curacao.nu is de toonaangevende aanbieder van Nederlands kwaliteitsnieuws in het Nederlands voor alle doelgroepen.

Politie Hongkong arresteert redacteur en managers Apple Daily, valt hoofdkwartier aan | persvrijheid nieuws

Honderden agenten doorzochten het hoofdkwartier van de groep nadat vijf van hen waren gearresteerd op grond van de nationale veiligheidswet wegens ‘samenzwering met buitenlandse troepen’.

De politie van Hongkong heeft de redacteur van Apple Daily, de mediagroep die is opgericht door de gevangengenomen pro-democratische activist Jimmy Lai, en vier andere directeuren gearresteerd op verdenking van beschuldigingen van nationale veiligheid in een reeks invallen in de vroege ochtend, waarbij honderden politieagenten de toegang tot de hoofdkwartier van de mediagroep in Hong Kong, Hong Kong om naar aanwijzingen te zoeken.

Apple Daily heeft bevestigd dat hoofdredacteur Ryan Lu, CEO Cheung Kim Hong, COO Chow Tat Koen, plaatsvervangend hoofdredacteur Chan Boiman en hoofdredacteur Chung Chi Wai donderdag zijn gearresteerd.

De politie zegt dat de vijf worden beschuldigd van “samenzwering met buitenlandse troepen”, een misdaad onder de nationale veiligheidswet die China bijna een jaar geleden op het grondgebied heeft opgelegd.

Chief Superintendent Lee Kwai Wah vertelde op een persconferentie buiten het hoofdkantoor van het bedrijf dat de misdaden werden gepleegd in “meer dan 30 artikelen” waarin naar verluidt buitenlandse regeringen werden opgeroepen om sancties op te leggen aan Hong Kong en China. Hij zei dat de vijf regisseurs “een zeer belangrijke rol speelden” in hun publicatie.

Lay richtte in 1995 de Apple Daily op nadat hij fortuin had gemaakt in de detailhandel, maar de pittige pro-democratische krant staat steeds meer onder druk sinds de National Security Act van kracht werd. Het hoofdkantoor werd voor het eerst overvallen toen de nu gevangengenomen Lai afgelopen augustus werd gearresteerd, en in mei gebruikten de autoriteiten een veiligheidswet om de tegoeden van Lai te bevriezen.

READ  USS Bonhomme Richard: een onderzoek van de marine zei dat de brand die een Amerikaans oorlogsschip verwoestte, werd veroorzaakt door een reeks fouten en 'duidelijk te voorkomen' was

De inval op Apple Daily was de eerste die specifiek betrekking had op de inhoud van de krant, hoewel de politie geen vragen beantwoordde of de onderzochte artikelen nieuwsberichten of hoofdartikelen waren.

Ongeveer 500 agenten werden naar Apple Daily gestuurd om ‘persmateriaal’ in beslag te nemen [Apple Daily via EPA]

De Hong Kong-minister van Veiligheid, John Lee, vertelde op een persconferentie dat de arrestaties niets te maken hadden met wat hij “normaal” journalistiek werk noemde.

“We moeten onderscheid maken tussen wat deze verdachten hebben gedaan en normaal journalistiek werk”, zei hij tegen verslaggevers.

“Normaal journalistiek werk wordt vrij en legaal gedaan in Hong Kong en ik kan me niet voorstellen dat een professionele journalist zou samenzweren om enige daad te doen die de nationale veiligheid bedreigt.”

Lokale media zeiden dat de politie rond 7 uur ’s ochtends (woensdag 23:00 GMT) bij het gebouw arriveerde met het bevel het gebouw te doorzoeken en “persmateriaal” in beslag te nemen.

Hij vertelde me dat 500 agenten deelnamen aan de huiszoeking van het gebouw en dat de politie ‘computers moest controleren op bewijs’.

De in- en uitgangen van de compound waren gesloten en de officiële Facebook-pagina van de politie toonde een live-uitzending van de gebeurtenissen terwijl journalisten zich buiten verzamelden.

Ryan Lu, hoofdredacteur van Apple Daily, was een van de gearresteerden in een onderzoek donderdagochtend [File: Isaac Lawrence/AFP]

“De politie voert wetshandhavingsoperaties uit in het industriële district Tsung Kwan O”, voegde ze eraan toe.

Apple Daily zond de inval live uit, hoewel het zei dat alle werknemers die op kantoor aankwamen, persoonlijke gegevens zoals ID-kaarten, werknemerskaarten, telefoonnummers en adressen moesten registreren bij de politie en alleen in de kantine mochten. De mediagroep zei op haar Facebook-pagina dat journalisten “verhinderd waren (redacteuren) om weer aan het werk te gaan”.

READ  Paul Workman: Een moslim is begraven nabij de Pools-Wit-Russische grens

China heeft bijna een jaar geleden de nationale veiligheidswet opgelegd, nadat de semi-autonome stad in 2019 maanden van soms gewelddadige protesten op zijn kop zette.

De breed geformuleerde wet criminaliseert handelingen als sabotage, opruiing, samenspanning met buitenlandse troepen en afscheiding met mogelijk levenslange gevangenisstraf, maar critici hebben gezegd dat de wet wordt gebruikt om het legitieme politieke debat te onderdrukken met tientallen pro-democratische politici en activisten die zijn gearresteerd.

De politie zette het hoofdkantoor van Apple Daily HQ af terwijl ze zochten naar bewijs van “vermeende samenspanning met buitenlandse mogendheden” [Anthony Wallace/AFP]

Bartholomew Fernandez

"Verdediger van de popcultuur. Een vraag over de kluizenaar in komedie. Alcoholist. Internet-evangelist.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Back to top